Том 6. Глава 4: Выбор Рыцарей Серебряного Феникса

Истории о столкновении Рыцарей Фиолетовой Ласточки и демонических зверей как лесной пожар разнеслись по Королевству Фреммевира.

С тех пор, как появились Парящие Корабли, жители королевства проявляли ненасытный интерес к любым разработкам, касающихся неба. Появление и последующий успех Силуэт Рыцаря, способного к полетам, еще больше подстегнули жителей страны. И хотя в то время эффективность Транспортных Кораблей при осознании наличия мощных летающих демонических зверей все еще оставалась под вопросом, своевременная разработка Воздушных Рыцарей дала людям надежду на положительные перемены.

При столь бурных обстоятельствах у Рыцарей Фиолетовой Ласточки не было времени на отдых. С момента появления летающих Силуэт Рыцарей и до создания нового рыцарского ордена, новобранцы, наконец, достигли рубежа, где их можно было официально признать полноправными членами нового рыцарского ордена. На этом этапе они должны были получить в свои ряды несколько новых должностей, включая и долгожданного Командира Рыцаря.

- Королевская Гвардия уже отправила своих опытных членов экипажей Транспортных Кораблей, чтобы они присоединились к Рыцарям Фиолетовой Ласточки в качестве новых членов. Они также возьмут на себя командование орденом.

- И с учетом этого Рыцари Фиолетовой Ласточки, наконец, получили официальное признание. Не говоря уже о том, что Силуэт Рыцари теперь считаются незаменимыми в воздушных сражениях... Я думаю, что все идет хорошо.

Назначенным Командиром Рыцарем должен был стать Торстей Коскенсало, командир Корпуса Парящих Кораблей Королевской Гвардии, а также капитан Транспортного Корабля, который использовался во время испытаний.

С момента первого сражения с Острокрылами, Воздушные Рыцари и Транспортные Корабли вели совместную подготовку, благодаря которой они смогли исправить недостатки в командной работе и еще больше улучшить взаимодействие. Конечно, с накоплением опыта эффективность их командной работы больше не оспаривалась. Кстати, было совсем неудивительно, что опытного капитана Парящего Корабля назначили командиром нового рыцарского ордена.

- Совместные тренировки с Транспортным Кораблем скоро перейдут к следующему этапу. Если все пройдет хорошо, можно будет ожидать, что в будущем и дальше будут создаваться подобные рыцарские ордены.

- Да, мы уверены, что Рыцари Фиолетовой Ласточки послужат прекрасным примером для следующих поколений.

За исключением недавнего перехода новых офицеров, состав Рыцарей Фиолетовой Ласточки практически не изменился с момента своего создания. И пока отряд Киварахти включал в себя весь текущий воздушный боевой потенциал ордена, Рыцари Фиолетовой Ласточки могли с уверенностью ожидать будущих пополнений к своему воздушному флоту, учитывая свой избыток обученных пилотов.

- Квота на производство Парящих Кораблей останется той же, как и раньше, но теперь мы также должны обеспечить производство Воздушных Рыцарей. Поэтому мне больно говорить это, но в предстоящие месяцы мы вынуждены будем обременить трудолюбивых рыцарей кузнецов.

- Понятно, работать над таким большим проектом - это также большая честь для нас.

 

С другой стороны, официальное признание Рыцарей Фиолетовой Ласточки означало, что изначально эксклюзивный флот Транспортных Кораблей Королевской Гвардии придется разделить, чтобы удовлетворить нужды нового ордена. В то же время наверняка найдутся и другие желающие подражать Рыцарям Фиолетовой Ласточки, и вместе с этим увеличить нагрузку на и без того перегруженное производство Парящих Кораблей и Воздушных Рыцарей. Следовательно, задаче обучения новых рыцарей инженеров с соответствующими наборами навыков было уделено первостепенное значение.

- Оставьте это на нас. Мы уже послали Босса на помощь.

Тот, кого Рыцари Серебряного феникса знали как "Босс" - Дэвид Хепкен - отправился в Лабораторию НТР с несколькими своими подчиненными. Босс был одним из немногих рыцарей инженеров, который хорошо разбирался как в Парящих Кораблях, так и в Воздушных Рыцарях, что делало его незаменимым техническим советником, уступающим только самому Эру. Его задача в Лаборатории НТР состояла в консультациях и налаживании диалога с местными инженерами, тем самым еще больше оптимизируя производство Тудьенов для выполнения королевских запросов.

- Мы будем с нетерпением ожидать выдающихся результатов. Теперь, перейдем к другим вопросам.

Король Риотамус сидел под выжидающими взглядами фреммевирских аристократов, откликнувшихся на его призыв провести национальную конференцию на тему, которая в свете недавних событий не была такой уж неожиданной. И Транспортные Корабли и Воздушные Рыцари были технологиями, считающимися неподвластными для простого дворянства, и в настоящее время находились под строгим контролем королевского дома. Вполне естественно, что дворяне не стали упускать этот шанс и быстро собрались в Канканене.

- Как всем, вероятно, уже известно, Рыцари Серебряного Феникса вернулись с запада с новой технологией, касающейся Парящих Кораблей, и благодаря ее применению сумели разработать технологическое чудо, известное как Воздушный Рыцарь. Поэтому мы надеемся услышать ваши мнения касательно надлежащего использования этих новейших технологических достижений.

Риотамус строго объявил назначение этой конференции.

Это заявление сразу же вызвало интенсивную болтовню среди высшей аристократии королевства. Разумеется, в этом заявлении содержались серьезные вопросы, касающиеся развертывания и использования Транспортных Кораблей и Воздушных Рыцарей.

Во-первых, существовала разница между регламентируемым размером соответствующих рыцарских орденов, в которых устанавливались строгие ограничения на допустимое количество Транспортных Кораблей и Воздушных Рыцарей, доступных каждому феодальному лорду. Во-вторых, Транспортные Корабли были ограничены заранее определенными полосами движения, причем за действия за пределами выделенных районов для экипажей кораблей были предусмотрены суровые наказания.

И хотя ограничения казались чересчур строгими, дворянство не настаивало на их пересмотре. Они понимали, что учитывая впечатляющую свободу передвижения, предоставленную бескрайним небом, и стоимость содержания современных Воздушных Рыцарей, определенные ограничения просто необходимы. Хотя маловероятно, что их полностью отстранят от новых технологий, дворяне чувствовали, что на данный момент лучше не жадничать. Поэтому они решили начать с малого.

К удивлению Риотамуса конференция прошла гладко, несмотря на первоначальную реакцию и продолжительную дискуссию.

-... Все дворяне с энтузиазмом хадатайствуют корону выдать официальное разрешение на использование Транспортных Кораблей и Воздушных Рыцарей.

Вся аристократия добивалась разрешения включить Транспортные Корабли и Воздушных Рыцарей в свои феодальные рыцарские ордены. Между прочим, большую часть дискуссии заняло разграничение "маршрутов" между феодальными территориями, за которым последовало определение порядка, в котором дворяне будут получать Транспортные Корабли и Воздушных Рыцарей.

В канун перед пришествием Великой Эпохи Полетов Королевство Фреммевира продолжало готовится к своему рассвету.

--------------

Ветер перемен пронесся по стране, затронув всех, кого коснулся, и даже Рыцари Серебряного Феникса не избежали этого.

На время конференции Эрнести был вызван в замок Шрайбер в качестве технического консультанта, чтобы предложить варианты и разъяснения по широкому ряду вопросов. Для Эру любая задача не была слишком утомительной, если она помогала распространению его полугуманоидных роботов.

И хотя конференция длилась много дней, Риотамус не показывал ни малейшего признака усталости.

- Эрнести, похоже твой Воздушный Рыцарь вскоре распространится по всей стране. Помимо этого мы хотели бы обсудить текущее состояние Рыцарей Серебряного Феникса.

Сказал Риотамус, обращаясь к вечно увлеченному Эрнести.

- Под твоим командованием есть несколько способных офицеров, верно?

- Ваше Величество имеет в виду Эдгара-семпая, Дитриха-семпая и Хелви-семпая? Что-то случилось?

В то время как творения Эру были частыми темами разговоров между ним и Риотамусом, сами Рыцари Серебряного Феникса при этом практически не упоминались. На осторожный ответ Эру на, казалось бы, странный вопрос, Риотамус помолчал, прежде чем продолжить.

- Как тебе известно, Транспортные Корабли и Воздушные Рыцари пользуются постоянным спросом, и с завершением недавней национальной конференции ситуация обострилась еще сильнее. Однако необходимо преодолеть слишком много проблем, чтобы производство смогло бы хоть немного приблизиться к уровню спроса. Одна из самых важных задач - это необходимость в обученных пилотах для новых Воздушных Рыцарей. Так как управление этими машинами сильно отличается от стандартных наземных моделей, нам отчаянно не хватает способных инструкторов.

-... Понятно. Тогда, полагаю, Ваше Величество пытается сказать, что эта троица была выбрана в качестве инструкторов?

Эру подвел итог из слов Риотамуса.

- Точно. Проще говоря, это похожая ситуация на то, что было с Рыцарями Фиолетовой Ласточки. Поэтому...

Риотамус с неохотой высказал предложение.

- Ты готов расстаться с этими тремя ради блага королевства?

От такого внезапного предложения Эру слегка растерялся.

- Ваше Величество, были определенные соображения, чтобы они оставались офицерами внутри Рыцарей Серебряного Феникса.

Ответил Эру спустя довольно долгое время.

- Мы уже обсуждали этот вопрос с нашим предшественником. Однако, Эрнести, нынешнее положение дел больше не позволяет себе такую роскошь.

Спокойно объявил Риотамус, казалось бы, уже принятое решение.

- С твоими многочисленными достижениями в королевстве больше не осталось никого, кто мог бы пренебречь тобой за столь юный возраст, по сравнению с моментом основания Рыцарей Серебряного Феникса. Мы понимаем, что вы через многое прошли вместе, и, несомненно, у тебя есть привязанность к своим подчиненным. Тем не менее, они тоже сильно выросли благодаря вашим подвигам, и это несомненно будет напрасной тратой таланта, если всегда держать их в качестве обычных рыцарей пилотов.

Эру внимательно обдумал позицию Риотамуса. С момента своего создания Рыцари Серебряного Феникса сражались во многих тяжелых битвах против демонических зверей, и даже участвовали в войне в далекой стране в качестве экспедиционных сил. Среди рыцарских орденов Королевства Фреммевира Рыцари Серебряного Феникса были непревзойденными, если это касалось реального боевого опыта.

В некотором роде Рыцари Серебряного Феникса стали собранием ветеранов боевых действий. Конечно, учитывая непринужденную манеру командования Эру, члены Рыцарей Серебряного Феникса просто обязаны были стать элитой. Это было особенно актуально для тех трех человек, которые стали не только умелыми пилотами для старых и новых Силуэт Рыцарей, но и также опытными тактиками и инструкторами.

- Воздушные Рыцари, безусловно, произведут невероятные изменения в нашем королевстве. И вместе с этими изменениями постоянным спросом будут пользоваться великолепные рыцари пилоты, особенно те немногие, кто уже знаком с Воздушными Рыцарями.

Пускай Эру понимал логику короля, на его лице по-прежнему было недовольное выражение.

- Разумеется, на их место мы организуем способных преемников, чтобы повседневная деятельность Рыцарей Серебряного Феникса пострадала как можно меньше. Мы не будем навязывать тебе это решение, но, по крайней мере, ты рассмотришь наше предложение?

- Я понимаю. Я обговорю это с офицерами. Если они заинтересуются, тогда я...

Ответил Эру с легким кивком, казалось, глубоко погрузившись в свои мысли.

---------------

Примерно в то же время, когда происходил разговор Риотамуса и Эру, в форт Ольвекиус прибыло несколько своеобразных посетителей.

Пускай они не были одеты в доспехи, элегантные манеры позволяли легко распознать их высокое положение. У каждого из них были рекомендательные письма, украшенные гербами аристократических домов для доказательства их личностей, однако их просьба была весьма необычной.

-... Итак, вы просите нас, а не нашего Командира Рыцаря?

Посетители специально запросили аудиенцию у Эдгара, Дитриха и Хелви, и те организовали прием в конференц-зале.

- Да, мы здесь исключительно ради Сэра Бланша, Сэра Кунтца и Леди Олберг. Мы работаем под покровительством различных рыцарских орденов и дворянских домов для решения насущных кадровых вопросов.

Почтительным тоном сказал один из посетителей.

- Благодаря вашим подвигам в качестве командиров рот Рыцарей Серебряного Феникса, вы трое широко известны по всему королевству. Таким образом, цель нашего сегодняшнего визита - это попросить вас подумать над возможностью повышения, в частности о службе в качестве Командиров Рыцарей. Разумеется, также будет подготовлено соответствующее вознаграждение.

От столь внезапного предложения троица на мгновение лишилась дара речи. Дитрих просто неподвижно застыл на месте, молча уставившись на посетителей с высоко вскинутыми бровями. Эдгар рядом с ним так растерялся, что усомнился в собственных ушах. Хелви же нервно смотрела на Эдгара в поисках поддержки. Три капитана уже привыкли к отсутствию здравого смысла в Рыцарях Серебряного Феникса, но даже они не могли осознать столь странное предложение.

- Это... довольно неожиданно... Не говоря уже о том, что мы лишь командиры рот. Так внезапно повысить нас до Командиров Рыцарей, это...

Увидев недоверчивые взгляды трех человек, мужчина напротив них слегка кивнул.

- Возможно вы просто не осведомлены о своей славе? В таком случае, конечно, не удивительно, что вас озадачило наше предложение. Поэтому позвольте мне воспользоваться этой возможностью и все объяснить. Если бы вы трое принадлежали к обычному рыцарскому ордену, такой резкий карьерный рост показался бы немного экстремальным. Однако, вы являетесь офицерами в Рыцарях Серебряного Феникса. Судя по вашим личным заслугам, вы более чем квалифицированы, чтобы вести за собой собственные рыцарские ордены!

У Эдгара всегда был серьезный характер, и острая тема разговора еще больше усилила его устрашающий вид. И все же казалось, что мужчина нисколько не волновался.

- Я не буду отрицать, что у Рыцарей Серебряного Феникса много достижений, но во многом это связано с умениями его Командира Рыцаря.

- Понимаю. Что касается Лорда Эчеваррия, мы не отрицаем, что он является кем-то вроде легендарного существа. Но в то же время мы не можем и отрицать вклад в этот успех, внесенный остальными членами Рыцарей Серебряного Феникса.

Объяснил мужчина с деликатным внешним видом, и сделал паузу для Эдгара, чтобы тот смог усвоить его слова.

- Это были именно ваши превосходные навыки, позволившие вам идти в ногу со всеми достижениями, и, если я могу так смело заявить, позволили вам получить своих собственных особых Силуэт Рыцарей. Я думаю вы все прекрасно понимаете, что в большинстве рыцарских орденов эксклюзивные Силуэт Рыцари зарезервированы только для Командиров Рыцарей. И пускай в Рыцарях Серебряного Феникса вы командуете только ротами, ваш потенциал явно соответствует должности Командира Рыцаря!

Троица капитанов только переглянулась между собой, непроизвольно моргнув несколько раз. Учитывая непрекращающиеся события, которые они пережили, им редко выпадал шанс взглянуть со стороны на собственные действия. Разумеется, их здравый смысл также постепенно размывался благодаря исключительному Командиру Рыцарю.

- Все слышали о роли, которую сыграли Рыцари Серебряного Феникса в создании новых Силуэт Рыцарей. На самом деле, три командира рот, достигшие успеха на бесчисленных полях сражений - являются стремлением, или точнее - кумирами всех молодых рыцарей пилотов.

- Действительно... Я никогда о таком не думал.

Увидев очевидное потрясение трех капитанов, мужчина быстро продолжил.

- Достижение такой славы, несмотря на ваш юный возраст, это результат вашего собственного таланта и упорного труда. Поэтому я уверен, что вы не хотите всегда оставаться простыми командирами рот.

- Вы предлагаете нам уйти из Рыцарей Серебряного Феникса?

- Мы не хотим давить на вас, так как выступаем только в качестве посредников для наших клиентов. Не говоря уже о том, что из нашего разговора мы поняли, что вы все еще не осознаете степень своей ценности. Поэтому, понимая это, мы, безусловно, будем уважать любое ваше решение.

Теперь мужчина выглядел удовлетворенным, когда развеял первоначальные подозрения троицы и убедился, что они всерьез задумались над его предложением. Независимо от результата, свою задачу он уже выполнил.

- Как я уже сказал в самом начале, если вы согласитесь принять новые должности, будет подготовлено соответствующее вознаграждение. По моему скромному мнению, командование над одним или двумя рыцарскими орденами с вашим невероятным талантом не составит никакого труда. Это мнение разделяют даже дворяне, которые предоставили нам рекомендательные письма.

-... Пожалуйста, дайте нам возможность обсудить это с нашим Командиром Рыцарем.

- Разумеется. Не нужно торопиться. Как только вы придете к решению, вы сможете связаться с нами, и мы немедленно организуем собеседование.

Сказав это, мужчина встал, оставил информацию, где его можно найти, и ушел, элегантно поклонившись напоследок.

Эдгар, Дитрих и Хелви молча сидели в конференц-зале, все еще не отошедшие от шока. И когда Эдгар, казалось, серьезно задумался, Дитрих глубоко вздохнул.

- Хмпф... Понятно... Честно говоря, я никогда об этом не думал, но если тщательно рассмотреть это со всех сторон, то мы сделали довольно много.

Заявил Дитрих.

-... Я, конечно, очень рад, что меня похвалили. Однако я никогда не мечтал когда-нибудь покинуть Рыцарей Серебряного Феникса.

-... Наш рыцарский орден. Конечно, было бы удобнее остаться.

Эдгар, казалось, пришел к собственному выводу, и медленно поднял голову.

- Если не учитывать обстоятельства, Рыцари Серебряного Феникса были созданы в основном ради Эрнести. Не говоря уже о том, что мы нуждались в единстве из-за пренебрежения, которое мы пережили. Именно по этим причинам Ди, Хелви, Босс и остальные нынешние члены собрались вместе чтобы сформировать рыцарский орден.

Заявил Эдгар.

- Когда ты так говоришь, мне кажется, что мы уже выполнили свой долг?

-... Да.

В далекой стране Кушеперс, Немезида, которая украла Теллестарле, прекратила свое существование.

С другой стороны, Эру больше не нуждался в защите, предоставляемой Рыцарями Серебряного Феникса. Его сила и слава уже давно достигли легендарных масштабов, вплоть до такой степени, что он мог бы посоперничать с королем. Благодаря достижениям, добравшимся даже до далекого Кушеперса, даже если их заменят незнакомыми новобранцами, никто больше не посмеет недооценивать Эру.

- С развитием Воздушных Рыцарей, Рыцари Серебряного Феникса постепенно меняются... В таком случае, действительно ли необходимо наше постоянное присутствие?

Пробормотал Эдгар свои мысли на тему, которую раньше никогда не рассматривал.

Хелви рядом с ним замолкла после риторического вопроса Эдгара.

- Кто знает? Однако, пока я остаюсь в Рыцарях Серебряного Феникса, я определенно буду подвергаться влиянию все новых и новых технологий. Не будет ошибкой сказать, что именно по этой причине я присоединился к Эрнести. Не говоря уже о том, что мне нравится здешняя атмосфера. Даже если предложение должности Командира Рыцаря очень заманчиво, я сомневаюсь, что смогу возглавить что-то большее, чем роту.

Заявил Дитрих, пожав плечами.

Приняв, казалось, собственное решение, Дитрих медленно направился к выходу из конференц-зала, чтобы быть остановленным голосом Эдгара.

- Итак, ты уже решил? Если так...

- Эдгар, не беспокойся о том, что думаю я, и не волнуйся о своей первой роте. Просто будь искренним с собой.

- Ди, я...

Прежде чем Эдгар смог закончить, Дитрих уже вышел из конференц-зала, произнеся из коридора напоследок несколько слов.

- Не важно что ты выберешь, прими свое решение всем сердцем.

Эдгар сидел на стуле и смотрел, как Дитрих закрывает дверь. В этот момент Хелви также встала со своего места.

-... Хелви.

- Нет, это твой собственный выбор. Эдгар, никто не может выбрать за тебя, и ты не должен просить других.

Хелви ласково щелкнула Эдгара по лбу, прежде чем также покинуть комнату, взмахнув на прощание рукой.

Оставшись в одиночестве, Эдгар продолжал обдумывать трудный выбор.

---------------

По возвращении в Форт Ольвекиус Эру вызвал трех офицеров на встречу. Однако прежде чем он успел поднять вопрос, который они обсуждали с Риотамусом, Дитрих рассказал ему про предыдущих посетителей.

-... Понятно. Они на удивление быстрые.

- Судя по всему, ты уже осведомлен об их намерениях?

- Да, но я узнал это не так давно. Независимо от того, было ли это совпадением, они прекрасно справились с неловкой ситуацией тайного ведения переговоров в обход цепочки командования.

Ответил Эру со сложным выражением на лице.

В отличии от Эру, который лишь спокойно пожал плечами, Ади была полностью ошеломлена только что услышанными новостями.

- Итак? Что ты решил?

- Мое решение? Как бы это ни было заманчиво... Всякий раз, когда я вижу тебя, мой энтузиазм по поводу руководства целым рыцарским орденом тут-же куда-то улетучивается.

- Хм? Я что-то не так понял...?

Дитрих не смог сдержать смех.

- В любом случае, мне было бы удобнее оставаться командиром роты. Но что важнее, ты не против, если мы уйдем?

- Хмм... После всего, что мы прошли вместе, я определенно не хотел бы отпускать вас...

- В-верно! Причин уходить совсем нет! Если это случится, то...

- Однако...

Эру немедленно прервал бурную речь Ади.

- Служить Командиром Рыцарем - это величайшая честь для любого рыцаря пилота. Я просто не имею права просить вас троих отказаться от такой прекрасной возможности.

Не только Ади, но и Эдгар, и Дитрих, и Хелви молча застыли в ответ на заявление Эру. Все знали, что он был серьезен, по меньшей мере в той же степени, что и при работе над Силуэт Рыцарями.

- Поэтому я прошу вас тщательно подумать и найти для себя наиболее приемлемый ответ. Независимо от того, что вы решите, я поддержу любой ваш выбор.

Пораженные прямотой Эру, три человека медленно кивнули в ответ. Высказавшись, Эру вскоре оставил их наедине со своими мыслями и ушел вместе с Ади.

- Эру! Ты действительно не против, если они уйдут!?

Ади не понимала, почему Эру был готов принять их уход. Пускай Рыцари Серебряного феникса были созданы исключительно по необходимости, они все еще были товарищами, которые пережили вместе бесчисленное количество изнурительных испытаний. Поэтому Ади верила, что в обозримом будущем они всегда будут вместе. Они никогда не предполагала, что Эру поддержит их решение.

- Если таково их желание...

- Но...!

- Ади.

Эру пристально посмотрел в глаза Ади. Столкнувшись с серьезным поведением Эру, Ади могла только отступить и молча слушать.

- Жизнь пролетит в мгновение ока. Поэтому не следует жить в постоянной нерешительности, особенно когда перед тобой появилась прекрасная возможность исполнить заветное желание. Даже если есть какие-то опасения, их следует отложить, пока эта возможность не окажется в твоих руках.

"Carpe Diem" - таким был собственный девиз Эру в этой второй жизни, что четко отражалось во всех его действиях. Раз уж он появился в этом мире, он не упустит ни малейшей возможности.

(п/п: Carpe Diem - буквально "лови день" (лат.), что означает "живи настоящим" или "лови момент")

- Даже если они уйдут из Рыцарей Серебряного Феникса, они все еще останутся нашими друзьями. Поэтому они должны серьезно подумать и принять решение исходя из собственных желаний.

Даже не смотря на слова Эру, Ади все еще не могла принять его решение. В то же время она не могла придумать ни одного способа опровергнуть эту здравую логику. Таким образом Ади могла только крепко обнять его со сложным выражением лица.

- Если они уйдут с сожалениями и не будет никакого перерождения, им, конечно, будет грустно.

Пробормотал Эру, нежно поглаживая Ади по голове.

Возможно никто в этом мире не мог понять глубину последних слов Эру.

---------------

Даже когда вся страна плыла на волнах энтузиазма, время продолжало неуклонно двигаться вперед.

Транспортные Корабли проложили свой путь в жизнь людей благодаря многочисленным маршрутам между различными регионами Королевства Фреммевира, транспортируя как пассажиров, так и грузы со скоростью, которая никогда ранее не была возможной. Вскоре удобство авиаперелетов сделало жителей страны уверенными в новых технологиях.

И как только все постепенно успокоилось, в замке Шрайбер состоялась напряженная встреча.

-... Экспедиция в Бокюз, Море Деревьев?

- Точно. Хотя новые маршруты движения только-только стабилизировались, ожидания в отношении Транспортных Кораблей продолжают неуклонно расти. Главным образом, все смотрят на новую технологию, как способ дерзнуть бросить вызов ранее неисследованному Морю Деревьев Бокюз.

Эру предполагал, что просьба будет неприятной, когда в тронном зале его встретил встревоженный Риотомус. Однако он никак не мог ожидать, что это будет настолько проблематичная просьба.

- Исходя из слов Вашего Величества, я ожидаю, что это будет не просто исследовательская экспедиция?

- К сожалению - да. В нынешнем политическом климате формирование "Экспедиционного Корпуса Бокюз" практически предрешено. Мы всегда знали, когда впервые увидели Парящий Корабль, что рано или поздно это случится. В некотором роде такое развитие событий полностью соответствовало нашим ожиданиям.

Экспедиционный Корпус Бокюз своими корнями уходил к моменту основания Королевства Фреммевира. С тех пор, как человечество разработало первого в мире Силуэт Рыцаря для борьбы с демоническими зверями на тех землях, что сейчас стали западными странами, они всегда стремились подчинить себе весь Зеттерлунд. Однако, после побед, откинувших демонических зверей за горный хребет Обинье, в Море Деревьев Бокюз человечество вскоре столкнулось с демоническими зверями чудовищной мощи - настолько сильными, что их не могли одолеть даже Силуэт Рыцари.

И пускай человечество потерпело сокрушительное поражение, они смогли сохранить часть своих завоеваний на западной стороне гор Обинье. На подножиях же восточной части хребта зародилось новое королевство, которое в конечном итоге превратилось в нынешнее Королевство Фреммевира.

В последующие годы западные страны наслаждались золотым веком мира без угрозы от демонических зверей. Даже Королевство Фреммевира смогло избежать разрушения и постепенно измениться, где даже угроза демонических зверей в умах жителей становилась все более и более эфемерной.

К сожалению, несмотря на всю важность для Королевства Фреммевира, о первом Экспедиционном Корпусе Бокюз практически не осталось записей. Большей частью вина за это лежала на хаотичные времена, последовавшие за безвременной кончиной первой экспедиции. Тем не менее, одно можно было сказать наверняка: экспедиция встретила свой конец от рук демонических зверей, соперничающих по силе с Бегемотом, говорилось, что они с легкостью могли уничтожить даже сотню Силуэт Рыцарей.

Судя по одним только слухам, повторение попытки первой экспедиции было занятием на грани самоубийства, и ни один здравомыслящий человек не стал бы предлагать такой безрассудный шаг... если бы не появление Парящих Кораблей и Воздушных Рыцарей.

- Пускай у Парящих Кораблей и Воздушных Рыцарей есть свои преимущества, я все еще считаю, что в наше время такая крупная экспедиция может надеяться в лучшем случае на удачу.

- Мы понимаем, но благодаря невероятной мобильности Парящих Кораблей и защите Воздушных Рыцарей воздушные перелеты стали удобными и безопасными. Не говоря уже о том, что массовое использование Каррдетолле послужило мощным сдерживающим фактором для атак демонических зверей. Проще говоря, впервые в нашей истории у нас есть незадействованный военный потенциал.

-... И поэтому Ваше Величество желает привлечь наше внимание к внешнему миру.

Так как земли к западу от горного хребта Обинье уже были обильно заселены, "внешний мир" могло означать только нетронутые земли в Бокюзе, Море Деревьев.

- По-видимому, Ваше Величество ожидает, что Рыцари Серебряного Феникса взвалят на себя основную тяжесть этой миссии?

- Не говори так, будто вам досталась самая незавидная участь. Твои действия неоднократно... превосходили наши ожидания.

Даже дворяне, удерживающие границы с Бокюзом, могли предоставить о Море Деревьев лишь ограниченные сведения. С веками, прошедшими с момента первой экспедиции в Бокюз, о демонических зверях живущих в глубине леса было мало что известно, и всегда существовал риск, что непродуманная экспедиция принесет бедствие королевству, разъярив еще одного гиганта вроде Бегемота. Поэтому дворяне были полностью согласны, что любая экспедиция должна действовать с предельной осторожностью. В конце концов, в отличие от своих собратьев из западных стран, дворяне Фреммевиры жили под постоянной угрозой нападений демонических зверей в течении целых поколений, и в их рядах оставались только те, кто проявлял осторожность. Между прочим, у дворян Фреммевиры было сильное чувство товарищества, что возможно свидетельствовало об уникальной среде, в которой они правили.

Поэтому, когда обычно крайне осторожные дворяне ходатайствали перед королем об отправке экспедиции, их намерения были ясны, как день. По их мнению, если экспедицию возглавят Рыцари Серебряного Феникса и их легендарный Командир Рыцарь - успех будет предопределен. Таким образом Рыцари Серебряного Феникса стали жертвами собственных успехов и славы.

- Мы считаем, что ты как ни кто другой должен понимать, что кроме Рыцарей Серебряного Феникса никто не сможет предпринять такую сложную экспедицию. Не говоря уже о ранних отчетах касательно Воздушных Рыцарей... Разве ты не считаешь, что эта экспедиция будет отличным выбором для первого путешествия?

Слова Риотамуса немного тронули Эру, и его мысли сами переключились на наиболее эффективном способе использования недавно разработанного Воздушного Носителя.

-... В таком случае, могу ли я одолжить для этой экспедиции Рыцарей Фиолетовой Ласточки?

- Рыцари Фиолетовой Ласточки? Мы понимаем, что они способные пилоты, и также для всех очевидно их знакомство с Воздушными Рыцарями. Однако...

Риотамус был слегка огорчен просьбой Эру.

- Как известно Вашему Величеству, хотя Рыцари Серебряного Феникса могут похвастаться лишь одной ротой Воздушных Рыцарей**, остальной орден по-прежнему укомплектован, в основном, наземными машинами. Не говоря уже о том, что офицерам недавно предложили новые должности и я хотел бы дать им время на размышление. Таким образом, Рыцари Серебряного Феникса добровольно предлагают для экспедиции Воздушный Носитель и меня с Икаругой, но я смиренно прошу, чтобы Рыцари Фиолетовой Ласточки обеспечили нам эскорт из Воздушных Рыцарей.

** Большинство рыцарей 3й роты также были обучены пилотированию Воздушных Рыцарей, таким образом с Рыцарями Фиолетовой Ласточки количество летающих Силуэт Рыцарей удвоилось бы. Но на самом деле у Рыцарей Серебряного Феникса нету отдельной роты, полностью сформированной из Воздушных Рыцарей.

- В таком случае... Очень хорошо. Как рыцарский орден с наибольшим количеством действующих Воздушных Рыцарей, Рыцари Фиолетовой Ласточки примут участие в этой экспедиции. Подробные договоренности можешь оставить на нас.

Независимо от силы Рыцарей Серебряного Феникса, посылать их в наземную экспедицию в глубину леса Бокюз было по меньшей мере глупо, особенно учитывая мощь живущих там наземных демонических зверей. Поэтому большей частью экспедиция будет сильно зависеть от Транспортных Кораблей и Воздушных Рыцарей.

- Что касается Воздушного Носителя, мне нужно обсудить его состояние с Боссом.

После аудиенции у короля Эру нужно было обсудить этот вопрос с "капитаном" Воздушного Носителя, и он быстро разложил в голове ключевые моменты этой встречи.

Вопрос экспедиции был решен и человечество собиралось еще раз рискнуть и отправиться в Бокюз, Море Деревьев. Независимо от того, насколько тяжелое путешествие им предстоит и с чем Эру и Рыцари Фиолетовой Ласточки могли столкнуться, им оставалось только неуклонно готовиться ко всем возможным неожиданностям.