Том 5. Глава 10: Освобождение Делвинкурта

После уничтожения могущественного Бронированного Летающего Дракона в бою образовалось некоторое затишье, так как многие участники сражения обернулись к огненной феерии. Летающий Дракон был не обычным Парящим Кораблем. Его существование несло самую большую угрозу для кушеперцев, и он был бесспорным хранителем Королевства Зольдек. Поэтому для армии Зольдек его смерть стала огромным шоком.

Звуки сражения на равнинах Каудерье утихли, и голос королевы был слышен очень хорошо.

- Храбрые рыцари Кушеперса, сейчас нам выпала величайшая возможность раз и навсегда вернуть крепости Сильда Нелиак!

Слова королевы, как степной пожар, разлетелись по рядам армии Кушеперса, и они с новыми силами приготовились атаковать паникующих солдат Зольдек. После того, как они уже несколько раз были на волосок от гибели, перед ними, наконец, открылся видимый путь к победе. Их моральный дух взлетел до небес, и кушеперцы снова взяли свое оружие на изготовку.

- Всем войскам, вперед! Вперед, в нашу столицу!

Вся армия Кушеперса во главе с Королевским Маунтом начала наступать на позиции Зольдек. Застоявшееся хаотичное сражение, где ни у одной из сторон не было преимущества, наконец, стало склоняться в сторону кушеперцев. В отличие от своих противников, которые с неодолимой силой устремились в атаку, у армии Зольдек больше не оставалось талантливых командиров, способных сплотить отчаявшихся солдат. Под натиском кушеперцев Черные Рыцари падали один за другим. Также, один за другим высоко в небе погибали Парящие Корабли, сбитые залпами копий. Было лишь вопросом времени, когда вся армия Зольдек погибнет на равнинах Каудерье.

- Ч-черт... Т-трубите отступление! Мы потерпели поражение! Сохраните машины для следующей битвы!!

У армии Зольдек уже не оставалось ни сил ни возможностей остановить продвижение противника, причем большей части своей мощи они лишились в тот момент, когда со смертью Летающего Дракона потеряли свой стратегический резерв. Солдаты Зольдек начали беспорядочно разбегаться, и многим из них не посчастливилось уцелеть. Вскоре над крепостями Сильда Нелиак взметнулись флаги Кушеперса, и гордо затрепыхались на ветру.

Уцелевшие Черные Рыцари отчаянно пытались убежать, спасая свою жизнь, и больше ничем не напоминали грозную армию. Всем было ясно, что в этот день кушеперцы победили.

- В погоню! Не дайте уйти ни одному из них, уничтожте их всех! Да здравствует Новый Кушеперс! Да здравствует королева!

Солдаты Кушеперса разразились радостными криками, и война, наконец, покинула равнины Каудерье.

Армия Кушеперса с Ревантьерами в центре буквально наступала на пятки разрозненным Черным Рыцарям вплоть до самой дороги в Делвинкурт.

Потеря бывшей столицы стала началом Большого Западного Шторма. Она не только означала падение Королевства Кушеперс, но и предвещало переход власти над огромной территорией в руки Королевства Зольдек. Таким образом, освобождение Делвинкурта было как личным желанием королевы, так и коллективной мечтой всех жителей покоренной страны.

Во главе шла третья рота Рыцарей Серебряного Феникса, первая и вторая роты были погружены на повозки, а следом за ними шли Ревантьеры кушеперцев. Наступающая армия не выказывала никаких признаков истощения, и неуклонно гнала бегущих Тиранов по направлению к столице.

- Сейчас! Сокрушите их защиту и расчистите путь!

- Вперед! Отомстим за нашего покойного командира Эдгара!

- Эй! Забудьте уже о Силуэт Рыцаре, я полностью жив и здоров!

Несмотря на легкомысленную болтовню, Рыцари Серебряного Феникса ничуть не ослабляли свой натиск. Перед лицом такой подавляющей силы защитники Зольдек таяли один за одним.

Знамя Кушеперса неуклонно приближалось к городу, и Черные Рыцари, размещенные в городе, собирались убегать. Выжившие Парящие Корабли взлетали один за одним и разворачивались к безопасному западному направлению. У Делвинкурта не было каких-либо значимых оборонительных сооружений, а Черным Рыцарям не хватало машин, чтобы противостоять объединенной мощи кушеперцев. Когда крепости Сильда Нелиак были потеряны, армия Зольдек больше не располагала нужным количеством войск в центре Кушеперса.

-... Похоже, мы проиграли.

Принцесса Каталина неподвижно сидела на троне и смотрела на улетающие Парящие Корабли. В этот момент один человек в спешке предстал перед троном.

- Ваше Высочество! Крепости Сильда Нелиак пали, а Рыцари Нефритового Дракона полностью отступили! Армия кушеперцев скоро доберется до ворот. Ваше Высочество, пожалуйста, покиньте город как можно скорее!

Но, несмотря на тревожные вести, Каталина никак не отреагировала на слова человека. Ее бездействие еще больше усилило беспокойство подчиненного, вплоть до такой степени, что он уже хотел силой заставить ее эвакуироваться.

Однако неподалеку раздался сильный взрыв, и ее подчиненные замерли. Это был только что взлетевший Парящий Корабль. Он рухнул на землю дымящимся огненным шаром, не успев даже покинуть воздушное пространство столицы.

Причина была очевидна. Некий Силуэт Рыцарь летел по небу, испуская громкий рев и оставляя за собой шлейф пламени. После смерти Летающего Дракона, Демонический Бог стал непререкаемым властителем неба. Прыгая от одного Парящего Корабля к другому, Демонический Бог уничтожал их с ужасающей эффективностью.

-... Это бесполезно. После потери Летающего Дракона, наша смерть предрешена.

Принцесса Каталина осознала это, когда увидела гибель Летающего Дракона. Против такого подавляющего существа, как Демонический Бог, сбежать было попросту невозможно.

---------------

Ресванты Видо оккупировали городские стены, Ревантьеры выстроились вдоль дороги, и Королевский Маунт - Картога Эль Каучард Секундус - торжественно прошел через массивные ворота Делвинкурта.

-... Отец, наконец, я вернулась.

В данный момент Рыцари Серебряного Феникса полностью контролировали территорию вокруг Делвинкурта. И поэтому кушеперцы и Королевский Маунт могли спокойно маршировать через ворота. Флаги, развивавшиеся вдоль основных дорог, были заменены наступающими войсками кушеперцев с очевидным намерением заявить о возвращении в Королевство Кушеперс законной власти.

- Изначально Делвинкурт был местом, где располагался наместник, и поэтому управлялся членами королевской семьи Зольдек. Теперь, когда мы отвоевали Делвинкурт, я бы хотела встретиться с кем-нибудь из членов их семьи.

Охранявшие Элеонору стражники ничего не могли поделать, но заявление королевы испугало их. Став свидетелями вторжения Зольдек и смерти предыдущего короля, они не были уверены, что произойдет, когда королева встретиться с членом королевской семьи Зольдек.

В своей победе Королевство Кушеперс должно было действовать, как и полагает победителю. Если они захватят члена вражеской королевской семьи, им надо решить вопрос с обращением. В конце концов, как и Королевство Кушеперс, Королевство Зольдек также опиралось на власть королевской родословной. И пока у кушеперцев в руках один из членов правящей семьи Королевства Зольдек, у них будет преимущество в последующих переговорах.

- Ваше Величество, вы не должны действовать опрометчиво.

- Я понимаю.

Окруженный телохранителями, Картога Эль Каучард Секундус, наконец, добрался до королевского дворца.

На дворцовой площади группа людей покинула своих Силуэт Рыцарей, и там их встретили Дитрих и Нора в Силуэт Шестеренках. Эти двое сняли свои доспехи и преклонили колени перед королевой Элеонорой.

- Мы ждали вашего прибытия. Захваченный член королевской семьи Зольдек отдыхает в приемном зале.

- Спасибо, я немедленно отправлюсь туда.

Окруженная вооруженными охранниками, королева Элеонора пешком шла через пустынные коридоры. Для них это была вполне привычная обстановка, так как даже при смене владельца расположение комнат и коридоров осталось прежним. Ни разу не ошибившись на поворотах, группа людей спокойно дошла до приемного зала.

Комната была наполнена Силуэт Шестеренками Рыцарей Голубого Ястреба. Они окружили трон и оставались настороже. На троне сидела проницательная женщина, внешне остававшаяся спокойной и собранной, несмотря на то, что была окружена внушительными Силуэт Шестеренками, способными в один миг раздавить ее.

Когда королева Элеонора вошла в комнату, Силуэт Шестеренки разошлись в стороны, чтобы освободить ей проход. Встретив члена королевской семьи Зольдек, Элеонора махнула рукой, чтобы ближайшие охранники освободили ей место.

-... Так вы дочь короля Бартоломео, правителя Зольдек.

- Да, Ваше Величество. Я наследная принцесса Королевства Зольдек, Каталина.

Принцесса Каталина ни в малейшей степени не напоминала побежденного правителя. Сидя на троне, она не выказывала ни толики страха, и оставалась спокойной, когда ее глаза встретились с Элеонорой. Эта сцена могла легко обмануть понимание баланса сил.

Если бы это была предыдущая Элеонора, скорее всего она была бы подавлена в присутствии Каталины. Однако сейчас, как царствующая королева, которая после суровых испытаний вернулась в Делвинкурт, Элеонора больше не была наивным цветком.

- У меня к вам только один вопрос. Когда мы уже практически захватили город, почему вы не подумали о побеге?

Спросила Элеонора сидящую Каталину, не отводя от нее глаз.

- В побеге нет смысла... Вы очень хорошо должны это знать. Даже дети понимают, чем окончилась попытка сбежать для Парящих Кораблей.

В этот момент они услышали шумный грохот, когда шестирукий Демонический Бог приземлился на дворцовую площадь.

- Как вы могли подумать, что я сбегу, когда у вас есть Демонический Бог? Делвинкурт уже полностью под его контролем. Даже если я попытаюсь - меня с легкостью поймают.

Пока Каталина отвечала на вопрос, Элеонора не задумываясь шла к трону. Стоявшие рядом телохранители внимательно наблюдали за разворачивающейся сценой. Когда Элеонора поднялась на верхнюю ступень, Каталина добровольно встала и отошла в сторону.

- Тот, кто проиграл, больше не имеет права сидеть на этом троне. Я возвращаю его вам, Ваше Величество.

Но Элеонора не стала сразу же занимать место, принадлежащее ей по праву, а внимательно посмотрела на Каталину.

-... Вы будете рассматриваться, как высокопоставленный военнопленный. В будущих переговорах я буду рассчитывать, что вы выполните свою роль. Поэтому мы предоставим вам условия, подобающие члену королевской семьи.

- Я весьма удивлена. Вы не собираетесь убивать меня? Ведь я тоже в числе ответственных за смерть вашего отца.

Несмотря на то, что это были разговоры о собственной смерти, Каталина выглядела легкомысленно, и на ее лице даже появилась легкая улыбка. Тем не менее в ее глазах Элеонора видела несгибаемую волю, как будто Каталина оценивала способности к правлению у своей противницы.

-... Что касается того, что сделало Королевство Зольдек, то по этому вопросу у меня есть собственные мысли. Однако, так как я королева Кушеперса, мои действия определяют судьбу королевства. И в качестве королевы я считаю, что оставить вас в живых для последующих переговоров - будет более выгодно для нашей страны.

Услышав слова Элеооноры, принцесса Каталина согласно кивнула.

- Как пожелаете. Я уже морально была готова к худшему. Это поражение серьезно покалечило Королевство Зольдек. Поэтому в интересах моей страны избегать дальнейшей эскалации этого конфликта, и я считаю, что ваше королевство имеет такое же намерение.

После того, как все было сказано, несколько ближайших рыцарей подошли к принцессе Каталине и вывели ее из приемного зала. Некоторое время она будет находиться под арестом, до тех пор, пока не будет заключен мир.

После того, как Каталина покинула зал, Элеонора, наконец, повернулась к трону.

Спустя год после поражения и смерти короля Аугуста, трон Кушеперса, наконец, вернулся к своей королеве.

---------------

В то время, когда кушеперцы только подступали к Делвинкурту, один Парящий Корабль тайно отчалил из доков около столицы. Это не был какой-то особенный Парящий Корабль, и на его борту даже не было обычного количества Анкулоз. Тяжело вооруженные Парящие Корабли Рыцарей Нефритового Дракона уже отправились на свою последнюю битву на равнины Каудерье. Таким образом это невооруженное судно не принадлежало к Рыцарям Нефритового Дракона. За штурвалом сидел человек с отрешенным видом.

-... Главный инженер, вы уверены, что мы должны отправляться именно сейчас? Д-делвинкурт все еще в наших руках, а принцесса Каталина по-прежнему руководит обороной. Не говоря уже о сигнальных огнях со стороны крепостей Сильда Нелиак -...

Спросил один из членов экипажа человека у штурвала.

Услышав заданный вопрос, человек смущенно посмотрел на свою команду. Это был главный рыцарь инженер Королевства Зольдек - Горацио Коллацо. Как и всегда, его была неряшлива, и он не излучал атмосферы, характерной для персоны его статуса.

- Х-х-а-а... Я верю, что сигнал реален. К сожалению, кушеперцы все равно вернут свою столицу. Вы хотели бы остаться и сражаться до самой смерти?

Горацио посмотрел на члена экипажа.

- Н-нет, я не собирался...

Человек отшатнулся от холода в голосе своего начальника. Увидев нежелание подчиненных сдаваться, Горацио только глубоко вздохнул.

- Мы - технический персонал, и в предстоящих сражениях не играем никакой роли. Хотя кто-нибудь может и укорить нас, мол мы с готовностью кидаем своих союзников, однако наша первейшая обязанность - привезти домой плоды наших исследований и опытов. Таким образом наша нация сможет адекватно отреагировать на любые будущие угрозы. Это тот план, который принцесса Каталина наверняка поддержала бы.

Доводы Горацио была вполне логичны. Однако даже если поражение было неизбежно, команда его корабля все равно удивлялась, почему Горацио не выказывал никаких признаков сожаления, и сбежал самым первым. Не говоря уже о том, что всем было известно, насколько сильно Горацио дорожит своей жизнью, поэтому его словам определенно не хватало убедительности.

- Конечно, в этот раз поражение будет довольно серьезным ударом. Однако как все сложится в конечном итоге - будет зависеть от принца Карлитоса.

В его мыслях всплыло идеальное лицо первого принца Зольдек. В тот момент Горацио знал, что учитывая мощь нации, повторное вторжение в Кушеперс будет невозможным. Поэтому даже он не представлял, как регент будет преодолевать последующее политическое противостояние.

Сидевший у штурвала Горацио внезапно взволнованно вскочил на ноги.

- У нашей армии был даже Бронированный Летающий Дракон, мой величайший шедевр! И хотя его собирали второпях, кто мог представить, что он будет побежден? Он действительно потерпел поражение?

Рот Горацио исказился в жуткой улыбке. Противореча своим же словам, Горацио испытывал не чувство утраты, а лихорадочное возбуждение.

- В итоге, достичь неба оказалось сложнее, чем я думал. Однако ничто из этого не было напрасно, и благодаря нашей утрате мы приобрели бесценный опыт!

Горацио продолжал бормотать и его глаза повернулись к нижней палубе, где в ангаре хранились важнейшие результаты его исследований. И хотя эти результаты стали причиной столь раннего бегства из Делвинкурта, сам Горацио также не хотел, чтобы его труды были потеряны, и это в свою очередь, только подстегнуло его бегство.

Не говоря уже о том, что из-за своего несвоевременного побега Горацио, скорее всего, будет наказан, так как он бросил принцессу Каталину. Чтобы избежать наказания, Горацио должен был привезти какой-то "подарок", и результаты исследований как раз подходили для этой роли.

- Наша работа еще не закончена, и путь к господству над небесами все еще далеко впереди. Однако, однажды я создам величайший линкор. Пусть это поражение станет ценным уроком для будущего.

Гул Воздушного Двигателя растворился вместе с Парящим Кораблем Горацио, а над Делвинкуртом собрались толстые облака, окрасив ясное голубое небо в серый цвет.

Вскоре на поле боя выпал дождь, смывая пламя войны.

---------------

Выслушав содержание самого последнего отчета, все присутствующие дворяне затаили дыхание.

В столице Королевства Зольдек, наследный принц и регент Карлитос Эмден Зольдек слушал отчеты о положении дел в Кушеперсе. Его безупречное лицо исказилось от гнева.

-... После потери Делвинкурта, по всей подконтрольной территории стали вспыхивать восстания. После победы, Новый Кушеперс, в основном, вел себя тихо, лишь изредка направляя небольшие отряды на помощь мятежникам. Второй принц Кристобаль погиб в бою, а наследная принцесса Каталина попала в руки врагов. Вернуть боевой дух не представляется возможным, и все войска в данный момент панически бегут...

С каждым отчетом, который добирался до столицы королевства, Карлитос хмурился все сильнее и сильнее. Его обычная холодная манера поведения в сочетании с молчаливым гневом создавали невыносимое давление на окружающих.

- Как? Разве Кушеперс уже не был аннексирован? Самое тревожное, что я узнал - это то, что принцессе удалось сбежать из под стражи. Как же тогда наша армия потерпела такое сокрушительное поражение? Туда даже был отправлен Летающий Дракон в качестве страховки!!

Разворот ситуации в Кушеперсе был внезапным и неожиданным.

Несмотря на десятилетнюю подготовку к объединению континента, Новому Кушеперсу потребовалось всего несколько недель, чтобы восполнить технологический разрыв. Новые модели Силуэт Рыцарей кушеперцев нивелировали все преимущества, которыми обладали Черные Рыцари. Более того, Королевство Зольдек потеряло большую часть своих Парящих Кораблей, и даже Бронированный Летающий Дракон не избежал этой участи.

Хуже того, после смерти второго принца и взятия в плен наследной принцессы, в рядах армии Зольдек не осталось ни одного способного лидера. Карлитос прекрасно понимал, что теперь любая попытка нападения на Кушеперс будет бессмысленной.

Из-за силы Черных Рыцарей любому было бы трудно нанести им поражение, и потеря такого большого количества техники было не то, с чем Королевство Зольдек с легкостью справится. Чем больше Карлитос думал о их нынешнем положении, тем более тревожно становилось у него на душе.

Однако плохие новости еще не закончились.

- Ваше Высочество, войска Восточного Флага из Одиннадцати Флагов выдвинулись маршем к нашей юго-западной границе. Также мы обнаружили подозрительные передвижения около нашей северной границы. Если окружающие страны вторгнутся к нам, скорее всего мы не сможем удержать их одними Рыцарями Свинцовых Костей.

- Одно за другим! Подумать только, они сразу набрасываются, почуяв малейшую слабость... Гиены, они все гиены!

Гнев Карлитоса, наконец, дошел до точки кипения, и он разразился гневным криком.

За удивительно короткий промежуток времени изменение ситуации в Кушеперсе привело к огромным изменениям в динамике сил на континенте, и зловещий ветер теперь дул в сторону Королевства Зольдек.

- Они думают, что мы на последнем издыхании, и теперь решили перекусить нами? Кажется, мы должны поставить их на место!

- Однако, Ваше Высочество, сила наших войск существенно снизилась. Даже если мы отзовем армию из Кушеперса...

Новости о победе Нового Кушеперса уже распространились, как степной пожар. Многие страны собирали свои армии в надежде воспользоваться хаосом.

В начале многие соседние государства предпочли просто наблюдать за ситуацией, так как армия Зольдек имела подавляющее превосходство. И даже несмотря на поражение Кушеперса, другие нации не стали немедленно проявлять инициативу, так как это сделало бы их врагом Черных Рыцарей. Как правило, распределение войск между домашней территорией и оккупированными землями понижает общую оборонительную мощь страны, однако в самом начале завоевательной кампании у Королевства Зольдек было вполне достаточно сил, чтобы не идти на компромиссы.

В то же время другие народы не могли позволить себе отхватить кусок территории и от остатков Кушеперса, так как опасались, что с таким трудом занятые земли будут вскоре снова отбиты Черными Рыцарями. В итоге, когда Королевство Зольдек захватило Кушеперс, окружающие страны так ничего и не сделали.

Однако в связи с внезапным изменением ситуации в Кушеперсе, в котором Королевство Зольдек потерпело сокрушительное положение, другим странам больше не надо было волноваться о ныне пребывающих в хаосе Черных Рыцарях, и они один за одним стремились укусить раненого зверя.

- П-почему... почему это произошло!?

В тот день, в центре столицы Королевства Зольдек, регент Карлитос Эмден Зольдек потерял сознание от сильнейшего шока.

С этого момента границы Зольдек начали слабеть. Поначалу это были лишь мелкие вылазки, но вскоре окрестные страны развязали полномасштабное вторжение.

Но, несмотря на ухудшение ситуации, Рыцари Свинцовых Костей храбро сражались против бесчисленных захватчиков во всех уголках обширного королевства. Однако, подавленные превосходящей численностью вражеских сил, Рыцари Свинцовых Костей могли только отступать, время от времени огрызаясь, и все больше и больше земель попадало в руки врагов.

Тем не менее на этом ужасном поле боя одна из групп Силуэт Рыцарей Зольдек смогла удержать позиции и отразила несколько атак.

- Х-а-а... В итоге выжил только я.

Это была группа быстрого реагирования, составленная из выживших солдат, вернувшихся из Кушеперса. Предводителем группы был странный Силуэт Рыцарь, увешанный бесчисленными мечами.

- Очень хорошо. Думаю, я возьму на себя их роли в этом бою.

Из-за шаткой и ухудшающейся с каждым днем ситуации в стране, Королевству Зольдек ничего не оставалось, кроме как отказаться от своих амбиций по воссоединению раздробленных наций в одно целое.

---------------

Столица Нового Кушеперса, Делвинкурт. С самого начала войны в этом городе располагалась резиденция наместника Зольдек, но с момента восстановления Нового Кушеперса столица стала выглядеть значительно лучше.

Череда поражений начиная от крепостей Сильда Нелиак привела к тому, что армия Зольдек потеряла крупнейший мегаполис в этом регионе, а также своего главнокомандующего, принцессу Каталину. Кроме того, из-за стремительно ухудшающейся обстановки в родной стране, им ничего не оставалось, кроме как отступить из Кушеперса.

Спустя какое-то время Новый Кушеперс объявил о переносе столицы из Фонтейнера в Делвинкурт. Все королевство праздновало, так как граждане были очень рады возвращению своей столицы и законной королевы. Несмотря на все потери, которые они понесли за время долгой войны, сейчас кушеперцы с уверенностью смотрели в будущее.

Один из дней после победы, доки близ Делвинкурта. Королева Элеонора в сопровождении Мартины, Айсидоры и дворян Кушеперса, наблюдали, как Рыцари Серебряного Феникса загружали свои припасы и инструменты на борт Воздушного Штурмового Корабля.

- Однако с этим судном транспортировка оборудования становится намного проще. Эй, серебряный парень, давай оставим этот корабль у Рыцарей Серебряного Феникса!

Когда Босс посмотрел на Воздушный Штурмовой Корабль, на его лице расплылась яркая улыбка. После окончания битвы Система Залповых Вертикальных Копьеметателей была демонтирована, и Парящий Корабль вернулся к своему изначальному предназначению - транспортировке.

Воздушный Штурмовой Корабль был забит до краев, и по большей части это были ядра и детали Силуэт Рыцарей Зольдек.

- О? Вы уверены, что хотите спрятать это судно от дедушки?

- Он может смотреть сколько угодно, но мы определенно не отдадим его. Этот корабль - наш военный трофей!

- Похоже ты привязался к этому судну. Хотя из того что мы изучили, мы всегда сможем построить новый... ну, в любом случае это не станет проблемой.

Батсон и Эру посмотрели друг на друга и покачали головами. Босс, командовавший Воздушным Штурмовым Кораблем во время сражения, казалось, особенно привязался к нему. Первый "Воздушный Рыцарь", похоже, склонялся к подозрительным действиям.

Когда Рыцари Серебряного Феникса закончили погрузку, Элеонора повернулась к Эмрису.

-... Похоже, вы собираетесь вернуться в Фреммевиру.

- Верно. Когда королева вернулась в столицу, а Зольдек убрались из Кушеперса, для военных специалистов нет причин оставаться тут. Что касается восстановления страны - это дело Кушеперса и его королевы.

В тот день Рыцари Серебряного Феникса собирались вернуться в Фреммевиру, и королева Элеонора пришла, чтобы попрощаться с ними.

Среди присутствующих дворян многие желали, чтобы Рыцари Серебряного Феникса остались в Кушеперсе. Ведь они оказали огромную помощь в их деле, и для поддержания порядка во время восстановления страны были необходимы все имеющиеся силы.

Однако Рыцари Серебряного Феникса все еще оставались экспедиционным отрядом, предоставленным в аренду Королевством Фреммевира. Поэтому они не могли бесконечно оставаться в Кушеперсе. С выполнением главной задачи по победе над оккупационными силами Королевства Зольдек их служба окончилась. Однако нельзя было сказать то же самое об отдельных людях.

Среди загруженного оборудования был и искореженный почти до неузнаваемости Силуэт Рыцарь, но отдельные детали отличали его от обычных моделей. Это был Зендринбл, который рухнул на землю вместе с Летающим Драконом.

- Шид... сан.

Элеонора окликнула молодого рыцаря, провожавшего взглядом обломки.

Услышав голос, Шид немедленно обернулся. Несмотря на то, что он стоял прямо перед ней, Элеонора закрыла рот, не сказав ни слова, как будто снова вернулась к своему давнему меланхоличному состоянию.

Поначалу Шид был не уверен, как ему реагировать. Но, собрав в кучу разбегающиеся мысли, Шид снова повернулся к Элеоноре.

- Я... член Рыцарей Серебряного Феникса, и я должен вернуться вместе со своими товарищами. Мне... жаль, что я не могу сдержать свое обещание.

Услышав его слова, Элеонора удрученно опустила голову, и, слегка вздрогнув, сцепила свои руки.

- Н-нет... Я понимаю. Знайте, что вы очень помогли мне... и дали мне силы... когда я больше всего в этом нуждалась. Вы прекрасно выполнили свою задачу, как мой персональный рыцарь.

Закончив говорить, Элеонора избегала смотреть в глаза Шиду. Затем, одинокая слеза упала с ее щеки.

В этот момент Шид сделал шаг назад и преклонил колено перед королевой, жест, который напоминал о первой их встрече. Единственное отличие заключалось в том, что девушка стала королевой, а парень вскоре должен был уйти. Но несмотря на все это Шид оставался все тем же парнем, желавшим служить ей всем сердцем.

-... Ваше Величество, я желаю вам всего наилучшего. Если Кушеперс когда-нибудь снова окажется в опасности, я немедленно примчусь к вам на помощь.

- Шид-сан. Так как вы возвращаетесь в Фреммевиру, я также желаю вам удачи в вашем стремлении стать великолепным рыцарем пилотом. Я... изо всех сил постараюсь в будущем не тревожить вас.

Наконец, Элеонора подняла голову. Она отбросила свою неуверенность, и теперь стояла с достоинством и уверенностью, соответствующими царствующей королеве. И лишь одна полоса осталась на ее лице.

И пока Эру спокойно наблюдал за ними с некоторого расстояния, Ади обняла его сзади.

- Эй, Эру, что думаешь насчет того, чтобы Шид остался здесь?

Спросила Ади.

- Как прямолинейно. Однако это не то, что я могу решать единолично.

- Тогда, если это будет молодой господин... вы бы смогли что-нибудь сделать!?

Увидев на лице Эру сложное выражение, Ади повернулась к Эмрису, стоявшему рядом.

- Х-хорошо, положитесь на меня! Однако технически Рыцари Серебряного Феникса подчиняются моему отцу, поэтому я не могу самолично вычеркнуть кого-нибудь из состава ордена. Позвольте мне поговорить с отцом! Я что-нибудь придумаю!

Уверенно ответил Эмрис, гордо выпятив грудь.

Однако никто раньше не видел неуверенного Эмриса.

- Братец Рис.

Окликнула Эмриса стоявшая сбоку Айсидора.

Эмрис небрежной походкой направился к ней, но когда увидел ее необычно жесткое выражение лица, непроизвольно замедлился.

- Братец Рис... Спасибо, что спас меня, Элли и маму. В тот момент мы действительно думали, что для нас все кончено. Мы даже не мечтали, что сможем вернуть свою страну.

- Вы с тетей хорошо заботились обо мне, так что я ни за что не кинул бы вас в беде!

- Но сейчас нам предстоит восстановление нашей страны. Остальное оставь нам... А затем, как все уладится, ты навестишь нас снова?

Вопрос Айсидоры прозвучал немного нервно. Эмрис слегка потер подбородок, а затем повернулся к девушке.

- Кто знает! Мы берем с собой в Фреммевиру довольно большой подарок, так что когда мы вернемся, у нас будет немало работы. Так или иначе, разве сейчас не твоя очередь посетить нас?

Глаза Айсидоры удивленно расширились на слова Эмриса, а затем она очаровательно улыбнулась.

- Да. В следующий раз мы обязательно посетим страну братика Риса. Я сделаю все возможное, чтобы стабилизировать королевство, так что можешь не беспокоиться, мы обязательно навестим вас.

- М-м-м, вот это дух! А, точно. Когда вы приедете, я покажу тебе, как мы охотимся на Демонических Зверей. Ведь на западе их совсем нет. Пожалуйста, дождись этого, ведь охота... так разжигает кровь!

- В этом нет необходимости.

Айсидора тут же холодно отвергла его предложение.

Когда все закончили прощаться, Рыцари Серебряного Феникса погрузились на Воздушный Штурмовой Корабль. Под благодарными взглядами кушеперцев Парящий Корабль медленно поднялся в небо.

- Тогда, Рыцари Серебряного Феникса, время возвращаться домой... Ведь мы везем с собой множество сувениров!

Воздушный Штурмовой Корабль неторопливо плыл по небу, возглавляя целую вереницу наземных транспортов. Знаменитые сильнейшие рыцари востока, Рыцари Серебряного Феникса одержали великую победу в Королевсте Кушеперс и теперь триумфально возвращались домой.

---------------

Великий Западный Шторм, начавшийся с захвата Королевства Кушеперс и завершившийся распадом Королевства Зольдек, в конечном итоге привел к пламени войны, распространившемся среди всех стран западного континента. Нации, стремившиеся разорвать ослабевшего гегемона, относились друг к другу очень подозрительно, однако спустя время каким-то образом они смогли договориться между собой.

Причина перемирия была неразрывно связана с уникальной технологией, которой обладало Королевство Зольдек - чрезвычайно секретный Парящий Корабль и его конструкция.

Поначалу было вполне естественно считать, что вторжение в Зольдек привело к распространению технологии Парящего Корабля. Однако, как именно эта технология оказалась в руках других стран - оставалось загадкой.

В некоторых слухах говорилось, что ведущие рыцари инженеры Зольдек бросили свою страну на произвол судьбы и сбежали вместе с технологией. В других говорилось, что западные страны сами построили свои Парящие Корабли, основываясь на наблюдении за кораблями Зольдек. Были даже слухи, в которых упоминалось, что это произошло благодаря подозрительным пакетам документов, распространенным среди стран во время вторжения.

Но, независимо от того, как это произошло, многие страны сосредоточили все свои усилия на производстве Парящих Кораблей. Великий Западный Шторм наглядно продемонстрировал превосходство и эффективность Парящих Кораблей в сражениях, из-за чего любая страна поступила бы крайне опрометчиво, игнорируя развитие собственного производства. В конце концов первоначальная судьба Кушеперса наглядно показала, что значит идти в бой с технологически отсталой армией.

Кроме того, помимо Парящих Кораблей, западные страны были весьма заинтересованы в Бронированном Летающем Драконе. Однако важнейшие секреты его создания были утрачены вместе с исчезновением его создателя, Горацио Коллацо.

В итоге у них получилось добыть только технологию производства Эфирного Левитатора и Парящего Корабля, но даже одно это полностью перевернуло принципы ведения войны в западных странах. Игнорируя ограничения местности, Парящие Корабли значительно усиливали мобильность армий.

Как будто всем происходящим руководила таинственная рука судьбы, западные страны вскоре вышли за пределы Зеттерлунда, провозглашая обострение Великого Западного Шторма.

Намного позже это время назовут предисловием к Великой Эпохе Полетов.