Том 2. Глава 7: Пожар в форте Казадезюс

Наступил вечер. Солнце уже скрылось за горами Обинье, и территория вокруг форта постепенно скрывалась в темноте. Дул холодный осенний ветер. Стражники форта Казадезюс поежились от вечерней прохлады. Их товарищи, ушедшие зажечь факелы, вернулись на наблюдательный пост.

- *вздох* Поздней осенью обязанности стражника труднее чем обычно.

- Ты прав, скорее бы нас сменили...

Два стражника спокойно болтали друг с другом, но услышав звуки тяжелых шагов, мгновенно насторожились. Их задачей был контроль дороги, ведущей к городским воротам. Прежде чем окончательно стемнело, они смогли разглядеть гигантских рыцарей в зеленых доспехах.

- Эээ, это же Каррдаторы? Из отряда, посланного в деревню Даллир?

- Спокойно, я проверю... Да, это наш герб.

Внимательно рассмотрев на плечах Силуэт Рыцарей гербы "Ордена Красного Кролика", стражник наконец обратил внимание на необычные звуки, издаваемые машинами. Возможно это было из-за поврежденных узлов, но с каждым шагом Каррдатора раздавался лязг. Было похоже, что он очень сильно поврежден. Стражники поприветствовали их и спросили:

- Благодарим вас за службу. Какова обстановка в деревне Даллир?

- Деревня сильно пострадала, но мы справились с демоническими зверями.

Пилот Каррдатора объяснил, что остальные машины в деревне Даллир пострадали еще сильнее, и их двоих отправили доложить о победе. Понимая, что этот доклад имеет большое значение, стражники открыли ворота. Сторожевой Каррдатор крутил рычаг лебедки, и створки ворот медленно открывались, громко скрипя деревянными деталями.

Оба вернувшихся Каррдатора и повозка, следующая за ними вошли на территорию форта под приветственные крики стражников. Если вы возвращаетесь домой с победой, то даже раны будут считаться свидетельством доблести. Неудивительно, что стражники были так взволнованны.

- Ужасные повреждения... Прежде чем отчитаться Герцогу, оставьте машины в мастерской.

- Хорошо... Мы так и собирался сделать.

После неуклюжего салюта сторожевого Каррдатора, обе поврежденные машины медленно двинулись в сторону мастерской. За ними следовала повозка, но стражники решили, что это какие-то припасы отрядов поддержки, так что не стали обращать на нее внимание.

Заметив, как в мастерскую входят поврежденные Силуэт Рыцари, инженеры и рабочие, до этого занимавшиеся другими машинами, стали торопливо собираться. Как стандартная мера предосторожности, большинство Силуэт Рыцарей форта были уже полностью проверены и готовы к немедленному запуску. Пилоты, получившие приказ ожидать, находились в ближайшей от мастерской караулке.

Когда начальник ремонтной бригады заметил, что вошедший Каррдатор двигается рывками и издает странные звуки, он проорал приказ, чтобы рабочие срочно несли запчасти со склада. Два Каррдатора медленно подошли к ремонтным платформам. Все шло как обычно, только вызывала недоумение повозка, заехавшая в мастерскую вслед за Силуэт Рыцарями. Все пилоты находились в караулке, возможно в повозке были инженеры из отрядов поддержки? Но восстановительные работы в деревне все еще продолжались и их бы не отправили обратно без важной причины. Когда начальник обдумал это и решил уже просто спросить, из повозки что-то вылетело.

Несколько стрел со свистом пролетели по воздуху и с глухим звуком вонзились в грудь инженера. На его губах выступила кровь и он рухнул на землю, а из повозки выскочила кучка вооруженных людей. Пилоты идущих к ремонтным платформам Каррдаторов отбросили свое притворство - они вытащили мечи и стали крушить помещение мастерской, блокируя обломками проходы. Отрезав все пути для солдат крепости, вторженцы мечами и арбалетами стали добивать оставшийся в мастерской персонал. Последним человеком, покинувшим повозку была капитан "Рыцарей Медного Клыка" - Керхильда.

- Слишком долго возитесь! Сколько вы еще будете разбираться с инженерами!? Поторопитесь и заберите те штуковины!

Операция по захвату мастерской была проведена очень быстро. С помощью украденных Каррдаторов "Рыцари Медного Клыка" блокировали все входы и сейчас обыскивали помещение. Мгновение спустя, член отряда окликнул Керхильду. Посмотрев в указанном направлении, она увидела машины, чья окраска отличалась от Каррдаторов а их внешний вид был не такой, как у стандартных Силуэт Рыцарей. Внимательно рассмотрев их, Керхильда решила, что ее план сработает безукоризненно.

- Да, это оно... Как я думала. Ладно, парни, готовьтесь их упаковать...!

"Рыцари Медного Клыка" были шпионами. Если не брать во внимание их индивидуальное мастерство в схватках, среди них было мало умелых пилотов. Но с учетом специфики задания и в связи с необходимостью на этот раз действовать группой, все присутствующие так или иначе умели пилотировать Силуэт Рыцарей. Пока Керхильда активировала свою "игрушку", другие члены отряда пытались запустить Каррдаторов. Но они могли взять только три машины, активировать остальные им не было необходимости.

- Если кто-то станет у нас на пути - быстро разберитесь с ними! Скоро сюда сбежится вся охрана форта, так что не тормозим, вперед!

Следуя приказам капитана, пилоты на украденных Каррдаторах разобрались с оставшимися машинами на ремонтных платформах. Беспилотные Силуэт Рыцари были полностью уничтожены и превратились в кучи хлама.

Рыцари "Ордена Красного Кролика" заметили, что в мастерской творится что-то неладное. Из-за поднявшейся суматохи сторожевой Каррдатор от ворот форта бросился к мастерской, но был перехвачен другой машиной.

- Дьявол! Что они делают? Они же крадут наших Каррдаторов!!!

Рыцари "Ордена Красного Кролика" не могли полностью осознать ситуацию, им было только известно, что злоумышленники захватили несколько Каррдаторов и оккупировали мастерскую.

И хотя им не хватало информации о происходящем, отвечали на удар они мгновенно и со всей силы. Это было вполне естественно, ведь враг украл их Силуэт Рыцарей и учинил хаос в форте, как они могли закрыть на это глаза? Забыв о своем недавнем замешательстве, они яростно бросились в атаку. Но увидев за Каррдаторами знакомые машины, рыцари "Ордена Красного Кролика" были шокированы еще сильнее.

- Нет... Этого не может быть!

Если судить по внешнему виду, было понятно, что их запускали в большой спешке. Однако тяжелые орудия, лежащие на плечах этих машин оказывали угнетающее давление на защитников крепости. Новые модели Силуэт Рыцарей, Теллестарле, мощными шагами шли по мастерской, и от их шагов пол ходил ходуном. Все пять машин, прибывших из Академии Пилотов Лайшала попали в руки "Рыцарей Медного Клыка".

- Какая мощь... Это впечатляет даже сильнее, чем то что было в документах!

Держась за управляющую рукоятку, Керхильда ощущала странное, ни с чем не сравнимое чувство. Ранее ей уже доводилось пилотировать Каррдатора и она в общих чертах была знакома с характеристиками Теллестарле, но пилотировать эту машину ей было невероятно трудно, как пытаться объездить дикую лошадь. Даже опытным ветеранам потребуется какое-то время, чтобы привыкнуть к такой норовистой машине.

- Кому могло прийти в голову, что это могли разработать всего-лишь какие-то студенты? Чтобы я прилагала столько усилий... О, это должно быть вспомогательное оружие.

Она следовала заученным заранее инструкциям по работе с этой машиной, манипулируя незнакомой управляющей рукояткой и Теллестарле старательно двигался в соответствии с пожеланиями пилота. Вспомогательное оружие начало разворачиваться, размещая стволы на плечах машины. После того, как оружие было установлено, Керхильда нажала на курок и через сиденье пилота ощутила легкую дрожь отдачи.

Она даже особо не целилась, только направила выстрел в сторону отрядов рыцарей "Ордена Красного Кролика". От мощнейшего взрыва заклинания тактического уровня, внутри крепости воцарился настоящий хаос, и это было только начало кошмара.

♦♦♦

Кнут Диксгард, командующий фортом Казадезюс, услышав звук ближнего взрыва печально посмотрел в потолок дрогнувшей комнаты. Затем он перевел свой взгляд на явившихся для срочного доклада членов "Ордена Красного Кролика".

- Ну, и сколько же там злоумышленников?

- Сэр! Изначально у них было два Силуэт Рыцаря и восемь солдат. Но они захватили мастерскую и украли несколько наших Каррдаторов.

Возможно Кнут выглядел спокойно по сравнению со своими подчиненными, но это была лишь маска - изнутри его просто распирало от злости. Захватчики нацелились на "Орден Красного Кролика". Хотя нет, так как они захватили мастерскую, возможно их целью было что-то другое. Кнут был в ярости, но признавал, что это был самый эффективный способ напасть на форт.

В то же время Кнут всеми силами пытался понять истинные цели захватчиков. Было не похоже, что от уничтожения форта и захвата Силуэт Рыцарей они получат какую-то выгоду. В этом государстве, живущем рядом с демоническими зверями, никто, кроме этих зверей не получит пользу от падения форта с его рыцарями. То же самое касалось и Силуэт Рыцарей. Сильнейшее оружие человечества заменяло отряд из примерно ста человек, но было очень дорогим в обслуживании. Те, кто могли себе позволить использовать его - это дворяне, которые защищали своих жителей и торговцы, использовавшие их как охрану для караванов. И те и другие выиграли бы, получив машины, но при этом у них отсутствовала необходимость так рисковать.

- Командир Мольтен задействует Химерворт!

Доклад рыцаря отвлек Кнута от его тяжелых размышлений и он вскинул голову. Командир "Орндена Красных Кроликов" лично вступал в бой.

С ним и Химервортом рыцари могли перехватить инициативу.

-... Я расчитываю на тебя, Мольтен.

Как молитву, тихо пробормотал Кнут, увидев луч надежды. В следующую секунду раздался необычайно мощный взрыв и помещение пошатнулось. В глазах Кнута потемнело - битва становилась все более и более напряженной.

Заклинание тактического уровня вылетевшее из Силуэт Оружия промелькнуло в воздухе и ударилось в землю перед Каррдатором "Ордена Красного Кролика". Мощный взрыв поднял в воздух огромное количество пыли. Каррдаторы рыцарей, в направлении которых был направлен выстрел подняли свои щиты и отошли в сторону. Ведущие огонь из вспомогательных орудий Теллестарле неуклюже перемещались, опасаясь выйти на открытое пространство.

Противостоявшие им Рыцари Красного Кролика чувствовали себя очень неуютно. На данный момент у рыцарей форта было шесть Каррдаторов, у их противников один Каррдатор уже был выведен из строя и всего оставалось четыре Каррдатора и пять Теллестарле, так что у них было численное преимущество. И было очевидно, что огневая мощь Теллестарле намного выше. Рыцари Красного Кролика прекрасно знали о преимуществах Теллестарле благодаря инциденту с шейкер-червями, но они никогда раньше не пилотировали их и не могли ясно оценивать ситуацию, стараясь больше сохранить свои машины, чем уничтожить вражеские.

Рыцари "Ордена Красного Кролика" не торопились с атакой и патовая ситуация заставляла "Рыцарей Медного Клыка" чувствовать себя, как будто они шли по тонкому льду. Керхильда без остановки жаловалась:

- Разве эта страна не гордилась простотой управления своих Силуэт Рыцарей!? Черт, на такой машине тяжело воевать, было бы лучше просто убежать...

- Выходная мощность новых моделей намного больше, чем у Каррдаторов. Нам повезло, что они были готовы к работе.

Увидев как рыцари ее отряда двигают стволами вспомогательных орудий, пытаясь навести их на цель, Керхильда нахмурилась:

- Польза есть только от этих штуковин. Давайте прорвемся, пока наши враги не собрались с силами. Приготовьтесь!

Похоже Рыцари Красного Кролика не решались предпринимать активных действий, так как их было меньше и это был хороший шанс для захватчиков. Несмотря на то, что в отряде Керхильды было преимущество в числе Силуэт Рыцарей, они не хотели сражаться на этих трудноуправляемых машинах. Они удачно воспользовались силой, чтобы украсть их, но даже имея в своих руках всю пятерку новых моделей, для них было бы лучше свести ущерб к минимуму.

План заключался в быстром отступлении после захвата новых моделей, так что они приготовили заранее ловушку. Но прежде чем активировать ее, им нужно было убраться из форта.

Из-за сложностей с управлением, их план прорыва с использованием численного превосходства изменился. Но их все еще было больше. Сейчас они готовились к прорыву прежде чем Рыцари Красного Кролика осознают, сколько проблем доставляют новые модели захватчикам.

- Каррдаторы вперед! Новые модели поддерживают их сзади!

Сильные в ближнем бою Каррдаторы захватчиков должны были идти на острие атаки, тем более что они не являлись целью миссии. У них было только четыре машины, но при поддержке огня Теллестарле этого должно было хватить для успешного побега. Из-за перестрелки мощными заклинаниями внутренний двор форта Казадезюс постепенно превращался в руины. И Каррдаторы захватчиков использовали это обстоятельство. Под атакой превосходящих сил противника рыцари Красного Кролика стали отступать, обороняясь щитами.

- Рыцари, расступитесь!

Внезапно из-за спин рыцарей Красного Кролика, бывших в тяжелом положении, раздался звериный рев. Рефлекторно подчинившись приказу командира рыцари быстро отошли в стороны и на сцене появилось новое действующее лицо.

Этот Силуэт Рыцарь высоко вскинул массивный молот и с усилием опустил его на передового вражеского Каррдатора. Огромный вес молота наложился на его скорость в результате соединившись в сильнейший сокрушающий удар. Каррдатор захватчиков буквально сложился пополам - удар молота был настолько силен, что он не только пробил внешнюю броню, но и сломал внутренний скелет машины. Такое эффектное появление на поле боя моментально уничтожило весь боевой дух захватчиков, а защитники форта стали глумиться над ними.

- Только посмотрите, что вы натворили, воры! Не думайте, что сможете уйти после этого!

Силуэт Рыцарь крутанул молот и снова занес его для удара. Это был не Каррдатор. Величественная мощная броня, окрашенная в ярко красный цвет покрывала его тело. Его обводы были гладкими и изящными. Это был личный Силуэт Рыцарь командира "Ордена Красного Кролика", Химерворт. Для этой машины был отдельный ангар, так что она не пострадала от действий захватчиков.

- Раз вы так подло поступили, то я поставлю вас на место! Рыцари, не сдерживайтесь, разорвите их!

Внутри кабины Химерворта, командир "Ордена Красного Кролика", Мольтен ревел как голодный медведь. Разрозненные силы защитников крепости с его появлением восстановили свое хладнокровие и выстроились по обе стороны от Химерворта. Присутствие самого сильного в крепости рыцаря - Мольтена, благотворно подействовало на сердца рыцарей.

- Рыцари, вперед! Уничтожим этих грязных крыс!

Мольтен высоко поднял молот, как церемониальный посох. С его мощнейшей поддержкой рыцари Красного Кролика перешли в наступление. У захватчиков все еще было преимущество в численности, но высокий моральный дух и умение сражаться командой не стоило недооценивать.

Химерворт догнал наступающих Каррдаторов и возглавил их атаку. Несколько выстрелов от Теллестарле попали в него, но были отражены внешней броней. Несмотря на незначительные повреждения, все внутренние узлы машины не пострадали. Химерворт не экипировался щитом, но это была очень тяжелая машина, размерами больше Кардаторра, и даже с огневой мощью Теллестарле ее броню было не так легко пробить.

Невзирая на град выстрелов, добравшись до врага, Химерворт взмахнул своим чудовищным молотом. Раздался звук, похожий на взрыв. Увидев что осталось от Каррдатора после этого удара, вражеские солдаты в страхе попятились назад.

- С дороги, мелюзга!

Именно этого Мольтен и добивался. Химерворт снова вскинул молот и продолжил наступление, после того, как один из Теллестарле остался лежать на спине. Новые модели были ценными, но они ни за что не должны попасть в руки врагов. Поскольку враг уже почти не сопротивлялся, Мольтен намеревался атаковать и добить их.

Молот полетел в сторону Теллестарле, пилотируемого Керхильдой. Проклиная машину, не желавшую двигаться так, как она хотела, она все же едва смогла уклониться гигантского молота. Но Мольтен уже замахивался для следующего удара. Оправдывая свое звание командира "Ордена Красного Кролика", Мольтен показывал свое выдающееся мастерство пилотирования и без остановки атаковал молотом. Сочетание тяжелой брони, мощной машины и гигантского молота просто разбивало врагов на куски.

- Грр... Это один из командных Силуэт Рыцарей? Он чудовищно силен!

Постепенно Керхильда привыкала к управлению своей машины. Но прежде чем она наконец смогла сносно контролировать ее, град беспощадных ударов загнал ее в угол. И когда молот уже начинал размах для сокрушающего удара -

- Капитан!!

Прежде чем молот успел опуститься на машину Керхильды, другой Теллестарле стал на его пути со щитом. Его движения были неуклюжими, только лишь одна грубая сила. Но он смог на полпути остановить летевший молот.

- Раздражает!!

Тяжелая машина, Химерворт, толкнул в щит Теллестарле изо всех своих сил. Хотя по размерам Теллестарле был сопоставим с Каррдатором, сила кристаллической ткани в виде нитей соответствовала силе такой мощной машины, как Химерворт. Видя как Теллестарле на равных борется с его командным Силуэт Рыцарем, Мольтен в удивлении плотно сжал губы.

- Хмм, так вот она, сила новой модели. Думаю, она соответствует моему Химерворту. Хотя я и хочу, чтобы эта сила стала частью моих рыцарей, прямо сейчас она только мешает!!

Новые модели, попавшие в руки врагов вызывали беспокойство. При размерах Каррдатора иметь силу Химерворта - это походило на дурную шутку. В этот момент другой вражеский Каррдатор ворвался в отряд защитников форта, нарушив их стройное построение. Этот шаг понизил мораль рыцарей Красного Кролика, снова возвращая битву к патовой ситуации.

- Капитан, это наш шанс!

Керхильда кивнула на слова подчиненного. Она понимала, что это была лучшая возможность сбежать из форта. Химерворт был слишком опасен. Теллестарле могли бы поспорить с ним в силе, но если битва затянется - они определенно проиграют.

Она не собиралась бросать вызов командиру рыцарского ордена сидя в незнакомой машине. Неизвестно, сколько еще Кардаторры ее отряда смогут сдерживать рыцарей форта, так что она решила сбежать и сохранить хотя бы несколько Теллестарле.

- У нас нет выбора, те, кто еще может двигаться, за мной!!

Вместо того, чтобы задавить противника числом, Керхильда решила сохранить максимальное число машин. И именно в этом была принципиальная разница между Рыцарями и Шпионами. Их целью было не победить противника, битва это всего лишь средство для выполнения поставленной задачи. Керхильда рассматривала всех своих подчиненных лишь как способ задержать врага. Безостановочно ведя огонь она обогнула поле боя и устремилась к пустым воротам.

Несколькими выстрелами она разнесла створки ворот, уничтожив последнее препятствие. Из боя смогло вырваться только три Теллестарле, пилотируемых Керхильдой и двумя ее подчиненными. Через разрушенные ворота они выбежали на ночную дорогу.

В форте царил хаос и сбежавшую Керхильду и ее подчиненных не преследовали, так что они последовали заранее разработанному маршруту побега. Пусть у них не получилось захватить все новые модели, но они смогли забрать три из них. С другой стороны, большинство Рыцарей Серебряного Клыка остались внутри чтобы потянуть время, пожертвовав почти всеми бойцами. Но это было в пределах ожиданий.

Рыцари Медного Клыка были группой, ориентировавшейся на скрытных операциях и им не хватало опыта открытых боев. Их единственными боевыми единицами были Вендебадаллы, и потребовалось немало усилий, чтобы скрытно доставить их к форту. Им пришлось воспользоваться такими ограниченными ресурсами, чтобы в чужой стране проникнуть в охраняемый форт и украсть их машины. Если сложить все минусы этой операции, такие, как проблемы с пилотированием Теллестарле, то выполнение задачи ценой потери группы рыцарей было вполне приемлемой ценой.

Все шло по плану, но Керхильда была взволнована и вздохнула со странной смесью чувств легкости, удовлетворения, недовольства и сожаления. Через мгновение она отбросила мысли о своих погибших подчиненных, покачала головой и стала обдумывать свои следующие действия. Сейчас ей нужно было соединиться с отрядом Вендебадалла, ожидающим в лесу Акварт. Она отдала приказ Теллестарле, и они помчались вперед мощными и неуклюжими но быстрыми шагами.

Небо покрывали редкие облака, луна почти почти полностью освещала дорогу под их ногами. Не говоря ни слова три Теллестарле бежали по дороге. Можно было слышать только звуки их шагов. До точки входа в лес оставалось уже совсем немного. Когда Керхильда уже замедлялась, на некотором расстоянии она увидела красную и белую фигуры.

Луна была яркой и дорога хорошо просматривалась. Но даже без лунного света Керхильда была обучена действовать в темноте и она поняла, что тускло мерцающие фигуры были Силуэт Рыцарями. Прямо на их пути отступления, белая и красная машины двигались в сторону форта.

*Черт! Я ничего не слышала о подкреплении! Откуда в таком месте взялись Силуэт Рыцари!?*

Все боевые единицы форта Казадезюс были так или иначе заняты, никаких преследователей быть не должно. Форт находился на большом расстоянии от других баз рыцарей. Даже если они послали сообщение с просьбой о помощи, прежде чем эта помощь успеет добраться, злоумышленники уже покинули бы Фреммевир. Конечно, у ночных путешествий есть свои опасности, но их можно было избежать, если бы не спешка. Керхильда никак не могла понять, откуда в таком месте взялись Силуэт Рыцари. Выскочившие как чертик из табакерки вражеские машины сильно ее беспокоили, так как она не знала, сколько еще протянут ее товарищи в форте. Больше всего ей сейчас не хватало именно времени.

У нее не было особого выбора и Керхильда решила избавиться от этого препятствия. Она просигналила своим подчиненным и они молча кивнули. Трое Теллестарле развернули свои вспомогательные орудия и без предупреждения атаковали красного и белого Силуэт Рыцарей.

♦♦♦

Эти события произошли несколько минут назад.

У отправившихся из Академии Пилотов Лайшала Босса и близнецов вместе с Гаялом и Эрлекамбером путешествие протекало без всяких проблем. Форт Казадезюс был прямо перед ними и по пути они не встретили ни одного демонического зверя. Уже видя перед собой цель, группа начала вести себя совсем беспечно.

- Эта поездка намного легче, чем предыдущая.

- Да, тогда было тяжеловато. Я бы не хотел сейчас встретить шейкер-червей.

-... Ты вероятно хотел сказать, что не хотел бы их встретить вообще когда-нибудь.

Стемнело. К счастью для движения по дороге им вполне хватало лунного света. Ночные путешествия были очень опасны, но они упорно шли вперед к форту Казадезюс, который был уже близко. У них была небольшая группа, которой легко путешествовать. Даже с эскортом Силуэт Рыцарей, в этой группе была только одна повозка с людьми и еще одна грузовая.

Двигаясь вперед, они спокойно болтали друг с другом, но внезапно заметили впереди что-то неправильное. Из глубины тьмы раздавались звуки лязгающего металла, знакомые всем пилотам - звуки активно двигающихся Силуэт Рыцарей. Они задумались, кого могло понести на ночь глядя, при этом даже не осознавая, что делают то же самое.

Звуки шагов приближались, другой отряд подошел уже достаточно близко, чтобы их можно было опознать. С замиранием сердца они смотрели вперед и наконец увидели появившихся Силуэт Рыцарей. Это были новые модели, построенные ими и переданные под руководство Герцога Диксгарда в форт Казадезюс. Не понимая, почему они мчатся на полной скорости, студенты были удивлены и растеряны.

Даже если что-то случилось и возникла необходимость направить боевые подразделения, Герцог не стал был использовать новые модели, которых было слишком мало. Кроме того, пилоты форта Казадезюс не были обучены работе с ними, так что не было никаких причин их использовать.

- Что думаешь, Ди?

- Понятия не имею. Давай спросим их.

Они решили прямо спросить у пилотов новых моделей и это было единственное, что они смогли придумать. Но то что произошло в следующий момент, было за пределами их ожиданий. Приближающиеся Теллестарле стали разворачивать свои вспомогательные орудия. У Керхильды и остальных Теллестарле не было времени на задержки, так что естественно они решили атаковать машины перед ними. Неожиданная атака вспомогательным вооружением была более эффективной тактикой, чем ближний бой.

Это шокировало Эдгара и Дитриха. Они никогда не думали, что будут атакованы союзными Теллестарле. Но они вовремя успели среагировать, так как были хорошо знакомы с этими машинами и их вспомогательным вооружением.

Дитрих, пилотировавший обновленного Гаяла, метнулся в сторону, а Эдгар на более старой модели остался на месте, но действовал также блестяще. Гаял вытащил меч и принял на него несколько выстрелов, показывая отличные навыки фехтования. Эрлекамбер поднял щит, принимая на него выстрелы, пропущенные Гаялом, чтобы защитить повозки позади них.

Видя как ее оппоненты умело отражают атаки, Керхильда раздраженно щелкнула языком и была вынуждена остановиться. Эрлекамбер оставался перед ними на некотором расстоянии. Эдгар откинул крышку с усилителя звука.

-... Мы кадеты Академии Пилотов Лайшала, у нас дело к "Ордену Красного Кролика" и мы направляемся в форт Казадезюс. Почему вы атаковали нас не назвав себя!? Пожалуйста, изложите нам обоснованные причины!!

Выслушав гневную речь Эдгара, Теллестарле зловеще молчали. Керхильде нечего было им сказать. Но быстро обдумав сказанные слова, она наконец поняла, откуда тут взялись красный и белый Силуэт Рыцари. Шпионы должны избегать сражений, но перед ней были только тренировочные школьные модели, так что она решила пробиться прямо через них, используя подавляющую разницу в силе. Мощь Теллестарле сама по себе была угрозой, даже если просто врезаться в кого-нибудь, это оставит любого противника сильно поврежденным. Они постепенно привыкали к управлению новыми моделями и готовились к прямой атаке.

Но они не осознавали, что сейчас перед ними были именно те, кто создал эти новые модели.

-... Эдгар.

- Я знаю. Оставляю это тебе.

Больше не было никаких сомнений - молчаливые Теллестарле были врагами. Было печально разрушать машины, над которыми ты долго и упорно работал, но кадеты не собирались отступать. Кратко переговорив, оба без колебаний двинулись вперед. Красный Силуэт Рыцарь вышел вперед, а белый оставался чуть позади.

Один из Теллестарле нацелился на Гаяла - размахивая мечом он двинулся вперед. Движение было грубым и неуклюжим, однако быстрым и сильным. Такой быстрый удар трудно заблокировать, но Гаял выдвинул вперед один из своих мечей и скрестил клинки с Теллестарле, совсем не проигрывая в силе.

Первым мечом Гаял отвел удар в сторону, размахнувшись по диагонали вторым. Мощный удар Теллестарле был заблокирован, его повело в сторону и машина потеряла равновесие. Рыцарь Медного Клыка попытался восстановить баланс, вернув руки машины на место, но этого было недостаточно. Теллестарле полностью открылся перед атакой Гаяла; плавным движением стальное лезвие опустилось на правую руку Теллестарле, полностью отрезав ее. Левая рука Теллестарле была занята щитом, так он потерял свое основное оружие ближнего боя.

Лицо Рыцаря Медного Клыка перекосилось от шока. Он испытывал те же чувства, что и Мольтен совсем недавно - мощность машины противника была на одном уровне с ним. Но это был опытный солдат, долго выживавший на поле боя, он мгновенно сориентировался, развернул шатающуюся машину и стал наводить вспомогательное вооружение, пытаясь отомстить.

- Вспомогательные пушки сильны, но вы используете их слишком примитивно!

Крикнул Дитрих и первым успел нацелить свое вспомогательное оружие. Силуэт Орудия лежащие на его плечах выглядели как короткие и широкие мечи. Быстро наведя прицел в сетке голографического монитора, он нажал на спусковой курок на рукоятке управления.

Получив команду, орудия произвели магический выстрел. Заряды попали прямо в оружие противника, вакуумный взрыв уничтожил Силуэт Орудия Теллестарле. Машина уже находилась на грани падения и от взрыва в верхней части тела немедленно рухнула на спину. Все это заняло буквально несколько секунд.

Когда один из Теллестарле вступил в схватку с Гаялом, путь остальным преградил Эрлекамбер. Поскольку выстрелы могли повредить их союзнику, сражающемуся в ближнем бою, они обратили свое внимание на Эрлекамбера. Хотя их было двое на одного и против него были новые модели, действия Эдгара не были бессмысленными. Чтобы уничтожить Эрлекамбера, Теллестарле Керхильды поднял меч, а второй развернул вспомогательное вооружение. Они планировали совместную атаку.

Но Эрлекамбер не стал действовать соответственно их ожиданиям - на полпути он остановился и выстрелил из Силуэт Орудия "Кулеврины" в землю перед собой. Взрыв заклинания поднял в воздух большое количество пыли и мусора, создавая дымовую завесу, ослепившую противника.

- Дешевые уловки!

Керхильда отошла назад, пролетевшие по воздуху выстрелы второй машины не попали в Эрлекамбера. Эдгар сделал шаг назад и поднял свой щит для защиты. Очевидное приглашение к атаке заставило Керхильду колебаться.

В этот момент позади раздался звук, как будто что-то отлетело. Повернув головы они увидели последовательные атаки Гаяла, и Теллестарле, падающего от его ударов. Керхильда не ожидала, что новая модель так легко проиграет тренировочной машине кадетов. Встревожившись она обдумывала различные варианты.

- Возможно это... тоже новая модель!? Я не слышала о ней, значит их было еще больше!?

Она никак не могла знать, что создание этой машины не было запланировано и конечно она не знала, что красный Силуэт Рыцарь пришел сюда только из-за близнецов.

Когда она поняла, кто ее противник, она осознала, в какую сложную ситуацию она попала. Оппонент был на такой же машине, как и Теллестарле, кроме того, пилот очень хорошо управлялся с ней. По сравнению с ними, незнакомыми с управлением, встреча с опытным пилотом была настоящим кошмаром. Они попались в ловушку. Белая машина была очевидной приманкой. Пока она защищалась и заманивала врага, красная машина уже вынесла одного Теллестарле. В такую ситуацию Керхильда попалась из-за своей беспечности и сейчас могла только скрипеть зубами, но ее положение от этого не изменится. Могла ли она победить красную машину, используя Силуэт Рыцарь, которым она толком не могла управлять? Она бы не стала делать ставку на такую возможность.

Но даже в такой критический момент она нашла слабое место противников. Дв, красная машина была новой моделью, но не белая - она точно могла сказать это, видя ее движения в начале боя. В таком случае, если они смогут остановить красную машину, то с белой будет легко разобраться. Следующий шаг был большим риском.

Противники были невозмутимы даже потеряв своего товарища. Перед лицом такого врага Эдгар и Дитрих тщательно выбирали свои позиции. Ситуация стала патовой - обе стороны напряженно следили друг за другом, ожидая действий противников.

Если и существовал Бог, то он не оставил Керхильду в беде. Произошло нечто неожиданное.

- Ооооох!!

Машина, поверженная Гаялом неожиданно зарычала и поднялась. Для пилота падение Силуэт Рыцаря на землю большое потрясение. Сидя в кабине машины высотой в десять метров, пилот мог сильно пострадать от удара. Даже со всем защитным оборудованием кабины было непросто преодолеть шок от падения и снова заставить Силуэт Рыцаря двигаться. Дитрих, уже решивший, что разобрался с противником был застигнут врасплох.

- Что!? Какой он живучий!

Рванувшийся сбоку Теллестарле плечом врезался в Гаяла и повалил его на землю. Остальные не успели среагировать на внезапное развитие событий.

- Какое упорство! Ди, ты в порядке?

- Без проблем!

Эрлекамбер принял оборонительную стойку. Он снова был один против двух Теллестарле и Эдгар сосредоточился на своей защите.

Но Керхильда и ее подчиненный выстрелили в землю, используя тот же трюк, что и ранее Эрлекамбер. Облако пыли поднялось над освещенной лунным светом дорогой. Эдгар отступил еще дальше, было довольно опасно получить случайный выстрел от противника. Он поднял свой щит, но выстрела так и не дождался. Вместо этого были слышны только удаляющиеся звуки тяжелых шагов. Воспользовавшись шансом, пока Гаял не мог двигаться, Керхильда решила сбежать.

- Тьфу... Ублюдок, да отстань ты уже от меня!

Дитрих, умудрившийся смягчить свое падение, был в сознании, но Гаял больше не мог двигаться. Хотя столкнувшийся с ним Теллестарле был уже наполовину разрушен, это все еще была новая модель. Расстояние между машинами было слишком небольшим, чтобы Дитрих смог получить преимущество благодаря своему опыту пилотирования. Так как силы были равны, Гаял прочно удерживался на земле своим противником.

- *кашель* Хаха, не торопись, студент, поиграй со мной еще немного...

Бормотавший себе под нос шпион уцепился за спину взволнованного Дитриха. Каким бы опытным не был Эдгар, в одиночку Эрлекамбер не справится с двумя Теллестарле.

- Черт! Это опасно, но я должен это сделать. Отвали от моей головы!

С чрезвычайно близкого расстояния, Дитрих, уже не волнующийся о своей безопасности выстрелил из "Камты", своего вспомогательного вооружения. Мощный порыв ветра ворвался в образовавшийся после взрыва, поразившего обе машины, вакуум.

Пока Гаял и Эрлекамбер сражались с Теллестарле, Босс и остальные вместе с повозками сбежали с поля боя, направляясь прямо в форт Казадезюс. Если бы их втянули в сражение между Силуэт Рыцарями - повозки не продержались бы и секунды. Если Теллестарле здесь, то с большой вероятностью в форте что-то произошло, но больше им все равно некуда было идти.

Лошади с пеной у рта тащили перегруженную повозку. Брезент, покрывавший груз был откинут, открывая бронированные фигуры, закрепленные стальной проволокой. Это были Силуэт Шестеренки высотой в два с половиной метра.

И в данный момент их активировали Шид и Ади. Они взяли с собой и оружие - портативные баллисты в руках и запас снарядов на спине. Спрыгнув с повозки они побежали. Когда они говорили, что Силуэт Шестеренки "быстрее лошадей" - они нисколько не преувеличивали: тяжелая броня мчалась с удивительной скоростью. После долгих тренировок с Эру и дальнейших тренировок уже на Силуэт Шестеренках, быстрый бег для них было парой пустяков.

Эдгар преследовал убегающих Теллестарле, но внезапно услышал шаги сбоку. Две фигуры, размерами меньше Силуэт Рыцаря появились по обе стороны Эрлекамбера. Повернув шею машины Эдгар обнаружил Силуэт Шестеренки, высотой по колено его Силуэт Рыцарю, бегущими рядом с ним. Гневно Эдгар прорычал:

- Какого... Вы двое, вы что творите!?

- Как вы уже заметили, Эдгар-семпай, мы гонимся за ворами.

- Верно. У них две машины, так что мы разберемся с одной из них!

Отвечая на бегу, под рассеянным лунным светом они вдвоем мчались за фигурой, пытающейся скрыться в лесу.

- Что за ерунда!? Меня не волнует насколько вы сильны, противники - Силуэт Рыцари, сильнейшее оружие человечества! Это слишком опасно, так что оставьте воров на меня и возвращайтесь!!

- Но тогда Эдгару-семпаю придется иметь дело сразу с двумя.

Не зная как ответить на это, Эдгар только застонал. Злоумышленники выбрали побег, так как не были знакомы с управлением. Но если они вдвоем нападут на Эдгара, он окажется в проигрышном положении. Обычно серьезный Эдгар столкнувшись с ситуацией, с которой не мог справиться, был в полной растерянности.

- И это не только из-за Эдгара-семпая, мы тоже разозлились!

- Мы все старались, чтобы создать их, верно? Попытка украсть наши машины - непростительна!!

Эдгар чувствовал тоже самое и не мог подобрать слов, чтобы убедить близнецов отступить. Но ситуация не давала времени на размышления и эти двое явно не будут его слушаться. Приведя мысли в порядок, он неохотно сказал:

-... Не бросайтесь на них сломя голову. Сосредоточтесь на моей поддержке и собственной безопасности, ясно!?

- Да, разумеется мы "не будем рисковать", Эдгар-семпай!

- Конечно, мы "только поможем" вам, Эдгар-семпай!

Лес становился гуще, а ночь темнее. Этот инцидент, вызванный новыми моделями Силуэт Рыцарей, привлекший людей из разных группировок, близился к своему завершению.