Том 6. Глава 5: Отправление Передового Флота

Арка Вторая экспедиция в Бокюз

В определенный день жители Канканена повернули головы к небу.

В ранний утренний час массивный объект заслонил солнечные лучи, отбросив на землю длинную тень. Это был Парящий Корабль, медленно дрейфующий в спокойном утреннем небе. Несмотря на весь недавний ажиотаж, жители Канканена уже привыкли к такому зрелищу, частично из-за крупного флота под управлением Королевской Гвардии.

Тем не менее, в этот раз их взоры оставались прикованы к борту Парящего Корабля, ведь это судно было значительно больше, чем обычный Транспортный Корабль Фреммевиры. И хотя Транспортные Корабли, предназначенные для перевозки отрядов Силуэт Рыцарей сами по себе обладали немалыми размерами, Парящий Корабль перед их глазами превосходил их как минимум вдвое, что заставило многих сомневаться в здравомыслии его конструкторов. И все же, независимо от их мыслей, истина была перед их глазами, неторопливо проплывая над столицей.

- Как... величественно. Интересно, какой рыцарский орден командует этим судном...

Зрители гадали, но им не потребовалось много времени, чтобы найти ответ. На бесчисленных парусах вдоль его бортов они увидели великолепный герб Королевства Фреммевира, также как и небольшой серебряный герб в форме феникса.

-... Так это Воздушный Носитель Рыцарей Серебряного Феникса! Пускай я слышал некоторые слухи, но видеть его в живую - это настоящий шок.

На балконе замка Шрайбер король Риотамус прищурившись смотрел на далекий силуэт. Он прекрасно знал, что Воздушный Носитель должен был прибыть в столицу, так как это происходило по его приказу.

В рамках запланированной экспедиции в Море Деревьев Бокюз, Воздушный Носитель Рыцарей Серебряного Феникса выступал в качестве флагманского корабля. Его должен был сопровождать флот Транспортных Кораблей вместе с Рыцарями Фиолетовой Ласточки, образовывая вместе крупную эскадру воздушных судов. И пускай в воздухе они обладали определенными преимуществами, разработчики плана экспедиции понимали, что загадочный Бокюз недооценивать нельзя. И к тому времени, как они опомнились, передовой флот вырос до невообразимых размеров.

Кстати, учитывая, что большинство западных стран все еще находились на начальных этапах разработки собственных Парящих Кораблей, передовой флот Фреммевиры был, вероятно, одним из самых больших флотов на континенте, превзойдя даже Рыцарей Стального Крыла Королевства Зольдек в их лучшие времена.

-... Кстати говоря, я не ожидал, что он будет таким большим. Возможно я совершил ошибку, вызвав их в столицу на церемонию отправления?

При мысли о потрясении, которое может вызвать среди жителей Канканена такой громадный Парящий Корабль, Риотамус в отчаянии обхватил голову.

- А-ха-ха!! Как насчет этого? Впечатляет, верно? Готов поспорить, все в шоке! В конце концов, я потратил много сил, чтобы как следует подготовить его! Полюбуйтесь на его великолепие!

- Для жителей Канканена это, несомненно, будет шокирующим зрелищем. Тем не менее я надеюсь что этот вид нового Воздушного Носителя "Изумо" навсегда останется в их воспоминаниях.

Батсон взволнованно выглядывал из окна на мостике, а Эрнести стоял позади него с озорной улыбкой на губах.

Воздушный Носитель "Изумо" был Парящим Кораблем, который с самого начала разрабатывался как судно поддержки для новых Воздушных Рыцарей. Помимо своих огромных размеров он мог похвастаться впечатляющей вместительностью для целой роты Силуэт Рыцарей.

С Батсоном во главе рыцари-инженеры трудились бесчисленные часы, чтобы закончить этот огромный корабль к сроку.

Между прочим, Воздушный Штурмовой Корабль, полученный в результате экскурсии в Королевство Кушеперс, был практически бесполезен, так как не соответствовал чрезмерным требованиям для экспедиции в Бокюз. Большое расстояние воздушных путешествий, естественно, требовало значительной подготовки, и накладывало определенные требования по самодостаточности - и эта грань четко была видна в размерах кораблей. Таким образом, по сути команда инженеров вынуждена была проектировать корабль с нуля, внося изменения по мере развития.

После всего что произошло, Батсон был вне себя от восторга. Даже его товарищи - рыцари-инженеры, находящиеся в недрах корабля, скорее всего отмечали свой успех алкоголем.

Позади Эру и Бансона в капитанском кресле сидел "Босс" Дэвид.

- Эй, хватит уже придуриваться. Вы оба удовлетворены? Если да, то пришло время использовать Воздушные Двигатели, чтобы развернуться и покинуть зону города. Иначе мы закончим тем, что полностью перекроем всю столицу.

Босс, казалось, был очень осторожен в своих действиях. После того, как они выкинули этот веселый трюк, чтобы похвастаться плодами своего труда, настало время заняться серьезными вещами.

- В таком случае я спущусь в Икаруге и поприветствую Его Величество.

Пока экипаж корабля возился с управлением Воздушного Носителя, Эру в Икаруге спустился в Канканен.

---------------

- Ха-а-а... В итоге меня отругали...

- Это очевидно. Я удивлен, что у тебя хватило духу, чтобы разыграть Его Величество... Серьезно, у меня просто нет слов.

Торстей Коскенсало, командир Рыцарей Фиолетовой Ласточки, глубоко вздохнул в ответ на невинную улыбку Эру.

Пускай внезапное появление Изумо в небе над столицей вызвало некоторые волнения, сама церемония отправления прошла довольно ровно. В целом, люди положительно отреагировали на появление Изумо, и королевской семье, спонсировавшей мероприятие, не пришлось краснеть от стыда. Однако это никак не оправдывало шалости Эру.

- Отдаю вам должное, это довольно впечатляющий корабль...

Торстей посмотрел на соседние корабли из окна на мостике. С флангов Изумо выстроились несколько Транспортных Кораблей в сопровождении Воздушных Рыцарей - вся сила Рыцарей Фиолетовой Ласточки.

Из всех Воздушных Рыцарей, одна рота будет пристыкована внутри Воздушного Носителя, в то время как другая будет отвечать за патрулирование и безопасность. На сам же Воздушный Носитель возлагалась роль судна, ответственного за обслуживание и поддержку Воздушных Рыцарей. Взамен, Транспортные Корабли Рыцарей Фиолетовой Ласточки сосредоточатся на обеспечении флота припасами, количества которых было достаточно для поддержки экспедиции в течении целого года.

Их целью было не бескрайнее море, а обширные участки суши, где они всегда будут иметь возможность приземлиться и пополнить припасы, когда резервы будут подходить к концу. Однако, учитывая расход Этелитов при таких маневрах, и опасность, которую представляет собой Бокюз, это расценивалось как план для экстренных случаев. Поэтому экспедиция должна была перевозить все необходимое на Транспортных Кораблях.

Торстей повернулся к мостику Изумо, таращась как ребенок в лавке сладостей.

- Кстати говоря, Изумо впечатляет не только снаружи, внутренняя конструкция сама по себе чудо. Хотя удобство моих Транспортных Кораблей, конечно, не плохое, Изумо находится на совершенно другом... уровне.

Транспортные Корабли Рыцарей Фиолетовой Ласточки в значительной степени сохранили свою первоначальную конструкцию с небольшим количеством помещений для комфорта и длительного проживания. В отличие от них, Изумо был построен с большой вместительностью, что позволяло выделить достаточно места для экипажа. Более того, из-за личных заскоков разработчиков было сделано множество качественных улучшений, что позволило Батсону и остальным более плавно его контролировать. Учитывая длительность экспедиции, внутреннее удобство Изумо несомненно производило впечатление.

-... В любом случае, в этом путешествии я буду под вашей опекой, Командир Рыцарь Эчеваррия.

-... Также как и я, Командир Рыцарь Коскенсало.

Двое пожали друг другу руки в знак согласия. Тем не менее, для неосведомленного зрителя это было странное зрелище отношений взрослого и ребенка. Мало бы кто поверил, что они были на равных, и уж тем более, что ребенок занимает немного более высокое положение.

- Тем не менее... Я удивлен, что в этом месте оказался не ты.

Торстей махнул рукой в сторону дварфа в капитанском кресле. Сам Торстей занимал сразу обе должности, Командира Рыцаря и капитана Транспортного Корабля, что было логичным решением, которое подчеркивалось необходимостью четкой командной структуры на двух различных позициях. К слову, многие рыцарские ордены последовали примеру Рыцарей Фиолетовой Ласточки. Таким образом, тот факт, что Командир Рыцарь Ордена Серебряного Феникса не был назначен капитаном Изумо, стал для него настоящей неожиданностью.

- Все правильно. Это было сделано с учетом того, что во время боя я, скорее всего, сражаюсь в своем Силуэт Рыцаре. Поэтому было бы правильнее оставить командование кораблем в его руках.

С улыбкой ответил Эру.

- П-понятно... Силуэт Рыцарь, которого ты упомянул... называется Икаруга? До меня доходили слухи о Силуэт Рыцаре наземного типа, который может свободно сражаться в небе, как Воздушный Рыцарь, верно?

Торстей вспомнил Силуэт Рыцаря странной формы в ангаре Изумо, особой шестирукой конструкции. До появления Воздушных Рыцарей Икаруга был уникальной машиной, как единственный в мире летающий Силуэт Рыцарь.

- Да. Я уверен, что в этом долгом путешествии у вас будет возможность лично убедиться в этом.

- Тогда я с нетерпением буду ждать этой возможности. Еще раз повторюсь, с вашим участием мы, безусловно, можем рассчитывать на успех экспедиции.

Торстей снова повернулся к юноше. Пускай это была лишь предварительная экспедиция, тем не менее они все равно отправлялись в загадочный и опасный Бокюз. Поэтому они с благодарностью приветствовали силу знаменитого героя Королевства Фреммевира. И пока два командира обменивались любезностями, флот продолжал спокойно плыть в небе.

---------------

Экспедиционный флот с Изумо в центре медленно пробирался через Королевство Фреммевира, отбрасывая тень на деревни, которые проплывали внизу. Вскоре они добрались до Академического Города Лайшалы и Форта Ольвекиус.

-... Я слышала, что Эру находится на том большом корабле в центре.

Селестина "Тина" Эчеваррия смотрела на флот на фоне лазурного неба, и указала на самый большой корабль. Было тяжело поверить, что такой массивный искусственный объект может свободно парить в небе. Стоявший рядом ее муж - Маттиас Эчеваррия - посмотрел туда, куда указывала Тина, одной рукой заслонившись от жгучих солнечных лучей, а затем повернулся к ней.

- В самом деле, Эру никак не может остановиться... Что случилось? Ты о чем то задумалась?

Помимо своего спокойного внешнего вида, Тина была умной и независимой женщиной со стойкой волей, и была сильно похожа на своего упрямого сына. Как доказательство ее характера, она была кем-то, кто с улыбкой мог отправить Эру на войну в соседнюю страну. Однако почему-то сейчас на ее лице не было столь привычного жизнерадостного выражения.

- Да. Я понимаю, что наш сын очень силен, и он обязательно проявит себя. Однако я никак не могу стряхнуть с себя это плохое предчувствие.

- Ну... Это же Бокюз, в конце концов. Даже для кого-то столь удивительного, как Эру, это путешествие все еще оставляет множество поводов для беспокойств.

С самого момента основания Королевства Фреммевира Бокюз был источником постоянного страха для его жителей. Это даже можно было описать, как примитивный страх, который сопротивляется любым попыткам унять его, со всеми преимуществами, полученными от последних достижений в области технологий. К слову, Бокюз также использовался как страшилка для непослушных детей.

Однако Тина не могла выразить свое беспокойство словами. В конце концов Эру был кем-то, кто раньше смог победить даже демонического зверя батальонного уровня Бегемота, и экспедиция не должна была встретить большей проблемы, чем эта.

Заметив ее мрачный вид, Маттиас снова повернулся к небу.

- У нашего сына есть силы, чтобы встретить любой вызов, и он всегда держит свои обещания. Разве он не дал слово перед отправлением? Что он обязательно вернется?

-... Да, ты прав. Эру никогда не нарушит своего обещания.

Тина обхватила себя руками. Даже она не совсем понимала причину для своего беспокойства. Однако, чтобы это ни было, она могла только желать своему сыну счастливого пути, пока ее глаза следили за удаляющимися Парящими Кораблями.

---------------

Во время своего путешествия на восток, экспедиционный флот проплыл мимо Форта Ольвекиус. Внутри форта оставшиеся на земле члены Рыцарей Серебряного Феникса смотрели им вслед.

- Итак... они наконец-то подняли паруса. Мы видели, как Эрнести и Батсон занимались подготовкой.

- Тем не менее, учитывая все, что произошло за последние дни, я все еще чувствую, что это как-то несправедливо, что они бросили нас.

- На самом деле они не бросили нас. Скорее у нас еще остались обязанности на этой базе. Не говоря уже о том, что эта экспедиция была сформирована вокруг Воздушных Рыцарей, так что я сомневаюсь, что мы смогли бы помочь им, особенно без Аделькамбера и Гаялинды.

- В таком случае, разве третья рота не соответствует этим требованиям?

- Ну, заставлять одну роту также было бы неудобно.

Среди наблюдателей было три командира рот, чьи подчиненные были исключены из состава экспедиции. Интересно, что после ухода Эру, весь форт, казалось, погрузился в странное спокойствие.

- Теперь, пускай мы и остались присматривать за фортом, я не думаю, что у нас есть какие-либо неотложные дела. В таком случае, давайте насладимся заслуженным отдыхом.

По видимому, хоть трем ротам и было поручено контролировать Форт Ольвекиус в отсутствие Эру, они не ожидали в ближайшем будущем никаких сражений. Таким образом это фактически был длительный отпуск для тех, кто остался на земле. Услышав эту дискуссию, Эдгар обратил внимание на своих товарищей рыцарей-пилотов.

- Что касается этого, я должен уладить некоторые личные вопросы и некоторое время меня не будет в форте. Поэтому, Ди и Хелви, я бы хотел попросить вас присмотреть тут в мое отсутствие... Есть кое-кто, с кем мне срочно нужно встретиться...

Дитрих приподнял бровь на слова Эдгара, а Хелви просто понимающе кивнула. В конце концов, учитывая обстоятельства, есть только один человек, о встрече с которым мог думать Эдгар.

- Связано ли это с предыдущим вопросом?

- Да. По правде говоря, я все еще несколько сомневаюсь в своем решении. Однако, если я не поговорю с ним, я не думаю, что моя неуверенность когда-нибудь исчезнет.

- Понятно... Конечно, это лучше, чем просто игнорировать.

Несмотря на сомнения Эдгара, сам факт что он был готов встретиться с тем человеком показывал, что Эдгар был неравнодушен к этой перспективе. По крайней мере, тот человек не позволил бы ускользнуть такой возможности.

- Думаю, ничего не поделать. В любом случае, я сомневаюсь, что во время твоего отсутствия в Форте Ольвекиус появится еще больше нежелательных посетителей, так что будь спокоен.

Сказал в ответ Дитрих, пожав плечами.

- Кстати об отпуске, разве это не первый наш настоящий отпуск с момента основания Рыцарей Серебряного Феникса? Серьезно, если задуматься, это заставляет содрогнуться. Думаю, мы все в полной мере должны насладиться этим отпуском!

Эдгару было все равно, чтобы осознать нежелание в словах Дитриха. С другой стороны, Дитрих, снова повернувшись к флоту, отбывающему на восток вместе с Изумо, был охвачен волной меланхолии.

Это была экспедиция в таинственный Бокюз, которая, несомненно, повлияет на будущее Королевства Фреммевира. У ее руля стоял Эрнести, юноша, который не раз вел всех к новой эре.

- Мы не можем гнаться за ним вечно. Сейчас самое подходящее время, чтобы сделать этот трудный шаг.

Под множеством пристальных взглядов флот продолжал свое путешествие, в конце концов добравшись до пограничных стен. За их пределами они могли видеть дом демонических зверей - великий Бокюз, Море Деревьев. Без малейшей задержки флот прибыл к месту назначения.

---------------

-... Итак, это воздушное пространство Бокюза. Ух... он определенно оправдывает слухи.

Эру, стоя на верхней палубе Изумо, глубоко вздохнул.

Пускай ветер, дующий со стороны Бокюза, не особо отличался от Королевства Фреммевира, в воздухе присутствовал определенный непередаваемый запах, от которого что-то сжималось внутри.

Повсюду, куда достигал взор, земля была покрыта зелеными растениями с пышной листвой, до самых краев горизонта. Местность также была труднопроходимой и неровной, где на фоне голубого неба высоко вздымались далекие силуэты горных хребтов.

Пока Эру пристально смотрел на раскрывающийся пейзаж, две руки проскользнули со спины и мягко обхватили его. В этот момент Эру раздраженно повернул голову, чтобы увидеть виновника в виде девушки по имени Ади.

- Ади, разве я не говорил тебе не обнимать меня так, когда члены Рыцарей Фиолетовой Ласточки рядом?

- Да, я знаю! Однако сейчас все просто отлично, ведь рядом никого нет~

Подразнила его Ади, положив голову на плечо Эру.

Эру был командиром Рыцарей Серебряного Феникса, и, соответственно, самым высокопоставленным офицером на борту Изумо и во всем экспедиционном флоте. Таким образом, были определенные соображения касательно достоинства командующего офицера, из-за чего он приказал Ади не обнимать его на публике. Однако, похоже его слова прошли мимо, отчего Эру только глубоко вздохнул.

Поначалу, единственными участниками экспедиции в Бокюз от Рыцарей Серебряного Феникса должны были стать только Эру и команда рыцарей-инженеров Изумо. Тем не менее, Ади своенравно заявила "я пойду с Эру", и, в конечном итоге, сама пробилась на борт Изумо. Как прямое следствие решения Ади, помимо Икаруги на Изумо пришлось погрузить также и Сирфирна. С другой стороны, как боевой инструктор Рыцарей Фиолетовой Ласточки и как отличный пилот Воздушного Рыцаря, Ади была более чем квалифицирована для участия в этой экспедиции.

- Хорошо, только недолго. Имей в виду, в этом путешествии много людей не из Рыцарей Серебряного Феникса.

- Но-о-о~ Я думаю, будет даже хорошо, если люди увидят нас! Не говоря уже о том, что я сомневаюсь, что тебе нужно что-то вроде достоинства, когда ты такой миленький~

- Это не так просто...

Пробормотав это, Эру развернулся, и вместе с Ади пошел обратно на корабль. Уже перед самой дверью Эру в последний раз оглянулся. Транспортные Корабли держались рядом с Изумо, пока Воздушные Рыцари сновали туда-сюда. Двум ротам Воздушных Рыцарей было приказано поочередно охранять флот и патрулировать окрестности. В конце концов, несмотря на отсутствие каких-либо видимых препятствий, экспедиционный флот не мог позволить себе снижать бдительность.

Как только парочка вернулась на мостик, их встретил Торстей, который тщательно анализировал курс по карте, разложенной на столе. Рядом, небрежно развалившись на капитанском кресле, сидел Босс. Босса мало волновали вопросы экспедиции, выходящие за рамки эксплуатации и технического обслуживания Изумо. То же мнение разделял и Батсон, стоявший у штурвала.

- Вскоре мы войдем в Бокюз, поэтому я хочу утвердить протокол наших действий.

Как только Торстей замолчал, далеко в лесу стало заметно облако пыли, сопровождаемое треском падающих деревьев. Скорее всего, эту суматоху устроили разъяренные демонические звери. После нескольких напряженных схваток, скрытых облаками пыли, лес, наконец, восстановил свое изначальное спокойствие. После некоторых размышлений, все на мостике слегка кивнули друг другу.

- Как и ожидалось от Бокюза. Я не могу даже представить, с какими бы проблемами мы столкнулись в наземной экспедиции.

- Даже с Рыцарями Серебряного Феникса... Я уверен, что мы бы понесли потери. Рад, что мы на Парящих Кораблях.

- Да! Здорово, что мы закончили Изумо вовремя.

Какой бы яростной не была схватка внизу, в воздухе флот Парящих Кораблей оставался в безопасности. Весь экипаж в очередной раз осознал ценность Парящих Кораблей.

- Учитывая те крохи информации от прошлых экспедиций в Бокюз, сейчас мы можем безопасно увеличить скорость, а дальше нам придется быть настороже.

Прокомментировал Эру, открыв навигационную карту.

- Да. Независимо от опасностей, которые лежат внутри Бокюза, там всегда было мало летающих демонических зверей. Хотя нам не стоит пренебрегать безопасностью, в данный момент нет необходимости в режиме повышенной готовности.

Карта, выложенная на столе перед ними, показывала лишь крошечный клочок земли на восток от границ Королевства Фреммевира. Кстати, одной из главных задач экспедиции была именно тщательная проверка этой карты.

Далее они наметили общий курс движения и курсы патрулей, и передали приказы остальной части флота. План экспедиции был составлен, Изумо неторопливо развернул паруса, и вместе с остальным флотом под действием воздушных потоков быстро устремился вглубь Бокюза.

- Итак, мы наконец вошли в Бокюз...

Тихо пробормотали пилоты Рыцарей Фиолетовой Ласточки в ангаре Изумо, ощутив рывок Изумо.

- Никогда бы не подумал, что нам будет доверена такая важная миссия.

Все рыцари-пилоты испытывали сильные эмоции, глядя на своих Воздушных Рыцарей. Разумеется, мало кто в Королевстве Фреммевира не задумывался о Бокюзе.

- Не только мы...

Помимо своих Воздушных Рыцарей, они также посмотрели на странного массивного Силуэт Рыцаря в дальнем конце ангара.

- Рыцари Серебряного Феникса? Хотя похоже, что наших инструкторов тут нет.

- Вчера я видел инструктора Олтер вместе с молодым Командиром Рыцарем.

- Однако они не главные действующие лица этой экспедиции.

Вмешался Лафаль, до этого молча слушавший разговор.

- Для нас это отличная возможность. Пускай этот корабль принадлежит Рыцарям Серебряного Феникса, основной боевой мощью флота остаемся мы. Поэтому это и есть наша миссия.

Лицо командира роты раскрыло его тревожные чувства. В конце концов эта миссия была жизненно важной для Королевства Фреммевира.

- Я слышал, что хотя многим феодалам были выданы Воздушные Рыцари, главным орденом, состоящим из Воздушных Рыцарей, остаемся по-прежнему мы. Однако мы не должны останавливаться на достигнутом.

Все рыцари понимающе кивнули. Пускай они были самыми опытными пилотами Воздушных Рыцарей, конкуренция была слишком сильна, чтобы чувствовать себя уверенно, особенно если учитывать приоритеты королевства в развитии воздушного флота.

- Мы должны идеально выполнить эту важную миссию и добиться славы для нашего рыцарского ордена!

- Да, пусть они осознают нашу силу! Слава Рыцарям Фиолетовой Ласточки...!!

Вся рота одновременно вскинула кулаки вверх. Неважно, насколько сложна предстоящая задача, они оставались уверены в своих силах.

И вместе с мечтами и амбициями бесчисленных фреммевирцев, экспедиционный флот устремился в Бокюз.

---------------

Море Деревьев не посрамило имени своего собрата, деревья покрывали землю повсюду на маршруте их следования. Обзор оставался хорошим и они могли беспрепятственно смотреть во все стороны. Тем не менее, никто не мог отрицать, что в Бокюзе скрывались опасные демонические звери и их безмятежное плавание не могло продолжаться вечно.

- Замечен объект прямо по курсу! Поручите флоту быть наготове!

Воздушные Рыцари, ответственные за разведку местности по пути следования флота, успели заметить подозрительную активность впереди и немедленно подали сигнал световыми вспышками. Наблюдатель на Изумо заметил сигнал и тут-же передал сообщение на мостик.

- Приказ капитана! Патрули обнаружили впереди подозрительную активность. Всем рыцарям-пилотам прибыть в ангар и подготовиться к запуску!

Прокричал Эру в переговорные трубы, а затем повернулся к капитанскому креслу:

- Я сам направлюсь в ангар и буду в режиме ожидания в Икаруге. Можно ли оставить мостик на тебя?

- Да, будь уверен.

- Я тоже спущусь к Сир-чан. Эру, пойдем вместе!

Проследив, как парочка покидает мостик, Босс перевел свое внимание вперед. Стоявший у штурвала Батсон также готовился к предстоящей битве.

В то же время патруль приблизился к колеблющейся массе, плывущей на пути флота.

- Это... демонический зверь? Или точнее, это вообще живое?

- Не уверен. Хотя он выглядит, как камень, как-то он держится в воздухе. Насколько нам известно, это может быть какой-нибудь панцирный демонический зверь.

Объект перед ними имел форму неровного валуна, что мало напоминало характерную для панцирников оболочку. Кроме того, он был не один, поблизости было множество таких же валунов.

Воздушные Рыцари замедлили скорость и оставались настороже, подлетая к неизвестной структуре.

- Вот это размер! Один валун больше, чем несколько Силуэт Рыцарей сразу. Как они держатся в воздухе?

- Кто знает... Возможно они также используют свойства эфира? Надеюсь, они безвредны и не помешают нашему флоту.

Рыцари Фиолетовой Ласточки не были уверены, как им следует действовать против столь подозрительно безобидных конструкций. Вполне естественно, если бы объект такого размера вдруг накинулся на флот, они безусловно понесли бы невообразимые потери.

И пока они в сомнениях застыли на месте, структура вдруг начала двигаться. С хрустом на его теле открылось небольшое отверстие. Изнутри выполз один панцирный демонический зверь, и, расправив крылья, которые были чем-то вроде плавников или мембран, взлетел. Следом за первым из проема полезли следующие, а в других местах открылись новые отверстия. Видя это, рыцари-пилоты, наконец, поняли природу структур, плавающих в воздухе перед их глазами.

- Понятно... Эти валуны - не панцирь, а скорее логово демонических зверей!

- Черт побери, эти демонические звери могут летать, и их так много! Всем машинам, немедленно отступать, нам необходимо соединиться с главными силами!

Все пилоты торопливо втопили педали. В тот же момент реактивные двигатели вспыхнули, выплюнули струи пламени, и Воздушные Рыцари резко ускорились. Управляя боковыми плавниками, патрульные машины быстро развернулись и помчались обратно к флоту.

В то же время все больше и больше демонических зверей вылетало из логова, устремлялось за патрулем и быстро сокращало дистанцию.

- Эти демонические звери быстрые... Это из-за их небольших размеров?

Летающие демонические звери имели каплевидное тело, размерами лишь немногим больше обычного человека. Так как их ребра-крылья не порхали во время полета, вероятно они полагались на какую-то магию для полета.

- Черт! Один за другим, сколько же там этих сволочей!? Так не пойдет, мы должны сократить их численность прежде чем вернемся к флоту.

Патруль на ходу усыпал пространство позади себя выстрелами из магических жезлов, из-за огромного количества демонических зверей точно целиться не было необходимости. Один за другим демонические звери взрывались в огненных вспышках. Однако, оставшиеся, возможно осознавая свое подавляющее преимущество в численности, не обратили никакого внимания на своих уничтоженных собратьев.

- Да что с ними такое? Черт побери, определенно горяченькое приветствие от Бокюза!

На мостике Босс видел, как далекая масса демонических зверей быстро приближалась.

- Приказ капитана! Немедленно изменить направление и уйти с пути приближающихся демонических зверей! Все Визарды*, будьте готовы немедленно открыть огонь с бортов!

(п/п: Визард - название Фреммевирского Силуэт Рыцаря, специализированного на дистанционных атаках. Дальнейшее развитие идеи Ресванта Видо, но в качестве основы используется фреммевирский Каррдетолле.)

- Нас тряхнет во время поворота! Босс, вернись на свое место!

Босс, одернутый Батсоном, поспешил обратно на капитанское кресло и приготовился к ускорению. В этот момент Изумо с громким скрипом начал поворачивать, а другие суда, получив приказ Босса, последовали его примеру. Однако, учитывая их гигантские размеры, ни один из кораблей не мог повернуть мгновенно.

Подстроившись к повороту, Визарды, размещенные на судах, встали и начали выслеживать своим дальнобойным оружием приближающуюся угрозу. К слову, Визарды, находящиеся на Изумо, помимо всего прочего были облачены в Защитные Рубашки, встроенные непосредственно в броню Изумо. Это была конструкция, повторяющая увеличенные выработку и объемы хранения маны, унаследованная от Бронированного Летающего Дракона. Таким образом, Визарды на Изумо могли стрелять намного дольше, чем обычные.

И пока Визарды готовились выпустить шквал магических снарядов, палуба Изумо раскрылась, явив миру массивного шестирукого Силуэт Рыцаря.

- Понятно... Демонические звери, с которыми мы столкнулись на этот раз, кажется, особенно проблематичные. Сомневаюсь, что мы сможем решить эту проблему только с Воздушными Рыцарями... Просигнальте вспышками приказ стрелять и сбивать приближающихся тварей!

Вспышка света ярко сверкнула в небе. В тот же момент ангары Изумо погрузились в хаос, когда рыцари-пилоты спешно занимали места в своих Тудьенах.

- Запустить Эфирный Левитатор! Не забудьте, пока не освободитесь от привязи, не активируйте магические реактивные двигатели!

Так как на Изумо находился приличный запас Этелитов, первичный эфир для Эфирных Левитаторов мог напрямую поступать от внутренних хранилищ корабля.

С громким гулом воздушных клапанов активировались Эфирные Реакторы Тудьенов.

- Готов к подъему! Всем внимание, взялись...!

Команда техподдержки в Силуэт Шестеренках потащила Воздушных Рыцарей к воротам в задней части ангара. Внутри ангара Воздушным Рыцарям приходилось перемещаться только так, чтобы со своими мощными реактивными двигателями избежать повреждений внутренних конструкций корабля. Пускай Воздушные Рыцари парили с помощью Эфирных Левитаторов, фактически их масса не изменилась, и команде техподдержки пришлось выполнять эту задачу, облачившись в Силуэт Шестеренки.

- Теперь моя очередь! Просто оставьте все мне!

Один из членов команды встал около ворот ангара и протянул руку к устройству. Это была немаленькая механическая рука, как если бы кто-то привинтил руку Силуэт Рыцаря к стене ангара.

- Хья!

Член команды техподдержки направил в устройство магию. По сути оно функционировало на том же принципе, что и Силуэт Шестеренка. Пускай один человек не может заставить Силуэт Рыцаря двигаться без поддержки Эфирного Реактора, совсем другое дело, если это касается отдельной части, или точнее слегка уменьшенной и упрощенной копии.

Назначение этой руки было невероятно простым. Своими пальцами с плетеной кристаллической тканью она хватала Воздушного Рыцаря и "выкидывала" его из корабля. Устройство, получившее говорящее название "Рука-Кран" смогла разрешить проблему запуска Воздушных Рыцарей из корабля с начальным ускорением. Фактически, это была лишь разновидность катапульты.

Вскоре на стартовую площадку поместили еще одного Силуэт Рыцаря. Оператор руки заметно устал.

- Ха-а-а...! С-следующий...

- Эй, ты уже на пределе. Давай поменяемся!

Пускай Рука-Кран была лишь упрощенной версией, расход маны все равно оставался весьма значительным, и один человек не может работать на ней постоянно. Однако нынешний оператор уступал место с явной неохотой.

- Нет! Я все еще в порядке!

- Эй, не упирайся. Моя очередь! Отцепись уже!

- Н-нет! Я все еще могу продолжать!

На удивление, задача управления Рукой-Краном обрела странную популярность среди ремонтной бригады, и все постоянно ссорились за место оператора.

Воздушные Рыцари, выкинутые из трюма Изумо, вскоре выстроились в полетный порядок с Сирфирном Ади впереди.

- Вау, их там действительно довольно много, но они такие маленькие! Кажется, нас ждет весьма проблематичная битва!

Ади в Сирфирне просигналила своим ученикам, и вскоре рота разделилась на две колонны, которые разошлись влево и вправо и устремились по направлению к демоническим зверям, причем одну колонну возглавлял сам Сирфирн.

- Мы покромсаем их с краю и заставим собраться вместе. А как только это произойдет, наши Визарды уничтожат их своими магическими пушками!

- Так точно!

Из магических реактивных двигателей вырвались струи пламени и Воздушные Рыцари быстро разгоняясь помчались к демоническим зверям. Часть из них вела огонь, в то время как другие насаживали их на свои копья. Воздушные Рыцари свободно плавали в небе, постепенно уменьшая количество противников по краям стаи, в то время как остальные демонические звери понемногу собирались в центре.

Тем не менее это не было односторонней резней, часть демонических зверей пыталась окружить Воздушных Рыцарей. Но во время полета Воздушные Рыцари постоянно меняли направление движения и немедленно уклонялись от окружения.

Во время боя один из демонических зверей вдруг начал раздуваться. Рыцари-пилоты заметили это внезапное изменение, но просто посчитали его мишенью, и несколько раз выстрелили. И только когда выстрелы соприкоснулись с телом демонического зверя, пилоты поняли причину.

Демонический зверь превратился в яростный огненный взрыв, ударная волна от которого намного превысила эффективность выстрелов из магического оружия. Это был результат действия врожденного строения тела демонического зверя.

- Не может быть, эти демонические звери...!

Пускай на мгновение взрыв ошеломил их, рыцари-пилоты немедленно покрылись холодным потом. Вздутие демонического зверя, сопровождаемое мощным взрывом можно было объяснить только одним:

- Их способ атаки - это самоубийственный взрыв!?

- Воздушные Рыцари, прекратите использовать копья! Мы не знаем, кто из них взорвется следующим, поэтому держите дистанцию и для атаки используйте ваше магическое оружие!

Внезапное осознание тактики демонических зверей сразу же уменьшило количество вариантов атак, доступных Воздушным Рыцарям. Как машина ближнего боя, Воздушный Рыцарь, по сути, становился калекой.

И пускай демонические звери были относительно хрупкими и практически не могли сопротивляться мощным Воздушным Рыцарям, их взрывная способность все еще представляла серьезную угрозу для летающих Силуэт Рыцарей. Если же они объединялись в рой, то даже Парящие Корабли оказывались под угрозой. А если с Парящими Кораблями что-нибудь случится, Воздушные Рыцари потеряют свою базу посреди враждебной территории. Высокие ставки способствовали воцарению тревожной атмосферы.

Воздушные Рыцари изо всех сил старались сократить численность демонических зверей, но бесчисленные создания продолжали неумолимо стремиться к основному флоту.

-... Они уже в пределах досягаемости. Визарды, стреляйте по демоническим зверям, не дайте им приблизиться к флоту!

Стоя на палубе, Икаруга взмахом меча-пушки отдал приказ. Визарды над его головой разом начали стрелять по приближающемуся рою.

Шквал снарядов просвистел по воздуху и сразу же воткнулся в приближающийся рой, вызвав яркие вспышки пламени по всему небу. Между небольшими всплесками пламени происходили случайные взрывы, скорее всего от самоподрыва демонических зверей. Учитывая количество маны, вырабатываемой Изумо, Визарды могли стрелять без остановки.

- Ах, их слишком много! Мы не можем остановить их!

- Черт возьми, несколько штук выскользнуло из окружения! Уничтожить их!

Однако, пройдет не так много времени, и Визардов просто захлестнет бесчисленное множество демонических зверей. Даже мощный заградительный огонь не мог противостоять невероятному преимуществу в численности, и демонические звери все ближе и ближе приближались к флоту.

- Если такое количество зверей нападет на флот, мы точно не уйдем невредимыми!

Воздушные Рыцари продолжали вести постоянный обстрел, но среди пилотов быстро поднималась тревога. Командир роты, Лафаль, в панике подлетел к Сирфирну.

- Инструктор Олвер, флот будет в опасности! Возможно, мы должны помочь...

- Визарды уничтожат ближайших демонических зверей. Мы не сильно сможем помочь специализированным Силуэт Рыцарям, даже если попытаемся. Поэтому сконцентрируйтесь на врагах прямо перед нами!

Вдалеке от флота Воздушные Рыцари делали все возможное, чтобы атаковать демонических зверей, но те продолжали подниматься из своих летающих ульев. Любой наблюдатель сказал бы, что флот медленно захлестывает волна демонических зверей.

- Мы почти на пределе! Надо найти способ отрезать их источника... Давайте напрямую атакуем их логово!

Ади сомневалась, стоит ли отказаться от битвы с непрекращающимся потоком демонических зверей, и не атаковать ли вместо этого само логово. Хотя это был очевидный план, он ставил под угрозу Парящие Корабли.

В этот момент на поле боя раздался громкий рев.

-... Сердце Императора, Диадема Королевы - максимальная мощность!

Стоя на верхней палубе Изумо, Демонический Бог выпустил свою жажду убийства.

Эру навел мечи-пушки в шести руках Икаруги на рой демонических зверей, покрепче уперся в палубу и влил в свое оружие огромное количество маны.

- Демонические звери взрываются сами. И все-таки следует спросить, почему они решили пожертвовать своей жизнью? Разве для демонических зверей не в порядке вещей - бороться за свое выживание? Если да, то какова их цель?

Вскоре Эру перевел взгляд на плавающую структуру позади них.

- Я могу ошибаться. Однако если мы предположим, что эти демонические звери являются просто живыми снарядами, тело демонического зверя должно быть расположено...

Голографический экран сфокусировался на определенной области пространства, где вдали виднелся темный силуэт.

- Позвольте показать вам мощь Икаруги... Не град снарядов, а один единственный сокрушительный выстрел уничтожения!!

Ослепительная вспышка в мгновение ока прочертила в небе дугу. Целью выстрела стало логово демонических зверей. Вскоре невероятно мощный снаряд достиг его поверхности.

Его интенсивный жар пронзил внешнюю оболочку логова и глубоко проник внутрь. В этот же момент активировались скрипты выстрела, снаряд взорвался, и из всех отверстий логова вырвалось пламя.

Вслед за первым выстрелом Икаруга выпустил еще несколько снарядов. Один за другим, снаряды мелькали в воздухе, пронзали стенки логова и взрывались внутри, до тех пор, пока не разорвали его на куски. Среди обломков валуна можно было увидеть разорванные ошметки мяса и жидкость, дождем осыпающиеся на землю.

- Понятно, настоящее тело, или точнее разум улья демонических зверей оставалось в логове. Полагаю, в таком случае мы нашли идеальную мишень. Однако, как я должен это сделать...?

Икаруга не обращал внимания на приближающихся демонических зверей и продолжал обстреливать дальние логова. Все больше и больше валунов под градом выстрелов взрывались и падали на землю.

- А...? Демонические звери меняют курс?

Наконец-то в битве произошел поворот.

Рой демонических зверей отвернул от своей самоубийственной атаки и устремился назад к логовам, невзирая на постоянный обстрел со стороны флота.

Вскоре они покинули радиус атаки Визардов и добрались до своего логова. Однако, вместо того, чтобы проникнуть внутрь, они уцепились за его поверхность. В тот же момент все логово начало медленно двигаться.

- Они используют мелких демонических зверей как средство передвижения?

Бесчисленные демонически звери уводили свои логова прочь от экспедиционного флота. Пускай сами логова обладали огромной массой, демонические звери воспользовались своей невероятной численностью. Вскоре логова ускорились и исчезли за горизонтом.

- Не нужно гнаться за ними, пока наш флот в безопасности. В конце концов наша цель - не уничтожение демонических зверей.

Изумо и Воздушные Рыцари не собирались недооценивать демонических зверей и оставались в состоянии повышенной готовности до тех пор, пока логова полностью не исчезли из поля зрения. К счастью, к Парящим Кораблям прорвалось лишь несколько демонических зверей, так что сам флот практически не пострадал. Кроме того, уцелели и все Воздушные Рыцари, получив лишь минимальные повреждения. Учитывая серьезность угрозы, которую представляли собой эти демонические звери, это был идеальный исход.

- На мгновение я засомневался, выживем ли мы. Рад что мы смогли пройти через это в целости и сохранности.

На флагмане Рыцарей Фиолетовой Ласточки Торстей Коскенсало глубоко вздохнул с облегчением. Он не ожидал встретить демонического зверя, который вместо колоссальной мощи единственного зверя батальонного уровня Бегемота, чтобы сокрушить своих врагов будет полагаться на невероятную численность. Если бы они не поставили логова под угрозу и не заставили их уйти, было бы неудивительно, если бы в противостоянии они потеряли один или два Парящих Корабля. В этот момент Торстей посмотрел на Силуэт Рыцаря, стоявшего на верху Изумо.

-... Так это Икаруга, особый Силуэт Рыцарь для командира Рыцарей Серебряного Феникса. Не могу отрицать его подавляющее присутствие на поле боя.

Сила Рыцарей Серебряного Феникса была известна многим. Однако их достижения в развитии новых Силуэт Рыцарей были еще более известны.

Только одними изобретениями Эру не получил бы невероятную славу, и это еще не считая чистую мощь Икаруги. Впервые Торстей смог своими глазами наблюдать абсолютную нелепость, которая окружает жизнь людей, известных как Рыцари Серебряного Феникса.

- Теперь я понял, почему Его Величество хвалил его. Определенно, я чувствую что флот под его охраной находится в полной безопасности.

В этот момент Торстей почувствовал невероятную уверенность, что эта экспедиция окажется успешной.

Еще какое-то время после побега демонических зверей Воздушные Рыцари оставались настороже, после чего неторопливо вернулись в ангар. Лафаль тоскливо смотрел на далекое небо, разочарованно кусая губы.

- В итоге мы так и не смогли защитить Парящие Корабли собственными силами. Тогда какой смысл в существовании Воздушных Рыцарей?

Вскоре взгляд Лафаля упал на Икаругу в глубине ангара.

- Что и ожидалось от личного Силуэт Рыцаря командира Рыцарей Серебряного Феникса. Однако мы не уступим так просто...

Восстановив свою решимость, Лафаль снова начал двигаться.

---------------

Прошел месяц с тех пор, как экспедиция впервые вошла в Бокюз.

В Королевстве Фреммевира Дитрих продолжал апатично проводить свои дни в форте Ольвекиус.

- Интересно, что они сейчас делают...

-... Возможно избивают демонических зверей?

Ответила Хелви так же лениво.

- Конечно, в Бокюзе должно быть немало демонических зверей...

Непринужденная атмосфера царила не только среди командиров двух рот. Весь форт Ольвекиус был окутан необычным спокойствием, вероятно навеянным отсутствием общего направления действий. Конечно, для большинства членов Рыцарей Серебряного Феникса отсутствие Эру означало затишье, и, как итог - фактический отпуск. В данный момент Дитрих наслаждался своими выходными, отдыхая в ангаре.

- Да. По сравнению с Воздушными Рыцарями, я считаю, что Гаялинда подходит лучше.

Пробормотал Дитрих, глядя на своего персонального Силуэт Рыцаря, лениво махнув своим кулаком.

- Хмм... Моя рота достаточно привыкла использовать Воздушных Рыцарей, так что я не особо против.

Ответила Хелви, потянувшись рукой к небу.

- Как и ожидалось от третьей роты. В таком случае Зендринблы выйдут из употребления?

- По крайней мере, не сейчас. Разве нам все еще не нужны Зендринблы для перемещения первой и второй рот?

И хотя так и было на самом деле, Хелви и остальные пилоты ее роты большую часть времени проводили именно с Воздушными Рыцарями. Таким образом, они не могли отрицать, что их навыки обращения с Зендринблами слегка заржавели.

- Если вы и дальше будете валять дурака, в итоге все будущие воздушные битвы лягут только на третью роту?

- О... Это напомнило мне, что было несколько образцов экипировки для ближнего боя. Хотя я предпочитаю не использовать их в воздушном бою, так как считаю эту технику более подходящей для поддержки.

Вздохнул Дитрих, вспомнив новое оборудование, установленное на Изумо.

- Опять же, вместе с Изумо улетели и почти все рыцари-инженеры. Без Босса и Эру я бы предпочел не экспериментировать с новым оборудованием.

Разумеется, если в ходе испытаний выявились бы какие-нибудь недостатки или проблемы, никто не сможет их решить. Пока рыцари-инженеры не вернутся, новое оборудование, вероятно, было бы лучше оставить собирать пыль в каком-нибудь отдаленном углу форта.

- Так как ничего нельзя поделать, мы могли бы просто отдохнуть!

Воскликнула Хелви.

- Хотя ты говоришь это, разве ты не пробиралась тайком несколько раз, чтобы попрактиковаться с Воздушным Рыцарем?

- И что в этом плохого? Мне нравится испытывать новых Силуэт Рыцарей.

- Как и нашему дорогому Командиру Рыцарю...

- У-у-у...

Не став отвечать, Хелви устремила свой взор вдаль.

- Так ты отказываешься от предложения?

Спросил Дитрих, увидев тоску Хелви.

- А? Пока еще нет.

Кратко ответила Хелви.

- Это из-за Эдгара? Если Эдгар примет предложение, ты последуешь за ним?

- У-у-у... Это довольно трудный для меня выбор. Однако я думаю, что мои причины похожи на твои.

Пробормотала Хелви, посмотрев на Воздушного Рыцаря.

- Как и с Рыцарем Кентавром, так и с Воздушным Рыцарем, я нашла радость, тестируя новых Силуэт Рыцарей и пилотируя их в бою.

Начиная с Теллестарле, Хелви всегда вызывалась пилотом-испытателем новых Силуэт Рыцарей. Поначалу это, скорее всего, было способом Хелви оправдаться за свое поражение. Вскоре она начала получать удовольствие от самого процесса, и сопровождала каждую новую модель весь путь от первоначальной идеи до участия в битве. Ежедневное участие Хелви в развитии Рыцаря Кентавра и Воздушного Рыцаря заставило ее особенно привязаться к ним обоим.

- Поэтому я не чувствую, что имею право занимать должность Командира Рыцаря. В некотором роде я иногда ощущаю, что даже должность командира роты была за пределами моих возможностей.

Вздохнула Хелви, неловко улыбнувшись.

- Определенно, только кто-то вроде тебя мог командовать третьей ротой, известной за свою страсть к новым Силуэт Рыцарям.

- Знаешь, твои слова, думаю их можно отнести и к тебе, как к лидеру второй роты.

Учитывая роль Дитриха в командовании агрессивной "Штурмовой Роты", Хелви не могла не усмехнуться. Сейчас уже Дитрих получил выпад, и в ответ его улыбка потускнела.

И пока парочка перебрасывалась словами, перед ними появился одинокий Силуэт Рыцарь. Это была белоснежная машина, в которой они мгновенно узнали Аделькамбера Эдгара.

Дитрих меланхолично помахал приближающемуся Аделькамберу.

- О? Разве это не наш новоиспеченный Командир Рыцарь? Давно не виделись, как ты?

Ехидно спросил Дитрих.

Эдгар уезжал по личным делам и вернулся только недавно. Он аккуратно накинул пальто на спинку стула и сел.

- В твоих устах это звучит странно. В любом случае, поездка оказалась весьма успешной.

Не так давно форт Ольвекиус посетили посредники различных дворянских семей с намерением завербовать командиров рот. После встречи Эдгар связался с ними и отправился обсуждать детали.

- Меня и в самом деле познакомили с неким аристократом, который был впечатлен Аделькамбером. И хотя разговор крутился о том, чтобы возглавить гарнизонный рыцарский орден города средних размеров, я считаю, что могу ожидать еще более высокого положения, учитывая его общее отношение.

Дитрих присвистнул.

- Неплохо. Командир Рыцарь гарнизонного рыцарского ордена - уже довольно уважаемая и почетная должность, тем не менее ты все еще смог заставить его почувствовать, что это слишком слабое предложение. Примите мое искреннее уважение, Лорд Командир Рыцарь~

- Прекрати, разве я не говорил тебе, что это звучит странно?

- Что в этом странного?

- Ну, это выглядит так, будто я второй Эру.

-... Если ты так говоришь, это определенно звучит странно.

Никто не мог отрицать, что у Рыцарей Серебряного Феникса был очень эксцентричный Командир Рыцарь. И хотя его достижения были непревзойденными, Эру был подвержен припадкам "безумия" в своем стремлении к Силуэт Рыцарям. Вся троица капитанов громко рассмеялась, подумав об одном и том же.

Постепенно успокоившись, Дитрих снова обратился к Эдгару.

- Служить Командиром Рыцарем - это стремление всех рыцарей-пилотов. Каждый должен чувствовать счастье, видя, как его мечта вскоре воплотится в реальность. В таком случае, почему у тебя такое грустное лицо?

Эдгар ошеломленно вздрогнул и рефлекторно повернулся к Хелви.

- Да, я должна согласится с Дитрихом. Кажется ты удвоил свою обычную дозу уныния.

- Правда...?

Ладно Дитрих, Эдгар не ожидал, что Хелви также подтвердит это. И пускай Эдгар был известен своим контролем над эмоциями, было невозможно скрывать их от старых друзей. Глубоко вздохнув, Эдгар, наконец, прекратил притворятся и показал свою усталость.

- Несмотря на то, что переговоры прошли гладко, я по-прежнему не хочу покидать первую роту.

- А? Разве первая рота не будет в надежных руках?

Спросила Хелви.

- Я знаю о замене. Однако они все мои товарищи, разделившие со мной множество сражений, так что я не могу не беспокоиться об их будущем. Не говоря уже о том, что я покидаю их исключительно из-за своих эгоистичных мотивов.

Эдгар перевел свой взгляд в сторону аккуратно выстроившихся в ангаре Каррдетолле, каждый из которых был украшен белым крестом первой роты.

- Ха-а-а... Ты слишком много внимания уделяешь деталям. Не беспокойся о том, что будет потом. Независимо от того, кто будет капитаном, я сомневаюсь, что они выйдут из под контроля, благодаря огромному авторитету нашего Командира Рыцаря. Скорее меня больше беспокоит твоя замена, когда речь идет об Эру.

Самая сложная задача, с которой когда-либо сталкивались Рыцари Серебряного Феникса - это лицом к лицу встречать непрекращающиеся требования своего странного Командира Рыцаря, такие, как например внезапное объявление о том, чтобы "бросить вызов самому сильному демоническому зверю". Таким образом, не многие могли выжить в таком темпе.

-... Теперь, когда я подумал об этом, тут не должно быть особых проблем. Если не найдется достойного человека на замену, я всегда могу обучить его лично. Я не позволю преемнику разрушить тот чудесный порядок, который мы выстроили~

- Не может быть... Ты пристрастился к должности инструктора?

Эдгар повернулся чтобы обнаружить почти маниакальный смех Дитриха. Кажется, обучение Рыцарей Фиолетовой Ласточки перевернуло какой-то переключатель в Дитрихе. Таким образом было решено, что прежде чем замена сможет взять на себя командование первой ротой, сперва он должен будет пережить серию интенсивных тренировок, разработанных ветеранами Великого Западного Шторма.

- Несмотря ни на что, тебе не нужно беспокоиться о нас, Эдгар. Просто следуй зову своего сердца.

Эдгар изумленно посмотрел на своих друзей. Все его переживания и сомнения были видны насквозь, так что Эдгар мог только усмехнуться в ответ. В этот момент морщины на его лбу стали постепенно разглаживаться.

-... Хорошо, считайте это моим личным долгом. Однажды я обязательно отплачу вам.

- Будем ждать с нетерпением.

Хелви с улыбкой смотрела на разговор. Затем она подняла голову и посмотрела на множество звезд. Пускай сейчас были спокойные деньки, Рыцари Серебряного Феникса были уверены, что однажды вернутся к своей обычной суете.

- Ммм~ Тогда, пока не вернулся наш Командир Рыцарь, давайте в полной мере насладимся нашим долгожданным отпуском!

Заявила Хелви, потянувшись чтобы размять свое одеревеневшее тело.

В этот момент взгляд трех капитанов неосознанно устремился на восточный горизонт.