Глава 308: Холодный Рамэн и Дух Песка

- Предполагаемое место вторжения находится в пустыне Парин, что в Королевстве Сандора ... нет, теперь эти земли называются регион Сандора. Не суть важно, так вот, судя по полученным данным, вторгнется более десяти тысяч особей. Я считаю, нас ждёт крупномасштабное вторжение по аналогии с предыдущим вторжением в Юлонге.

- Сколько у нас времени до вторжения?

- Думаю, меньше дня.

Услышав из динамика смартфона ответ позвонившей мне Лилиши-сан, я мысленно раздражённо цокнул. Только-только мы вернулись из Обратного мира и тут на тебе, пожалуйста, на подходе огромное вторжение Фраза.

Что ж, в любой ситуации есть свои плюсы, в данном случае нам очень повезло, что вторжение произойдёт посреди пустыни. Ближайший населённый пункт, город под названием Дорага, в нескольких сотнях километров оттуда.

Бывшее Королевство Сандора после инцидента с моим непосредственным участием и последовавшим освобождением от рабства осталось без централизованной власти и впало в хаос. Но не всё настолько плохо, как сперва могло показаться. Обычные земледельцы и ремесленники, не владеющие рабами, не особо сильно были затронуты произошедшим, да и многие бывшие рабы по собственной воле решили остаться в Сандоре и даже вернуться на прежнюю работу, за тем исключением, что теперь бывшие рабовладельцы нанимают бывших рабов, ныне обычных работников, и выплачивают им честно заработанные деньги.

Основная проблема, как и раньше, осталась с отношением дворян и крупных торговцев, которые раньше позволяли себе издеваться над рабами и принуждали их к тяжёлому труду. «Бедолаги» настолько сильно боялись мести освобождённых рабов, что при первой возможности сбежали из Сандоры, прихватив с собой всё своё имущество. Тем не менее доверять они могли не многим, поскольку даже их прежние защитники раньше были рабами, количество возможных помощников резко сократилось в пользу страждущих возмездия.

В результате, бесследно исчез бывший управитель Столицы, как в принципе и все остальные бывшие управители прочих городов. Таким образом, в городах начали появляться первые самоуправленцы с зарождающимися признаками обособленности самостоятельных городов-государств на манер древнегреческих полисов. Насколько я слышал, под патронажем бывших рабов на самостоятельность начали претендовать даже деревни.

Тем не менее не все дворяне были суровы со своими рабами, некоторые региональные владетели изначально хорошо относились к своим подопечным. Хотя, как говорят, хорошее отношение региональных дворян к своим рабам всегда было обусловлено не добротой душевной, а банальным отсутствием денег на новых рабов. "Региональный владетель" звучит, конечно, красиво, но по сути это просто дворяне, впавшие в немилость и высланные по той или иной причине из Столицы.

К лучшему или худшему Королевство Сандора всегда существовало под гнётом диктатуры властителя, в данном случае Короля, и изначально вело закрытый самоизоляционный образ жизни, вследствие чего обрело самодостаточность относительно добычи пропитания. Даже сейчас c едой для населения не возникло никаких проблем.

Большая часть территории Сандоры состоит из пустынной местности, но остальные земли, не покрытые песком, изобилуют урожайностью и идеальны для сельского хозяйства, знатное противоречие, но что есть - то есть. Интересно, это просто феномен или здесь постарался какой-нибудь дух, даровав своё благословение?

Честно говоря, я не знаю, как относится к текущему положению Сандоры, то ли здесь знатно поработал герой, освободивший рабов, то ли злодей, уничтоживший Королевство. Мда, волей-неволей на ум приходит типичное преувеличение, возведённое до уровня борьбы добра и зла, связанное с подобным развитием истории. Впрочем, здесь вообще всё неоднозначно, и мне даже пришлось полностью уничтожить город Астал, где Злой Бог пожрал души всех жителей и оставил после этого кристаллических скелетов. Нет, я должен был уничтожить этот "город", выживших там не было. Можно сказать, я отдал дань последнего уважения и провёл кремацию тел.

Тем не менее даже так всё произошедшее в Сандоре и все последующие события, куда лучше произошедшего во всём том же Юлонге. Жители Юлонга до сих пор обвиняют меня во вторжении Фраза. Но я решительно не понимаю этого, можно просто подумать своей головой и задать самому себе простой вопрос "а зачем ему делать это? Какую выгоду он получит?"

Ладно, как бы там ни было, у нас чрезвычайная ситуация. Я должен немедленно обратиться с просьбой о помощи ко всем представителям Мирового Союза. Таким образом, я быстро открыл приложение телефона на своём смартфоне и начал обзванивать упомянутых представителей.

* * *

На песке пустыни, выстроившись в ряд, стояли четыреста двенадцать Фреймгиров под управлением групп пилотов различных стран:

Королевства Белфаст.

Империи Рифурису.

Королевства Мисумидо.

Империя Регулус.

Религиозной страны Рамиссшу.

Федерации Родомеа.

Королевства Рини.

Королевства Паруф.

Королевства Рыцарей Рэстии.

Королевства Демонов Зеноас.

Магического Королевства Ферсен.

Каждая группа всех стран состояла из тридцати машин, а именно из трёх Ночных Баронов и двадцати семи Шевалье. Группа машин Княжества Брунгильда в свою очередь же отличалась от остальных, выставив для боя девять особых "Валькирий", три модифицированные командирские машины ("Сияющий Граф", "Ночной Барон" и "Синяя Луна"), а также семьдесят Шевалье.

Согласно информации, полученной благодаря Доске Восприятия, нас ожидает крупномасштабное вторжение, более десяти тысяч особей Фраза, исходя из этого, предположительно, каждому бойцу придётся одолеть по двадцать семь особей. По крайней мере, так вышло по моим грубым прикидкам. Впрочем, пока вторжение не начнётся, нельзя ни о чём говорить с полной уверенностью, тем не менее, скорее всего большая часть вторженцев - особи Низшего класса, следовательно проблем возникнуть не должно. Но расслабляться тоже нельзя, всё же численное преимущество сильная вещь, если тебя окружат - пиши пропало.

- Мда, жарковато здесь, мягко говоря~. Только личные машины оборудованы охлаждающими установками. Сейчас пилоты держат люки открытыми нараспашку, но когда начнётся бой, люки придётся закрыть.

- Знаете, в таком случае, я искренне надеюсь, что вторжение придётся на ночь...

- Ночью сражаться тоже не очень удобно, темнота ограничит видимость.

Ответили на моё замечание про жару Король-Рыцарь Рэстии и Король Рини.

Вполне, как-то нам довелось сражаться ночью, и правда было трудно. Я сказал "вполне", а не "наверняка" или "точно", поскольку тогда рухнул без сил после боя с Гирой, особью Правящего класса, и не особо хорошо помню случившееся.

Тем не менее наружный слой брони Фреймгиров обработан специальным покрытием, предотвращающим сильный нагрев, даже под прямыми солнечными лучами в пустыне броневые пластины не нагреются до того состояния, что на них хоть яичницу жарь. Однако, покрытие не даёт абсолютную защиту от температурного воздействия и машины всё же нагреваются.

- Мы знали, куда отправляемся, и где нам придётся ждать и сражаться, поэтому заранее заготовили много питьевой воды и соли. Пожалуйста, проследите за своими бойцами, обезвоживание нам точно не нужно. К тому же, местность и ландшафт нам не знакомы, мне кажется, нам необходимо ознакомиться с будущим полем боя, лучше заранее подготовиться и хотя бы немного изучить местность, чем потом случайно споткнуться посреди боя.

Падать во время боя нельзя ни в коем случае, даже секунда промедления может стать смертельной, чего уж говорить про падение. Нет, конечно, Фреймгиры снабжены системой пилотов, при получении определённого уровня повреждений машины срабатывает 【Программа】, эвакуирующая пилота благодаря Магии Перемещения. Тем не менее, если удар придётся прямиком в кабину пилота, не поможет уже ничего.

Фраза ищут своего "Короля", маскирующего свой «звук» за сердцебиением носителя, и единственная цель Фраза при вторжении - остановить как можно больше сердец. Другими словами, Фраза и будут целиться именно в кабину пилота, то есть непосредственно в самого пилота.

Посреди пустыни мы развернули временный стратегический командный шатёр, где сейчас собрались все Правители каждой страны Мирового Союза, рассматривая карту, развёрнутую на большом столе, они обсуждали и решали насущные вопросы. В шатре поддерживается оптимальная температура, я развернул【Программу】, которая подаёт внутрь шатра исключительно охлаждённый воздух, когда снаружи просто адски жарко.

- Если я правильно поняла, во вторжении также примет участие особь Высшего класса?

- Особь Высшего класса? Как та, что стёрла с лица земли Столицу Юлонга? Что-то мне не сильно хочется встречаться с чем-то подобным, может никакого Высшего класса и не появится?

Обменялись репликами Республиканский Губернатор Родомеа и Король Демонов Зеноаса, смотря на изображение пустыни, выведенное на множество разных мониторов, установленных внутри палатки.

- Неизвестно точно, появится или нет, но я думаю, на этот раз нас ждёт бой исключительно с Низшим и Средним классом. Но нельзя забывать о Изменённых...

- Вы говорите о золотых Фраза?

- Да. Они не особо сильнее обычных Фраза, за единственным исключением, что они способны поглощать обычных Фраза и за счёт этого становиться сильнее. Если нам всё же доведётся сражаться с Изменёнными, мы должны будем разбираться с ними в первую очередь. Это приоритетная цель.

Мы практически не обладаем никакой абсолютно точной информацией, поэтому нужно ожидать худшего, то есть вторжения наряду с обычными Фраза и Изменённых. Осторожность никогда не бывает излишней. Да и меня куда больше беспокоит возможное участие во вторжении особей Правящего класса.

Ладно, как бы там ни было, мы решили принять бой прямиком на месте вторжения, но всё же я, как обычно, заранее готовился к худшему и продумал путь для отступления, в палатке установлен постоянный проход, связанный с нашим Замком в Брунгильде.

И вот, стоило мне только вспомнить про проход, из него показались наши горничные во главе с Ляпис-сан, принёсшие для всех еду. Пора обедать.

Все пилоты без исключения получили на обед онигири, лёгкие бутерброды и фляжки с прохладной водой, а Правителям достался холодный рамэн.

Вообще, холодный рамэн блюдо родом из префектуры Ямагата. По сути это обычный рамэн, разве что охлаждённый и с удалёнными маслами и жирами животного происхождения, которые легко отделить после охлаждения. Тем не менее, после охлаждения и удаления «всего лишнего», блюдо не разогревают и подают холодным.

В отличие от холодной китайской лапши, у холодного рамэна нет кислинки, но самая большая странность холодного рамэна в том, что, попробовав его всего один раз, ты подсядешь на него навсегда, впрочем, так же, как и с обычным рамэном. Впервые я попробовал холодный рамэн, когда навещал родственников в Ямагате, и с тех пор никак не могу забыть его вкуса. У холодного рамэна интересный вкус супа, он похож на соевый соус, а эластичная лапша вкупе с куриной ветчиной, варёными яйцами, менмой, зелёным луком и наруто в качестве начинки, создаёт непередаваемый вкус. По вкусу можно добавить и перца.

- Хохоу. Я впервые пробую это блюдо, но впечатления крайне положительные, у него освежающий и приятный вкус.

- Мясо... нежное, просто тает во рту. Вкусно.

Я смотрю, Правителям холодный рамэн тоже пришёлся по вкусу. Ох, до сих пор не перестаю удивляться мастерству нашего шеф-повара, Клэр-сан.

Да и с палочками они хорошо управляются, а как иначе, учитывая, как часто они едят у нас после ежемесячных собраний, иного ожидать не стоило. Хотя, Правители Ферсэна, Зеноаса и Паруфа — можно сказать новички в нашем «клубе» — пока ещё пользуются обычными вилками.

- Кстати, говоря о насущном, Король Брунгильды, как Вы планируете поступить с осколками разбитых Фраза? Остальные страны могут рассчитывать на часть добычи? — спросил Король Ферсэна, продолжая есть рамэн, потягивая лапшу.

Вполне понимаю его заинтересованность, как ни как, Ферсэн не зря называется Магическим Королевством, а кристаллит — то есть, материал из которого состоят Фраза — имеет весьма многоцелевое использование и обладает гораздо более высокой чистотой, чем повсеместно используемые магические камни. Другими словами, его Королевство невероятно заинтересовано в кристаллите, и он не может позволить себе упустить выпавшую возможность разжиться этим невероятно редким материалом.

- Да, конечно. Мы не претендуем на трофеи с чужой добычи. Кристаллит с поверженных Фраза принадлежит тому, кто их одолел. Единственное, мы попросим свой процент с трофеев в качестве арендной платы за использование Фреймгиров, но остальное принадлежит только добытчику и его стране.

Но даже так, если их пилоты умудрятся повредить свою машину, я заставлю Правителя страны, которой принадлежит отличившийся, не в лучшем смысле, пилот, компенсировать материалы для ремонта. Благодаря "Мастерской" мы можем позволить себе не платить за выполнение ремонтной работы, но об этом я никому не скажу. Пусть это останется секретом.

Юмина и девочки тоже поочерёдно наведались в командную палатку, чтобы поесть холодного рамэна. В общем, холодный рамэн понравился всем, и я решил поделиться с Правителями рецептом, мало ли они захотят отведать его ещё раз уже у себя дома.

Снаружи палатки, в пустыне, становилось всё жарче и жарче. По крайней мере, ощущалось именно так, и жара становилась всё невыносимее. Кроме того, время от времени мы наблюдали периодические появление разнообразных магических зверей, что обитают в пустыне. Естественно, они не соперники Фреймгирам (за исключением песчаных гусениц, да и то только из-за огромного размера), и мы решили просто игнорировать их, во всяком случае, пока они не нападают на нас.

"Сколько можно ждать, не могли бы вы устроить своё вторжение побыстрее? Пожалуйста?" - вот такая странно-молитвенная мысль билась у меня в голове.

Я вышел из палатки и взглядом окинул пустыню, задержавшись на противоположной стороне. ...Мда, ничего толком не изменилось. Фраза, как обычно, когда их не ждёшь - они тут как тут, а когда ждёшь - днём с огнём не сыщешь. Меж тем, я решил прогуляться до караула, несущего дежурную вахту в дозоре, и как только я сделал шаг навстречу караулу, краем глаза я заметил какое-то движение.

- ...? — я прислушался к своим чувствам, так как мне показалось, что я ощутил нечто странное примерно в трёх метрах перед собой.

Нет, я не ощутил враждебности или смертельной опасности, просто "нечто" непонятное.

На всякий случай, я решил проверить свои подозрения и непонятные ощущения, задействовав "Божественный Взор", и пробежавшись взглядом по окрестностям, я обнаружил странное существо, похожее на передвигавшуюся слизь песочного цвета. У этой «песочной слизи» на теле присутствовал один большой глаз, и как только она заметила моё пристальное внимание, в ответ она тоже посмотрела на меня.

- Какого ёкая, что это за существо...? Эм... магический зверь?

Впрочем, оно очевидно не настроено враждебно. Лично я сейчас не заинтересован в нападении на безобидное существо, пускай и магического зверя, но мне всё же интересно что «это» такое? Своеобразный магический зверь с защитным покровом-окрасом, как хамелеон? Кто его знает, но вот увидеть я «его» смог только при помощи "Божественного Взора"...

*Джиииииииииии*, - продолжал я пристально всматриваться в «существо» "Божественным Взором", и застывшее существо постепенно начало мелко подрагивать. Ээм?

- Простите, но я вынуждена побеспокоить Вас, — внезапно раздался женский голос, услышав который, я отвёл взгляд от слизи.

Песок рядом со мной вздулся, и мне явилась женщина с длинными волосами цвета вороньего крыла, смуглой коричневой кожей и закутанная в простую одежду. Помимо прочего, её окружало тусклое сияющее свечение. Знакомое чувство, она...

- Дух...?

- Да. Я дух песка и обитаю в этой пустыне. И существо, на которое Вы смотрели ранее, мой подчинённый и никоим образом не способен навредить Вам. Пожалуйста, постарайтесь простить его.

- Ээ? "Простить"? За что? Да и не делал я ничего ему.

- Вы смотрели на него взглядом, преисполненным Божественной силой, и учитывая количество Божественной силы, Вы придавили его к месту, что он не мог даже пошевелиться. Божественная сила абсолютна для подчинённых духов.

...кстати, если подумать, Бог-сама рассказывал об этом на импровизированной на скорую руку мини проповеди в храме нашего города во время проведения фестиваля. Духи последовали за Богами и вместе они сотворили мир.

Внемля словам Духа Песка, я снизил поток Божественный силы, подаваемый в глаза, и существо, похожее на песчаную слизь, медленно, словно испугавшись, отступило за Духа Песка. Прости меня~, хорошо? Я не хотел сделать ничего такого.

- Вы - Мочизуки Тоя-сама, правильно? В последнее время о Вас гуляет много слухов.

- Ээ? Гуляет много слухов? От кого?

- От Духа Ветра. Она любит посплетничать, поэтому добралась даже до пустыни.

"Она" любит посплетничать? Значит, Дух Ветра тоже женщина? Хотя, кто их знает, может для духов нет особой разницы между мужским и женским полом. В любом случае, похоже, Дух Ветра сильно любит почесать языком на тему разных слухов. Да и "слухи" отлично подходят сути её имени, занятие прямо по призванию.

- К слову, я хотела спросить, Вы не знаете, почему здесь ощущается тяжёлое давление? — задумчиво спросила Дух Песка и, наклонив голову, перевела взгляд на выстроенных в ряд Фреймгиров вдалеке.

Для начала нужно объяснить ей, что вообще здесь происходит. К тому же, раз она местный Дух Песка, она сродни Богу Земли этой пустыни, и наше присутствие здесь вместе с излишней суматохой, может казаться ей неуместным или неприятным.

- Вам не обязательно подробно отвечать мне. Мне просто немного любопытно.

- Фух, это хорошо, иначе пришлось бы углубляться в дебри предыстории. Но в любом случае, я хотел бы принести извинения за беспокойство.

- Не беспокойтесь, в этом нет необходимости. Этот мир уже давно принадлежит тем, кто живёт на поверхности земли. Мы, духи, просто присматриваем за всеми и порой помогаем, когда к нам обращаются за помощью. Конечно, все духи разные, и некоторые повсеместно вмешиваются в жизнь человечества, а некоторые совершенно равнодушны к человечеству в целом и ко всему с ним связанному.

Во всяком случае, лично мне кажется, что Дух Песка относится к последним. Она принадлежит к числу тех, кого совершенно не интересует человечество и его действия. С другой стороны, Дух Ветра, же наоборот, чрезмерно сильно заинтересована в человечестве и всём связанным с ним. Ранее мне довелось повстречаться с Духом Огромного Дерева, и она, должны быть, относится к тем, кто присматривает за человечеством на своей территории и по мере надобности помогает.

- Итак, да сопутствуем Вам удача в бою. Надеюсь, мы ещё встретимся, — произнесла Дух Песка и быстро исчезла.

Существо, похожее на песчаную слизь, поклонилось мне (или во всяком случае мне так показалось) и тоже быстро исчезло в песке. Произошедшая случайно встреча не принесла мне никаких особых впечатлений, слишком уж просто и быстро всё прошло. Нет, эта встреча показалась мне даже несколько сухой, или скорее, как бы выразиться... характер и стиль общения оставляет желать лучшего, какая-то она сухая что ли? Или это потому, что она Дух Песка?

Получается, воспользовавшись "Божественным Взором", помимо прочего я получаю возможность видеть духов. Вполне возможно, я даже смогу увидеть Духа Ветра, если только очень постараюсь. Наверно.

Медленно подняв взгляд к небу, я увидел довольно много танцующих в воздухе слегка прозрачных существ, которые напомнили мне некоторые иллюстрации из сказок. Они... не духи. Возможно, подчинённые Духа Ветра? Не знаю, заметили ли они моё внимание или нет, они просто продолжали дальше танцевать в небе. Ну, сейчас это всё не имеет никакого значения.

Немного подумав, я прекратил подачу Божественной силы в глаза и развеял действие "Божественного Взора". Ох~, в глазах малость зарябило. ... неприятное чувство, как будто глаза пересохли. Может попросить Флору сделать какие-нибудь глазные капли, авось пригодятся потом...?

- Аах, вот ты где, Тоя-кун, — донёсся до меня голос, и, обернувшись на источник, я увидел стоящих рядом Старших Сестёр Мороху и Карину.

И когда только они успели появиться, да и ещё так близко... может, они пришли через проход в палатке, который соединён с Брунгильдой? Или они... нет, других вариантов нет.

- ... вы, случайно, не решили ли поучаствовать в бою?

- Конечно. И почему случайно?

- Разве это не очевидно?

- Ой, ли? — спросил я, совершенно не ожидая получить развёрнутого и полного ответа.

Расспрашивать их бесполезно. Богини Меча и Охоты попросту преисполнены воодушевления и энтузиазма. Насколько я знаю, они могут принять участие в бою против Фраза, не используя свою Божественную силу, но даже без Божественной силы они легко разделаются с Фраза, благодаря своим физически крепким телам, способным составить конкуренцию Фреймгирам. Ох, ладно, не мне говорить об этом...

- Слушайте, а как вы хотите сражаться? В смысле, со Старшей Сестрой Морохой всё понятно, но как будешь сражаться ты, Старшая Сестра Карина? Хочешь атаковать Фраза стрелами из лука?

- Меня беспокоит, что ты слишком недооцениваешь меня. Я умею обращаться не только с луком. Я в достаточной мере владею любым оружием, используемым для охоты, будь то копьё или короткий топорик, кинжал или огнестрельное оружие. Ну, сам понимаешь, мой уровень не дотягивает до обособленных Богов, вроде Богини Меча.

Правда? Кстати, если подумать, я помню, она рыбачила при помощи гарпуна, и весьма удачно.

- Поэтому, будь добр, снабди меня каким-нибудь оружием~.

- Чего-то вы не договариваете...

Прекрасно осознавая, что мне не переубедить их, я решил послушаться и, обратившись к 【Хранилищу】, извлёк осколки кристаллита для изготовления огромного копья, состоящего из крупного лезвия-наконечника, размером с обычный меч, и длинного древка.

Далее я уменьшил вес получившегося оружия, но оно всё равно получилось весьма увесистым, обычный человек в одиночку не смог бы совладать с ним. Сперва я подумал ещё больше снизить вес, но потом понял, что лёгкое копьё просто бессмысленное оружие. К тому же, это копьё достанется не совсем обычному и не совсем человеку, и для Старшей Сестры Карины не имеет значения, насколько копьё тяжёлое или лёгкое, в чём я убедился, наблюдая, как она опробовала копьё, закрутив его в руках и разрезая воздух. Что ж, я думаю, чем копьё тяжелее, тем проще им разбивать Фраза.

- Знаешь, одна мысль о сражение с запечатанной Божественной силой будоражит нас, к тому же, даже в Сфере Богов мы не имеем возможности сразиться, не сдерживаясь.

- Да? Почему тогда мне кажется, что вы не запечатали свою Божественную силу?

- Любой представитель человечества способен достичь очень многого. Если он решится и поставит правильную цель, вложит своё сердце, всего себя без остатка. Ты ведь не станешь отрицать этого? В особенности это касается людей, они до сих пор в полной мере не овладели силой, данной им природой.

- Любой представитель человечества, говоришь? Нужно только решиться и, поставив правильную цель, вложить своё сердце...?

Я даже не знаю, меня разрывают противоречия, то ли я должен восхититься её словам и общему посылу, то ли просто удивиться. Понятно, Старшие Сёстры хотят донести мысль, что человек, или человечество в целом, должно "решиться" исключительно самостоятельно.

Вот смотрю я на них порой и невольно начинаю задумываться, а не создалось ли у меня ошибочное представление на их счёт. Возможно, я очень сильно заблуждаюсь, только неизвестно в каком направлении.

Тем временем, пока я рассматривал своих Старших Сестёр, как будто впервые увидел их, и прогонял в голове самоуничижительные мысли, из динамика вблизи командной палатки раздался звук сирены.

- Они здесь! — воскликнул я, воспользовавшись 【Расширенным Восприятием】 и всмотревшись в пустыню впереди.

В раскалённом пустынном воздухе, отдающим волнистым маревом, появилась первая трещина пространственного разрыва, раскалывающего небо. Постепенно из разрыва повалили многочисленные группы Фраза, буквально заполоняя пустыню. Пока вторжение шло согласно нашему прогнозу, и мы наблюдали исключительно особей Низшего и Среднего класса.

- Вторжение началось, Фраза появляются прямо перед нами! Всем пилотам по местам! Приготовиться к бою! — проинформировал я наши войска через свой смартфон.

Затем, обратившись к 【Хранилищу】, я извлёк два больших меча из кристаллита и вручил их Старшей Сестре Морохе. Далее, для получения возможности обозреть текущую ситуацию, я поднялся в воздух при помощи 【Полёта】.

- Это...! — воскликнул я, увидев появившуюся пространственную трещину в другом направлении.

Пространство разверзлось, выпуская тёмно-золотых Фраза, поочерёдно выползающих на пески пустыни. Теперь появились и Изменённые. Изменённых куда меньше, чем обычных Фраза, но их всё равно довольно много.

Конечно, как иначе, вот нельзя было не появляться здесь, да?

- Мда, это плохо... нельзя дать Изменённым поглотить обычных Фраза и стать сильнее...

Изменённые обладают возможностью поглощать обычных Фраза и развиваться, становиться сильнее. Обычный Изменённый, тянущий по силе на Низший класс, способен развиться до Среднего класса, а возможно даже и до Высшего класса. Всё зависит от количества поглощённых обычных Фраза, и я не намерен дать им эту возможность.

- Подтверждаю появление Изменённых. Всему отряду Валькирий отправиться на перехват Изменённых. По возможности не дайте им даже близко подобраться к обычным Фраза.

Из-за появления Изменённых теперь спрогнозировать действия обычных Фраза стало трудно. Благодаря артефактной разведке, а точнее Доске Восприятия, мы знали место грядущего вторжения Фраза и выстроили машины по направлению к ближайшему населённому пункту. Как ни как, основная цель Фраза заключается в остановке как можно большего количества сердец, резня, другими словами, поэтому мы встали у них пути. Однако помимо обычных Фраза появились и Изменённые, и обычные Фраза разбежались кто куда. Таким образом, наша изначальная задумка провалилась. Тем не менее, мы заранее предусмотрели такую возможность и подготовили другую стратегию. Отлично.

- Смена построения. Пожалуйста, приготовьтесь к перемещению.

В следующий миг Фреймгиры каждой страны как будто исчезли и материализовались в восьми разных направлениях вокруг Фраза, тем самым полностью перекрывая всевозможные направления движения и отрезая возможность к бегству.

Впрочем, даже с текущим распределением сил не факт, что Фраза равномерно распределятся по всем направлениям, все группы пилотов предупреждены об этом и по мере необходимости будут переключаться между точками, где нужна помощь. Но переключаться сами они не смогут, так как, находясь на одной из точек, не имеют всей полноты картины поля боя в целом, поэтому мне пришлось отказаться от непосредственного участия в бою для наблюдения за ситуацией в целом и отдачи соответствующих приказов.

В одном из углов оцепления уже начался бой. Элси и девочки тоже не стали терять времени даром и ринулись к Изменённым.

- На данный момент количество Фраза составляет: десять тысяч девятьсот пятьдесят четыре особей Низшего класса, две тысячи триста пятьдесят две особи Среднего класса, и три тысячи шестьсот двадцать одна Изменённая особь. Всего - шестнадцать тысяч девятьсот двадцать семь особей, — из динамика моего смартфона прозвучал голос Шизуки, взявшей на себя роль связиста.

Проклятье, их больше, чем я предполагал изначально. Если не ошибаюсь, в Юлонге тогда нам довелось сразиться примерно с тринадцатью тысячами Фраза. Ох, ладно, здесь и сейчас нет ни одной особи Высшего класса, а значит, проблем не предвидится...

- Мастер. Приборы зафиксировали огромное пространственное искажение в приблизительно двух километрах спереди от штаба. Приближается появление особи Высшего класса.

- Что?!

Какой ещё такой Высший класс?! Согласно отчёту, полученному от Доски Восприятия, особи Высшего класса мы не ждали! Серьёзно?! Низшего и Среднего класса и так слишком много, а теперь до кучи ещё появилась ещё и особь Высшего класса! Это слишком жестоко! Хуже некуда!

Пространство в небе снова пошло трещинами и начало раскрываться, и когда пространственный разлом раскрылся в достаточной мере, из него появилась огромная особь Фраза. Всмотревшись в новоприбывшего, мне в глаза бросились острый клюв, длинная шея, две мощные ноги, крылья и длинный хвост с причудливым узором под оперение. Тело этой особи Фраза, как и всех прочих, целиком и полностью состояло из кристаллита, но как ни посмотри, в целом создавалось впечатление, словно перед тобой птица. Правда, слишком большая птица.

Особь Высшего класса вскинула крылья и мощно взмахнула ими, тем самым вздымая и расправляя свой длинный хвост, попутно раскрывая его на манер веера. Под лучами палящего солнца, композиция моментально заиграла отблесками света.

- Да это же павлин...!

В таком случае, если это павлин, не совсем правильно называть его оперение хвостом, да? Впрочем, сейчас совсем не подходящее время думать о подобном.

Как бы там ни было, особь Высшего класса явно плохой признак и ожидать нужно худшего... С ним необходимо разобраться в первую очередь, может отправить на него три-четыре Валькирии...?

- Мастер. Приборы зафиксировали ещё одно огромное пространственное искажение. Приближается появление ещё одной особи Высшего класса.

- Что...! — выслушав отчёт Шизуки, я перевёл взгляд в противоположном направлении от павлина.

Пространство в небе вновь пошло трещинами и, как в предыдущий раз, начало раскрываться, предзнаменуя появление второй особи Высшего класса. Появившаяся из пространственного разлома фигура выглядела гротескно. Чисто внешне вторая особь Высшего класса выглядела подобно наутилиду, несущему аммонитовую раковину, с расправленными бесчисленными щупальцами. Вся прочная кристаллическая оболочка целиком усыпана маленькими шипами.

- Вторая особь...! — пробормотал я, застыв, словно парализованный от развернувшегося перед моими глазами зрелища.

Я думал, хуже некуда, а нет, оказывается, есть куда.