Том 6. Глава 6: Ядовитые Демонические Звери

Флот продолжал неторопливо плыть высоко над Морем Деревьев Бокюз.

После внезапного нападения неизвестных демонических зверей, флот оставался в состоянии повышенной боеготовности.

Они не упускали из виду ни малейшей аномалии. Благодаря их бдительности, нескольких угроз, с которыми они могли столкнуться, удалось избежать.

Даже если бы дело дошло до сражения, существовало немного демонических зверей, способных пережить натиск двух полных рот Воздушных Рыцарей, полного комплекта Визардов и могущественного Икаруги. Как это произошло ранее, когда они столкнулись с гнездами демонических зверей, явно выбивающихся из нормы.

С момента их первоначального входа в воздушное пространство Бокюза, без особых эксцессов прошло два месяца.

- Карта значительно увеличилась...

- Хотя на этом пути у нас было несколько опасений, в целом наша экспедиция была довольно успешной. Сейчас нам известно достаточно подробностей, чтобы разработать несколько маршрутов через Бокюз с низким уровнем риска.

Два Командира-Рыцаря склонились над столом с расстеленной картой. На этой "карте" появилось бесчисленное множество новых дополнений, включая окружающую местность и курс экспедиционного флота.

- Кажется, количество демонических зверей, встретившихся нам в Бокюзе, меньше, чем ожидалось. И так как мы ограничиваемся воздушной разведкой, мы пока не обнаружили никаких мощных демонических зверей.

Демонические звери батальонного уровня были обычно известны своими огромными размерами, благодаря чему их легко можно было легко заметить издалека. Таким образом, если они не смогли увидеть никого с воздуха, можно было с уверенностью предположить, что демонических зверей такого уровня поблизости нету.

- У нас по-прежнему достаточно припасов. Тем не менее, мы должны воспользоваться этой возможностью и принять решение о целесообразности продолжения экспедиции.

- Да. Хотя для Парящих Кораблей расстояние не имеет особого значения, для наземной экспедиции такое путешествие будет значительно сложнее. Даже с картой, я сомневаюсь, что вторая экспедиция просто сможет следовать маршруту ни о чем не беспокоясь. Поэтому я считаю, что в ближайшее время мы должны свернуть экспедицию.

Обменявшись мыслями, два командира установили дальнейший план действий. Так как битв становилось все меньше и меньше, первоначальная тревога экипажа сменилась спокойствием. После нескольких месяцев пребывания в воздухе, экипаж стал испытывать потребность в комфортном отдыхе на земле.

В итоге они решили остановиться на достигнутом и вернуться домой. Тем не менее, как только они решили возвращаться, произошло нечто невообразимое.

---------------

Стая птиц осторожно пробиралась по воздуху, чтобы только обнаружить гигантскую тень. Они поспешно попытались уклониться от предмета мощными взмахами крыльев.

Предмет прорезал себе путь сквозь облака, пролетая мимо птиц. Этот предмет назывался Парящим Кораблем, и его можно было описать лишь тем, что это был корабль, способный парить в небе. Если точнее - это был Экспедиционный Флот Бокюз, возглавляемый Изумо, Воздушным Носителем под командованием Командира-Рыцаря Ордена Серебряного Феникса Королевства Фреммевира. На капитанском мостике на верхней палубе Эрнести выглянул в переднее окно и рассеянно проследил взглядом за стаей птиц.

- Лево руля! Похоже, путь впереди "заблокирован".

Приказ Босса эхом разнесся по мостику, пока экипаж торопливо корректировал курс. Каркас судна застонал, когда Батсон крутанул штурвал, и окружающий пейзаж за окном стал медленно смещаться. Когда стая птиц скрылась из виду, Эру глубоко вздохнул и перевел взгляд вперед.

Перед флотом возвышался внушительный горный хребет, уходящий высоко в облака. Учитывая природу Эфирного Левитатора, если бы они захотели пролететь над горными пиками, Парящим Кораблям пришлось бы потратить чудовищное количество топлива, исчерпав даже все имеющиеся запасы.

Таким образом, флот вынужден был плыть вдоль границ горного хребта, выискивая подходящий проход. Эру перевел взгляд вниз, к небольшому ручью, стекающему с горы.

- Какой крутой горный хребет. Интересно, можно ли его сравнить с горами Обинье.

- Скорее всего он более широкий, чем Обинье, потому что я так и не смог разглядеть его окончание на севере.

Горы вздымались вверх до самого горизонта, как естественный барьер. Скорее всего Босс был прав, предположив, что этот горный хребет может соперничать с горами Обинье.

- Там небольшой ручей, идущий с гор, и предгорья кажутся относительно плоскими. Если бы рядом не было никаких угроз, в этом месте легко поместилось бы еще одно Королевство Фреммевира.

- Думаю, пришло время взять курс домой. Это будет отличная история по возвращению.

Наткнувшись на хороший участок для будущих поселений, картографы тщательно отметили его на своей карте.

Передовой разведывательный отряд Воздушных Рыцарей первым заметил аномалию. Все началось с сильного шума снизу, когда навстречу Воздушным Рыцарям медленно поднялось чудовище.

- Это демонический зверь? Кажется он отличается от всех демонических зверей, с которыми мы сталкивались ранее!

- Пошлите сигнал на Изумо, быстрее! Этот монстр по меньшей мере дуэльного уровня! Не недооценивайте его!

Воздушные Рыцари немедленно активировали свои сигнальные огни, внимательно следя за чудовищем. Увидев вспышки, флот позади них вошел в состояние повышенной боеготовности.

- Эта форма... Это насекомое, и оно довольно большое, достаточно для того, чтобы оценить его уровень выше дуэльного.

Демонический зверь напоминал жука с длинным выступом в передней части головы. Все его тело было покрыто панцирем, а за его спиной трепетали тонкие перепончатые крылья. Хотя его габариты были сопоставимы с Воздушным Рыцарем, экспедиция скромно предположила, что он по меньшей мере на уровень выше дуэльного. И пока разведывательный отряд передавал сообщение флоту, демонический зверь продолжал подниматься с низким гулом.

- Посмотрите на его рог. Сомневаюсь, что Воздушный Рыцарь выдержит удар этой штукой.

- Принято. Кроме того, это одиночка? Если да, то мы можем просто расстрелять его нашими магическими пушками.

Воздушные Рыцари оставались настороже и тщательно следили за окрестностями. Однако кроме приближающегося демонического зверя они не заметили ничего особенного. Таким образом Воздушные Рыцари решили использовать свое магическое оружие и нанести превентивный удар, надеясь устранить угрозу одним залпом. Они разрушили свой строй и широко рассосредоточились, окружив насекомоподобного демонического зверя, а затем со всех сторон обрушили на него град магических снарядов.

Когда снаряды приблизились к демоническому зверю, его крылья начали трепетать и шуметь еще сильнее. Сразу после этого насекомоподобный демонический зверь проявил нехарактерную для такого тела ловкость и легко уклонился от всех выстрелов.

- Этот ублюдок...! Он движется быстрее, чем мы предполагали! Так мы не попадем в него! Всем внимание, сжать окружение!

Экипаж Изумо видел отдаленные вспышки выстрелов, в то время как по голосовым трубам на мостик передавалась сводка.

- Докладываю, один демонический зверь! Разведывательный отряд попытается уничтожить его!

- На всякий случай, пусть все рыцари-пилоты будут в режиме ожидания в кабинах Воздушных Рыцарей и готовы к немедленному запуску. Так как мы не знакомы с таким типом демонических зверей, пусть оставшиеся Воздушные Рыцари в разведке тщательнее присматривают за окрестностями.

Когда Эру отдал приказы, он задумался, не стоит ли ему отправиться в Икаругу. Число угроз было небольшим, так что Эру полагал, что разведывательный отряд может справиться с этим самостоятельно. Не говоря уже о том, что в случае запуска Икаруги пострадает цепочка командования.

В этот момент наблюдатели непроизвольно выдохнули.

- Ч-то...! К-как это возможно!?

- Что такое? Дайте посмотреть.

Эру схватил телескоп и повернул его к месту сражения впереди флота. Одним словом, ситуация развивалась по худшему сценарию.

Пускай разведывательный отряд успешно окружил демонического зверя, они все еще никак не могли победить его. Насекомоподбный зверь был попросту слишком проворен и метался в разных направлениях, из-за чего Воздушные Рыцари никак не могли нанести точный удар. Вскоре одному из рыцарей-пилотов надоела эта бесплодная погоня.

- Мы не сможем поразить его выстрелами! Я атакую копьем, прикройте меня!

- Не приближайся! У этого ублюдка есть рог! Нельзя ожидать, что он слаб в ближнем бою!

Командир отряда попытался предупредить подчиненного, но тот уже начал ускоряться.

- Это все равно лучше, чем попросту промахиваться каждым выстрелом. Если ситуация изменится к худшему, я просто сбегу!

- Черт, ладно. Всем машинам, прекратить огонь! Ограничьте его движения!

Одиночный Воздушный Рыцарь бросился вперед, быстро приближаясь для удара, в то время как остальные выпустили град выстрелов. И хотя демонический зверь легко уклонялся от них, они все еще были нужны, чтобы ограничить его передвижение. Рассчитав наиболее вероятное направление уклонения демонического зверя, одиночный Воздушный Рыцарь подготовил свое копье.

Неожиданно, насекомоподобный демонический зверь не стал уклоняться. Скорее он развернул свои лапы в сторону приближающегося Воздушного Рыцаря, и из них стала сочиться какая-то подозрительная жидкость. Когда жидкость сформировала компактную сферу, демонический зверь начал готовить заклинание ветра, показывая, что у него есть и другие способности помимо полета.

Как только магия ветра окутала сферу, та была выпущена в сторону Воздушного Рыцаря. В тот момент, когда пилот уже собрался уклониться, сфера "взорвалась", почти вступив в контакт с Силуэт Рыцарем. Жидкость внутри сферы испарилась в белый газ, и, быстро разлетаясь во все стороны, полностью окутала Воздушного Рыцаря.

- Что это? Может это дымовая... бомба... Э? Кх, кх...

Воздухозаборники Силуэт Рыцаря затянули газ внутрь и вскоре он заполнил все внутри машины. Воздушные Рыцари имели множество различных модификаций для обеспечения полета, одной из которых был воздушный клапан, который обеспечивал пилота воздухом для дыхания. В этот момент пилот одиночного Воздушного Рыцаря сидел в кабине, полностью заполненной белым газом.

Вскоре пилота начало рвать большим количеством крови на приборы управления. Его глаза были выпучены, а все тело яростно тряслось. Газ оказался мощным "ядом", сделанным из жидкостей тела насекомоподобного демонического зверя. Учитывая его ареал обитания, яд, разумеется, не был предназначен для слабого человеческого телосложения. Таким образом, дернувшись еще несколько раз, рыцарь-пилот испустил последний вздох.

Без своего пилота, Воздушный Рыцарь прекратил всякую активность и беспомощно поплыл по ветру.

Тем не менее, воздействие газа не ограничивалось лишь пилотом.

Ближайшие выжившие пилоты разведывательного отряда увидели, как внешняя броня Воздушного Рыцаря начала пузыриться и скручиваться. Газ быстро разъел весь каркас: сначала внешнюю броню а затем и кристаллическую ткань. В итоге, то что осталось от Воздушного Рыцаря развалилось на части и упало на землю.

Эру стоял на мостике Изумо и наблюдал за всем процессом, а затем дрожащими руками опустил телескоп. Между выстрелом демонического зверя и кончиной Воздушного Рыцаря, Эру с легкостью смог предположить характер этой атаки.

- Этот демонический зверь... его способность - это стрельба очень летучими и коррозийными бомбами...!

После слов Эру на мостике воцарилась мертвая тишина.

В воздухе просто не существовало естественной защиты против атаки, которая могла превратить окружающее пространство в смертоносное коррозионное облако. Если этот насекомоподобный демонический зверь поворачивается для атаки - даже единственное попадание будет означать гибель.

Зрелище гибели своего товарища также сильно сказалось на выживших членов разведывательного отряда. Хотя они не были уверены, умер ли пилот от газа, в любом случае он наверняка погиб, когда Воздушный Рыцарь развалился на куски. Эта смерть подстегнула разведывательный отряд к дальнейшим действиям.

- Мы НЕ должны позволить даже одному такому приблизиться к экспедиционному флоту! Если это случится... даже один такой демонический зверь может уничтожить всю нашу экспедицию! Мы дадим здесь наш последний бой!

- К-командир отряда! П-посмотрите туда...!!

Командир отряда уже приготовился к смерти. Однако, услышав дрожащий голос своего товарища по отряду, он повернулся в указанном направлении. В этот момент он увидел сцену, переполнившую его отчаянием.

Позади насекомоподобного демонического зверя, которого они преследовали, появлялось все больше и больше теней, поднимающихся из леса.

*Один, два, три... пять... десять... и даже больше...*

Бесчисленные насекомоподобные демонические звери вылетали из густой листвы.

- Э-этот ублюдок... он такой же разведчик, как и мы. Черт возьми! Когда у нас проблемы даже с одним из них... это уже не дуэльный уровень! Это ротного... нет, угроза батальонного уровня!

Так как уже один единственный насемоподобный демонический зверь мог превзойти весь разведывательный отряд, лидер отряда мог легко представить, чем закончится борьба против такого количества.

Позади них флот также был потрясен появлением целого роя демонических зверей. Заметив бездействие экипажа, Эру взял командование на себя и немедленно приступил к ликвидации хаоса.

- Всем кораблям, развернуться! Немедленно покиньте этот район!!

- Мы пытаемся! Но эти демонические звери быстрые... Думаешь мы сможем уйти невредимыми?

- Не сможем... если оставим все как есть!

Ответил Эру с явной тревогой в голосе, а затем повернулся к голосовым трубам:

- Все Воздушные Рыцари, немедленно взлетайте! Если мы потеряем корабль, нам придется высаживаться на землю! Сражайтесь всем, что у вас есть!

Отдав приказ, Эру выскочил с мостика и помчался прямо в ангар. Как только он добрался туда, он тут же сел в Икаругу.

В задней части грузового отсека Изумо Воздушные Рыцари стартовали один за другим. Даже сам Эру, когда выпрыгнул из кормовых ворот, казался ужасно обеспокоенным.

- За исключением тех, кто находится в пикетах, все Воздушные Рыцари должны привязаться к корпусам Парящих Кораблей!

Приказал Эру, используя громкоговорители Икаруги на максимальной громкости.

- Командир-Рыцарь Эчеваррия! Что вы собираетесь сделать!?

- Мы повторим трюк демонических зверей-ульев! Пусть Воздушные Рыцари помогут Парящим Кораблям разогнаться! Если мы будем надеяться только на Воздушные Двигатели, мы не успеем сбежать!

- Однако не помешает ли это нашей обороне? Кто будет защищаться от этих демонических зверей!?

- Не беспокойтесь, оставьте это мне и Икаруге!

Вместе с этими словами от Икаруги раздалось громкое урчание, когда его Эфирные Реакторы начали перерабатывать воздух, выдавая колоссальное количество маны для питания шлейфов пламени реактивных двигателей. Король демонов вступил в бой с шестью руками с зажатыми в них мечами-пушками.

Сирфирн догнал Икаругу прямо перед его окончательным ускорением.

- Эру! Позволь мне пойти с тобой!

- Ади, я оставлю тебя убивать демонических зверей, которые проскользнут мимо меня, как нашу последнюю линию обороны.

- Постой! Эру, почему...

Не дожидаясь ответа Ади, Икаруга рванулся в сторону демонических зверей. Учитывая его превосходные двигатели и два Эфирных Реактора, Икаруга немедленно оставил Сирфирна далеко позади. Ади могла только беспомощно наблюдать, как Эру все больше и больше отдаляется.

- Серьезно! Почему ты каждый раз такой эгоист!? Хмпф! Воздушные Рыцари, начинайте тянуть Парящие Корабли! Если приблизится какой-нибудь демонический зверь, используйте свое магическое оружие, чтобы отбиться от него!

К слову, нежелание Эру брать с собой Ади было связано не только с эгоизмом. Скорее из того, что он видел ранее, Эру понял, что Воздушные Рыцари, сражаясь с насекомоподобными демоническими зверями, страдают от важного дефекта конструкции.

- Атака, которая может растворить Силуэт Рыцаря и отсутствие мощной дистанционной атаки - это будет фатально.

Между тем, под урчание Эфирных Реакторов и рев реактивных двигателей, Икаруга приблизился к демоническим зверям со скоростью, близкой к выстрелу из магического оружия.

- Эти демонические звери... Я похороню их вместе с Икаругой!

Убедившись, что не заденет отступающий разведывательный отряд, Икаруга изготовил свои шесть мечей-пушек, а затем сосредоточил их на ведущем насемоподобного демонического звере.

Демонический зверь парил в облаке едкого газа, полностью неподверженный его воздействию. В нужный момент Икаруга выстрелил мощным залпом прямо в центр облака, пронзив панцирь демонического зверя и сдув окружающий газ. Однако, когда демонический зверь разлетелся на куски, из его тела вылилось огромное количество коррозионной жидкости, мгновенно насытив область газом.

- Даже после смерти они остаются источником проблем...

Икаруга быстро сменил вектор тяги и облетел огромное облако едкого газа перед ним, ведя по остальным демоническим зверям безостановочный огонь.

Оставшиеся насекомоподобные демонические звери, видя, как их собратьев разрывает на куски, инстинктивно почувствовали опасность, исходящую от мечей-пушек Икаруги. Они поспешно пытались облететь Силуэт Рыцаря, но встревоженно зашумели, когда поняли, что их добыча ускользает.

- Ты не пройдешь...

(п/п: да-да, тот самый You shall not pass)

Икаруга твердо встал на пути роя. Его двигатели ревели огнем во всех направлениях, пока он пристально смотрел на демоничесих зверей.

Из сцены, запечатленной кристаллическими глазами Икаруги, Эру, внимательно наблюдавший за насекомоподобными демоническими зверями, вскоре наткнулся на один любопытный факт. За вибрирующими крыльями у этих демонических зверей располагалось еще одно крыло, которое ярко блестело и переливалось разными цветами.

- Этот свет... Так эти демонические звери чтобы летать также полагаются на эфир. В этом заключается принцип их полетов? Если так, то я уверен, что мой Икаруга лучше.

Икаруга не использовал Эфирный Левитатор и в полете полностью полагался на свои магические реактивные двигатели. Хотя этот способ потреблял просто чудовищное количество маны, этот тип двигателей обеспечивал Икаруге непревзойденную свободу передвижения, не сравнимую с тем, что дает Эфирный Левитатор. Таким образом, по сравнению с двухмерным передвижением насекомоподобных демонических зверей, Икаруга должен с легкостью превосходить их в ловкости.

В этот момент демонические звери начали запускать жидкие бомбы. Как и раньше, сферы взрывались в воздухе, создавая плотную стену из белого газа между Икаругой и демоническими зверями.

- Пытаетесь предотвратить мое приближение? Бесполезно! Мои мечи-пушки с легкостью могут стрелять сквозь облака!

Икаруга поднял свои мечи-пушки и навел их на тени, спрятавшиеся в белых облаках. Однако демонические звери, полагаясь на свою высокую ловкость, просто увернулись от выстрелов.

- Они проворнее Воздушных Рыцарей и опасны в ближнем бою... Как проблематично.

Несмотря на то, что Эру стрелял без остановки, демонические звери с легкостью уворачивались. Облака газа также не собирались рассеиваться, заставляя Эру держаться на расстоянии. Не имея большого количества альтернатив, Эру оказался в весьма проблемном тупике. Вскоре в мыслях Эру возник один животрепещущий вопрос.

- Странно. Почему они не приближаются? Пускай я здесь только для того, чтобы задержать их, им не следует делать то же самое, особенно с их эффективными атаками.

Пускай коррозионные облака удерживали Икаругу от приближения, самим демоническим зверям не было никакого смысла оставаться внутри. Эру определенно не собирался случайно приблизиться к ним. И как только действия демонических зверей сбили его с толку, в его голове промелькнуло ужасное предчувствие.

- Могут ли они быть... Невозможно, как!?

С широко открытыми от удивления глазами Эру заставил Икаругу резко развернуться. Вскоре его кристаллические глаза запечатлели худший кошмар.

Три насекомоподобных демонических зверя с самого начала не обращали внимания на Икаругу и направлялись прямо к флоту. Для предотвращения их атаки Воздушные Рыцари и Визарды уже давно находились в опасном положении.

Эру вздрогнул, повернувшись к окружающему его коррозионному газу.

-... Это не нападение и не защита, это просто отвлечение внимания! Насекомоподобные демонические звери здесь - просто приманка! Подумать только, демонические звери знают о тактике!

Во всех битвах между человечеством и демоническими зверями, последние были известны отсутствием любых тактических маневров. Несмотря на то, что у некоторых демонических зверей были навыки лидеров, они никогда не демонстрировали интеллект для выполнения такой комплексной тактики: выпустить дым, создать приманку, а затем кружить вокруг угрозы. Так что Эру никак не мог предположить такую возможность, или точнее, такое не мог предположить ни один рыцарь-пилот ветеран.

- Меня сделали!

Ни у Воздушных Рыцарей, ни у Визардов не было действующих способов противостоять разрушительному облаку. Тем не менее, даже при том, что они знали, что попались на уловку демонических зверей, у них не было другого варианта кроме как отчаянно сражаться за свою жизнь.

---------------

Флот выпустил огневую завесу, надеясь выстрелами отгородиться от насекомоподобных демонических зверей. Воздушные Рыцари не могли вступать в ближний бой, опасаясь разрушительных газовых бомб. Однако если позволить им приблизиться - это будет означать гибель Парящих Кораблей. Таким образом, Воздушные Рыцари были вынуждены вступить в неравный бой не имея каких-либо эффективных способов противодействия.

- Черт возьми, мы не можем двигаться быстрее!? В таком темпе они обязательно нас догонят!

- Не сдавайтесь, просто продолжайте стрелять в них! Пусть они знают, что приближаться под нашими выстрелами - самоубийство!

Подавляющая огневая мощь флота имела некоторые положительные эффекты. Шальной выстрел все-таки может нанести серьезный урон насекомоподобному демоническому зверю. Поэтому те, в основном, оставались за пределами эффективного радиуса действия своих газовых бомб.

Однако внезапно демонические звери сменили тактику. Вместо того, чтобы лететь прямо к флоту, они немного отступили, а затем резко ускорились.

- Нехорошо, они собираюсь обойти флот по кругу!

Несколько Воздушных Рыцарей немедленно отошли от Парящего Корабля чтобы перехватить их. Из-за риска попасть в коррозионное облако они не могли подойти ближе и вскоре отстали. В этот момент демонические звери выпустили несколько газовых бомб перед убегающим флотом.

- Они отрезали путь отступления! Сменить курс! Мы не можем рисковать проходом через облако!

- Уберите уже этих демонических зверей! Мы не можем позволить им перехватить нас еще раз!

В панике заорал Батсон, лихорадочно крутя штурвал.

Флот отчаянно трепыхался в попытке избежать коррозионные облака. Теперь, когда инициатива была потеряна, выживание экспедиции висело на волоске.

Насемоподобные демонические звери, казалось, ухмылялись, наблюдая за сопротивляющимися Парящими Кораблями и их бесплодными потугами. Несмотря на все усилия Воздушных Рыцарей, массивные Парящие Корабли были не слишком проворными, и им приходилось делать все возможное, чтобы избежать облаков.

Надеясь спастись, Воздушные Рыцари продолжали покрывать небо огневой завесой выстрелов. Однако их усилия не приносили результатов, и по мере того, как коррозионное облако продолжало расширяться, вскоре были перекрыты все возможные пути побега.

- Черт возьми! В конечном итоге мы все равно попадем в облако, куда бы мы не поплыли!

С завершением блокады экипаж Парящего Корабля захлестнула волна отчаяния и воцарилась невероятно тяжелая атмосфера.

Управляя Сирфирном, Ади внимательно следила за распространением коррозионных облаков. К слову, облака были далеки от неподвижности, и действительно понемногу смещались.

- Не сдавайтесь! Посмотрите внимательно, коррозионные облака опускаются. Так как газ тяжелее воздуха, мы можем вырваться сверху! Парящие Корабли, установите максимальную мощность Эфирного Левитатора и прорывайте блокаду!

Заявила Ади, отследив движение облаков.

Каждый Парящий Корабль схватился за единственную ниточку надежды, их Эфирные Левитаторы сердито загудели, увеличивая концентрацию эфира до предела.

К сожалению, прежде чем они смогли подняться, демонические звери уже проникли сквозь облака. Так как они использовали коррозионные облака чтобы поймать свою добычу, они не собирались позволить жертве ускользнуть без боя.

- Огонь магическими пушками! Всплывайте, ну же! Если так продолжится...

Как и ранее, Парящие Корабли попытались отгородиться от демонических зверей завесой магических снарядов. Однако выстрелы паникующих пилотов Воздушных Рыцарей были неэффективны для ограничения движений демонических зверей.

Столкнувшись с неизбежной гибелью, Лафаль призвал к действию.

- Воздушные Рыцари! Давайте задержим демонических зверей! Мы не позволим им добраться до кораблей!

Объявил Лафаль, посылая сигнал к атаке демонических зверей.

Пилоты отряда под непосредственным командованием Лафаля последовали его словам и бросились к демоническим зверям с копьями. Пускай численность тех и других была одинакова, уникальная особенность атаки насекомоподобных демонических зверей означала, что приближение к ним - чистое самоубийство. Но даже так, отряд Лафаля по-прежнему был решительно настроен.

- 'Он'... не единственный защитник флота!

Лафаль бросил быстрый взгляд далеко назад, где в его мыслях возник героический образ. В мгновение ока магические двигатели выплюнули струи пламени, чтобы сократить дистанцию, и отряд Воздушных Рыцарей начал вести непрерывный огонь.

Насемоподобные демонические звери разрезали воздух крыльями, уклоняясь от выстрелов. В тот же время они готовили свои коррозионные бомбы, чтобы поприветствовать атакующих Силуэт Рыцарей.

- Всем, рассеяться! Уклоняйтесь от выстрелов!

Воздушные Рыцари рывком изменили направление, почувствовав дыхание коррозионного облака. Выжив после бомбы, отряд снова метнулся к демоническим зверям. С другой стороны, демонические звери, казалось, смеялись над их бессмысленными усилиями и просто летели сквозь облако газа, направляясь прямо к флоту.

- Вы никуда не уйдете! У меня все еще есть козырь в рукаве!

К удивлению своих товарищей, Лафаль отбросил копье и магическое оружие и резко ускорился к демоническому зверю в теперь уже облегченном Воздушном Рыцаре. Мгновенно добравшись до него, Лафаль отпустил управляющие рукоятки.

-... Инструктор, остальное я оставляю вам!

Дальше Воздушный Рыцарь Лафаля навел Систему Залповых Копьеметателей в сторону демонического зверя и выпустил дротики один за другим. Без всяких колебаний Лафаль полностью сконцентрировался на управлении дротиками, чтобы все снаряды точно нашли цель.

Демонические звери ощутили приближение дротиков и попытались уклониться. Однако избавиться от копий, управляемых с помощью серебряных проводов, было не так просто. Осознав неизбежность столкновения, демонические звери выпустили коррозионную жидкость из своих лап и создали защитное облако.

Когда Магические Копья вошли в облако газа, какое-то время они смогли сопротивляться коррозии, но серебряные провода быстро растворились. С отключенной подачей маны и без контроля со стороны пилота, копья безвредно упали вниз.

- К-как... Даже копья не сработали? Что, черт возьми, нам делать с этими демоническими зверями!?

Демонические звери просто проигнорировали беспомощного Лафаля и продолжили приближаться к флоту, пока их лапы готовили новые коррозионные бомбы. Если бы у них была возможность распространять еще больше газовых облаков, и Парящие Корабли и Воздушные Рыцари уже давно встретили бы свой конец.

- Как... Почему! Кто-нибудь, остановите их!!

Как только демонические звери были уже готовы выпустить бомбы, из-за спины Лафаля появился одинокий пламенный выстрел, пронзивший панцирь демонического зверя, отчего тот взорвался, оставив после себя только коррозионное облако.

Лафаль рефлекторно повернулся назад, чтобы увидеть стрелявшего. На своем голографическом мониторе он увидел Силуэт Рыцаря, выпускающего ревущее пламя.

- Первый готов! Следующий!

Это был Икаруга. Внезапная атака во многом прошла успешно из-за того, что Лафаль удерживал внимание на себе. Практически без задержки Икаруга поразил еще одного демонического зверя вторым выстрелом.

- Следующий... Черт, он слишком близко!

Когда Икаруга навел свои мечи-пушки на последнего демонического зверя, у Эру уже не было шанса выстрелить. К тому моменту, как Икаруга сбил двух демонических зверей, третий уже слишком близко подобрался к экспедиционному флоту. Если бы Икаруга выстрелил сейчас, Эру не мог даже вообразить ущерб, который разрушительное облако газа нанесет Парящим Кораблям и Воздушным Рыцарям.

Столкнувшись с неминуемой угрозой, Эру врубил двигатели Икаруги на максимум и врезался в оставшегося демонического зверя. И хотя от силы удара панцирь зверя потрескался, коррозионный газ, тем не менее, не появился. Эру знал, что демонический зверь такого размера, как правило, довольно устойчив к физическому воздействию, и поэтому ему нелегко нанести урон без выстрелов или оружия.

В этот момент Эру воспользовался прочностью демонического зверя и с помощью своих четырех мощных двигателей оттащил его от флота. После того как они оказались на приличном расстоянии, Эру выстрелил из мечей-пушек. Последний насекомоподобный демонический зверь был уничтожен мощным взрывом.

- Так это Икаруга, Силуэт Рыцарь командира Рыцарей Серебряного феникса...

Пробормотал Лафаль, узрев подавляющую мощь Демонического Бога против врага, которого сам Лафаль не мог даже поцарапать.

Перед лицом сильнейшего Силуэт Рыцаря Королевства Фреммевира Лафаля пробрал жуткий озноб.

После устранения трех насекомоподобных демонических зверей, флот закончил подниматься на нужную высоту и продолжил отступление. И когда Эру, наконец, вздохнул с облегчением, к Икаруге подплыл Сирфирн.

- Эру, пора уходить. Давай сделаем это!

- Пока не могу, Ади. Смотри, демонические звери еще не отказались от погони. Сомневаюсь, что они отпустят нас так легко...

Оставшиеся демонические звери продолжали преследовать Икаругу с того момента, как он вырвался из их ловушки. И сейчас, сверкнув радушными крыльями на спине, демонические звери устремились к флоту.

- Ади, я оставлю тебе командование Воздушными Рыцарями. Тем временем я сам позабочусь о демонических зверях!

- Эру! Ты снова хочешь меня бросить...!?

Икаруга резко ускорился по направлению к демоническим зверям прежде чем Ади смогла закончить свою фразу.

---------------

- Как вы посмели обмануть меня!

Икаруга обрушил на приближающихся демонических зверей град выстрелов, чтобы замедлить их продвижение. Удивительно, но насекомоподобные демонические звери вместо дальнейшего наступления на флот решили вступить в бой против Икаруги.

- Ха-ха-ха-ха! Так намного лучше. Подходите, давайте станцуем замечательный танец!

Насекомподобные демонические звери, казалось, также ощутили угрозу, исходящую от мощного и ловкого Икаруги. Так что они считали поражение Силуэт Рыцаря своим главным приоритетом.

- К сожалению, я не думаю, что после этой битвы смогу вернуться к флоту. Ну, неважно...

Эру использовал свою огневую мощь чтобы разрушить окружение демонических зверей и их едкие облака. Каким бы сильным не был Икаруга, он все еще был уязвим к мощному коррозионному газу демонических зверей. И все же, несмотря на то, что Икаругу постепенно загоняли в угол, Эру не проявлял ни малейших признаков страха или отчаяния.

- Не ошибайтесь, это вы здесь оказались в ловушке.

Вместо этого в глазах Эру плескалась невероятная ярость, которая даже превзошла интенсивность его пылающих выстрелов.

- Демонические звери, которые используют коррозионную жидкость... Вы - величайшие враги моих любимых Силуэт Рыцарей...

Эрнести, фанатик Силуэт Рыцарей, не мог смириться с существованием таких демонических зверей.

-... И следовательно, вы - мои величайшие враги! Как я могу позволить кому-то из вас жить в моем идеальном мире!?

Сердце Императора и Диадема Королевы заработали на полную мощь, и Икаруга издал леденящий душу рев. Битва за выживание началась.

---------------

Икаруга висел в небе с экспедиционным флотом за спиной. Рядом с ошеломительной частой взбивали воздух крыльями насекомоподобные демонические звери, окружившие Икаругу. Казалось, ни один из них не хотел действовать в это затишье перед бурей.

- Очень хорошо, давай сделаем это, Икаруга! Давай испепелим этих врагов!

Магические двигатели Икаруги гудели в режиме ожидания, когда демонические звери, наконец, пошли в атаку. Это был согласованный удар с двух направлений, классическое взятие "в клещи".

Приблизившись, все демонические звери выпустили свои коррозионные бомбы в Икаругу. Жидкость испарялась в газообазную форму, которая действовала как мощный яд и разъедала Силуэт Рыцаря. Даже Икаруге было бы нелегко выжить в такой агрессивной окружающей среде.

Однако Икаруга не стал останавливаться. Мощным рывком двигателей Икаруга метнулся вверх и избежал взрывающихся бомб, а затем обрушил град выстрелов на демонических зверей, оставшихся снизу.

Пылающие снаряды пронзали белые облака, но демонические звери уже давно отошли. Насекомоподобные демонические звери с рождения были одарены отличной природной ловкостью, которой они могли посоперничать даже с Воздушными Рыцарями.

И пока Икаруга вел перестрелку с ближайшими демоническими зверями, отдаленные подбирались ближе. Помимо преимущества в численности у демонических зверей был и еще один уникальный бонус.

- Как и ожидалось, эти демонические звери и вправду действуют согласованно. Их движения демонстрируют отличную слаженность. Тем не менее, думать, что даже простая групповая тактика окажется для меня слишком сложной...

Эру не мог позволить себе попасть в окружение. Используя комбинацию двигателей и выстрелов, Эру пытался ограничить движения демонических зверей.

Учитывая расстояние, произвести точный выстрел было мало шансов. Тем не менее, если так продолжится, все вокруг него окажется насыщено едким газом.

- Их уничтожение предопределено... но если я не смогу найти способ прервать их командную работу, мне будет нелегко сделать это... Черт!

Один из демонических зверей выпустил бомбу прямо в Икаругу. Однако она не взрывалась, пока не оказалась высоко над Силуэт Рыцарем.

- Пытаетесь ограничить мои вертикальные перемещения?

Коррозионное облако образовало купол в виде зонтика и стало медленно дрейфовать вниз. Чтобы избежать едкой среды, Икаруга быстро поменял вектор тяги своих двигателей и устремился вниз, прямо на демонических зверей, подстерегающих его с коррозионными бомбами.

Заметив приближающиеся бомбы, Эру надавил на педаль, резко ускорившись. С мечами-пушками в руках Икаруга летел, опережая взрывающиеся бомбы и промчался мимо демонических зверей.

В этот момент несколько огненных выстрелов вонзились в голову демонического зверя, а затем последовал большой взрыв. Когда куски плоти демонического зверя начали падать на землю, коррозионная жидкость вступила в реакцию с воздухом и создала большое облако газа, но не раньше чем Икаруга успешно сбежал из окружения.

- Так как у демонических зверей есть некоторое подобие тактики, было бы лучше взять инициативу на себя... Хм?

В этот момент Эру заметил на своем мониторе подозрительную тень. Из-за ускорения Икаруги все демонические звери должны были быть позади него. Тем не менее, один из них появился прямо перед ним, что означало, что он вообще не участвовал в атаке.

Эру удивило не его присутствие, скорее то, что его внешний вид отличался от демонических зверей, с которыми он сражался. Этот демонический зверь был слегка больше размером, со светло-красным панцирем. У него было намного больше крыльев и сильно выдающаяся вперед грудь, которая светилась таинственным золотистым оттенком.

Его пара составных глаз уставилась на Икаругу, а затем воздух прорезали визжащие звуки.

В тот же миг демонические звери позади Икаруги изменили свое построение. Вместо того, чтобы догонять его одной группой, они разделились на две части и запустили бомбы слева и справа от Икаруги.

Заметив, что горизонтальный путь тоже заблокирован, Эру сразу же понял их намерения.

-... Понятно. Пытаетесь остановить меня? Здесь мне показалось, что я увидел демонических зверей с подобием тактики, а оказывается ими просто управляет один разум...

Эру понял, что более крупный демонический зверь перед ним был "мозгом" этой стаи.

- В таком случае, само твое существование - слабость!

Эру бросил Икаругу вперед, полагая что если он сможет уничтожить мозг демонических зверей, остальные потеряют координацию и станут легкой добычей. Хотя коррозионные облака все еще оставались проблемой, демонические звери не будут слишком трудными противниками для мощного Икаруги.

Красный демонический зверь вытянул лапы к Икаруге и выпустил коррозионную жидкость. Затем он открыл челюсти и испустил слабый визг. Сопровождаемый свечением магии, окружающий его воздух начал собираться в завихрение.

Магия красного демонического зверя, казалось, готовилась не для полета бомбы, а для создания смерча из коррозионного газа. Вскоре перед Икаругой сформировался едкий торнадо, угрожая растворить все, чего коснется. В центре торнадо демонический зверь пристально смотрел на Икаругу.

- Впечатляет! Так лидер роя демонических зверей, оказывается, самый сильный из них!

Икаругу со всех сторон окружали коррозионные облака а спереди приближался торнадо, и очевидных путей для отступления не было. Тем не менее, с мощным рывком двигателей Икаруга начал действовать.

Пламенные выхлопы, направленные вверх, пронзили воздух, и Икаруга начал быстро падать вниз. И хотя коррозионные облака газа были тяжелее воздуха, снижались они не особо быстро. Поэтому Икаруга смог воспользоваться своей высокой скоростью и прочертил дугу в небе между нижним краем облаков и приближающимся торнадо.

Однако демонические звери не собирались отпускать его так просто. С громким жужжанием они снова бросились в погоню.

- Хотя я сначала хотел разобраться с лидером, сомневаюсь, что смогу долго игнорировать этих демонических зверей...

Во время полета Икаруга и демонические звери продолжали обмениваться выстрелами. Вскоре все небо было затянуто покрывалом коррозионных облаков и пламенных росчерков.

Тем временем красный демонический зверь несколько отдалился от Икаруги, чтобы командовать битвой с расстояния. Его пронзительный взгляд не упускал ни малейшей детали, он менял тональность своих звуков и насекомоподобные демонические звери тут же соответствующе реагировали. Как Эру и ожидал, демонический зверь с интеллектом и "тактикой" оказался трудным вызовом даже для закаленного в битвах Икаруги.

Эру пристрелил еще одного демонического зверя, который летел через облако, но на его лице не было признаков радости. Даже со всей мощью Икаруги Эру все еще не мог уверенно уничтожать этих демонических зверей. В конце концов, несмотря на их ограниченное и постоянно уменьшающееся количество, демонические звери всегда принимали наилучшее построение исходя из текущей ситуации.

- Тьфу, так мой единственный выбор - постепенно уменьшать их количество... Эй!

Насекомоподобные демонические звери запустили еще одну волну коррозионных бомб, намереваясь насытить всю область едким газом. В ответ на их атаку, Икаруге пришлось немедленно выполнить пируэт и использовать свои магические реактивные двигатели, чтобы оттолкнуть белые облака.

- Сомневаюсь, что проблема решится, если я буду и дальше уклоняться. Это довольно хлопотная атака, но я считаю, что у их тел должен быть какой-то предел жидкости...

Слова Эру немедленно оборвались, когда он заметил еще одну аномалию, появившуюся на его мониторе. Изначально стремительно мелькавший пейзаж - замедлялся.

Для Эру не потребовалось много времени, чтобы найти ответ: тяга магических реактивных двигателей быстро уменьшалась. Несмотря на все усилия Эру по избежанию коррозионных облаков, мелкие частицы все равно оказывались внутри воздухозаборников и постепенно разъедали мифриловые пластины внутри, в конечном итоге повреждая магические скрипты.

Мощные ускорители, удерживающие Икаругу в воздухе, медленно угасали. И хотя пара двигателей на поясе все еще немного подчинялась управлению, они не могли компенсировать весь вес Икаруги.

- Коррозионные облака... Подумать только, они оказывают такой эффект даже без прямого контакта. Хотя я недооценил опасность, должен сказать, возможно я облажался.

Пускай Икаруга обладал исключительной производительностью, вместе со своим огромным арсеналом оружия и доспехов этот Силуэт Рыцарь был невероятно тяжелым. Большое количество двигателей оказалось насущной необходимостью для поддержки такого исполина в воздухе.

Малейшее снижение выходной мощности двигателей - и насекомоподобные демонические звери вскоре догнали его.

- Ха-а-а... Мне было интересно, почему они нападали волнами, они ждали этой возможности? Вы думаете, что сможете победить меня лишь потому, что я немного замедлился? Не надо меня недооценивать!

Икаруга поднял свои мечи пушки и выпустил шквал снарядов по приближающимся демоническим зверям. Как всегда, они легко уклонялись от пылающих выстрелов не снижая скорости. Возможно, ощутив слабость своего врага, насекомоподобный демонический зверь выдвинулся вперед, чтобы нанести последний удар.

Демонические звери изготовили свои коррозионные бомбы для последней бомбардировки. Тем не менее в этот момент в поле зрения демонического зверя промелькнула серебряная нить, и что-то вонзилось в его голову. Это был Кулак Раху, управляемая атака, использующая серебряный проводник.

Пошатнувшись от атаки, демонический зверь был поражен пламенным выстрелом и взорвался. К сожалению, в первую очередь в результате взрыва вышел из строя и Кулак Раху. Весь Кулак Раху развалился после контакта с коррозионной жидкостью, не говоря уже о хрупком серебряном проводнике. И хотя для Икаруги это было ощутимой потерей, жертва оказалась не напрасной.

- Отлично, у вас есть еще одна большая слабость, которую я могу использовать... Задержка времени между командами!

Заметив, как их родич был уничтожен, насекомоподобные демонические звери на мгновение оказались в полном хаосе. Эру не упустил подвернувшуюся возможность и выпустил целую кучу снарядов, сбивая последнего оставшегося в небе демонического зверя.

И с этим небо восстановило свое обычное спокойствие. Больше в воздухе не разносились звуки бьющихся крыльев демонических зверей, лишь один избитый Икаруга плыл в воздухе.

- Флот уже отдалился на некоторое расстояние. Похоже... ты единственный, кто остался.

Икаруга повернулся к большому силуэту, скрывавшемуся в облаке коррозионного газа. Хотя лидер демонических зверей потерял всю свою стаю, похоже, его это ничуть не смущало.

- Моих Кулаков Раху больше нет, и у меня остались только два меча-пушки и два целых двигателя. У меня не получится, как всегда, выйти сухим из воды, но...

Почти все оснащение Икаруги было повреждено. И ладно бы только оружие, Икаруга уже потерял больше половины своей подвижности. Так что Эру не мог добиться от Икаруги его обычной производительности и эффективности. Кроме того, окружающее пространство все еще было насыщено коррозионными облаками, и с недавней смертью демонических зверей все стало еще хуже, чем раньше. Учитывая огромное расстояние между Икаругой и красным демоническим зверем, даже просто добраться до него - невероятно трудная задача. И Эру с Икаругой надо было сразиться с ним в таких неблагоприятных условиях.

В этот момент красный демонический зверь испустил резкий вопль, пронзивший воздух, будто насмехаясь над ужасным состоянием Икаруги. В конце концов у красного демонического зверя были некоторые признаки интеллекта, так что скорее всего он понимал свое преимущество.

Несмотря на тяжелые обстоятельства, Эру все еще мчался вперед на последних двух магических двигателях на его поясе, к медленно спускающемуся слою коррозионных облаков.

- Коррозионное облако опасно из-за своей газообразной формы, но это также можно использовать...

Икаруга поднял свои два меча-пушки и одновременно выстрелил ими по пересекающейся траектории. Вскоре два выстрела столкнулись друг с другом и вызвали мощный взрыв в воздухе. Учитывая, что коррозионное облако было относительно легким, и теперь, когда большинство двигателей Икаруги отключились, сейчас он мог направить в мечи-пушки большую часть вырабатываемой маны, из-за чего сила взрыва стала достаточно большой, чтобы рассеять окружающее коррозионное облако и создать зазор.

После еще нескольких выстрелов Икаруге удалось проложить путь сквозь коррозионные облака прямо к красному демоническому зверю. Без всяких остановок Икаруга устремился в туннель.

При виде приближающегося Икаруги, красный демонический зверь начал выпускать еще больше растворяющей жидкости, а также начал готовить еще один торнадо.

- Слишком медленно! Закрыть воздухозаборник, пусть это будет последний удар!

Тем не менее, демонический зверь был уже в шаге от Икаруги, и Эру, взмахнул мечом-пушкой, чтобы разрубить его на две части.

В этот момент сбоку от Икаруги появилась большая тень и испустила жуткий вопль. Это был насекомоподобный демонический зверь, выживший после кровавой бойни и скрывавшийся в облаках. Выживший демонический зверь летел на всей скорости и без малейших колебаний вклинился между мечом-пушкой и красным демоническим зверем. У Эру уже не было возможности поменять направление, и меч-пушка Икаруги врезался в выжившего демонического зверя, разрывая его тело и все остальное.

- Как... он принял удар на себя? Подумать только, демонический зверь пожертвовал собой!?

Для любого разумного существа самоубийство должно быть последним, о чем стоит думать. Если красный демонический зверь мог даже приказать остальным отдать свои жизни, то его боевой потенциал был явно ненормальным.

Насекомоподобный демонический зверь умер не напрасно. Когда его тело было разорвано, наружу быстро просочилась коррозионная жидкость и испарилась в воздухе, создавая массивное едкое облако. Таким образом он не только послужил мясным щитом для красного демонического зверя, но и также выпустил в Икаругу коррозионное облако.

К счастью Икаруга закрыл воздухозаборник, готовясь к ближнему бою. Таким образом Эру удалось избежать вдыхания яда. Однако двум двигателям на поясе не так повезло. Когда едкий воздух вошел в магические двигатели, их пламя потухло, и Икаруга стал медленно падать, подчиняясь гравитации.

- Уф... Ну же! Икаруга! Еще чуть-чуть!

Падение Икаруги позволило ему вырваться из коррозионного облака. Уцелевшим остаткам магических скриптов удалось зажечь слабый огонек. Последняя вспышка двигателей позволила замедлить скорость падения и обеспечить безопасную посадку на землю.

Однако передышка была недолгой, так как над головой Икаруги появилась какая-то тень. Это был наполовину разрубленный демонический зверь, который вскоре рухнул на землю недалеко от Икаруги. Коррозионная жидкость быстро испарялась и поглощала обездвиженного Силуэт Рыцаря.

---------------

- Черт побери! Эй, есть какие-нибудь новости о сражении!?

Гневно проревел Босс, сидя в капитанском кресле на мостике Изумо.

Бой Икаруги с демоническими зверями подарил флоту время для отступления. К этому моменту поле боя было уже далеко за пределами видимости, и тревога среди экипажа постепенно утихала.

- Без понятия. Мы никак не могли остаться рядом и наблюдать.

Отпарировал с серьезным выражением лица Батсон.

- Я знаю...! Черт! Черт побери!

Крикнул в ответ Босс, вскочив со своего места и начав мерять шагами мостик.

- Ладно, сообщите другим кораблям! Изумо разворачивается, чтобы подобрать серебряного пацана!

- Отменить этот приказ!

После слов Босса сразу же раздался спокойный голос.

Обернувшись, Босс обнаружил, что это был Командир-Рыцарь Ордена Фиолетовой Ласточки Торстей Коскенсало, который в самом начале боевых действий переместился на Изумо.

- Без Изумо оборона флота будет поставлена под угрозу. Как старший офицер, я не могу отпустить вас.

- Я оставлю флоту всех Воздушных Рыцарей. Разве этого недостаточно для защиты?

Босс настаивал на своем решении, и его мнение разделяли все, кто был на мостике, включая Батсона. Точнее говоря, все поддерживали план Босса так как все они были членами Рыцарей Серебряного Феникса.

- Наш Командир-Рыцарь все еще там. Так что вполне естественно, что мы отправимся за ним.

Однако Торстей был категорически против.

- Однако, капитан Хепкен, этот Командир-Рыцарь также отдал приказ оставить его. Не говоря уже о том, что даже если вы вернетесь, то будете лишь мешать Эрнести. В конце концов, вам должно быть хорошо известно, что на этом поле боя от Изумо нет никакого толку.

Босс потерял дар речи от аргументов Торстея. Определенно, если Парящий Корабль попадет в коррозионное облако, он развалится за несколько минут. И Изумо не стал бы исключением.

Эру приказал им оставить его именно по этой причине. Если Изумо вернется, это приведет лишь к тому, что Икаруга будет ограничен в своих действиях. Слова Торстея были объективной правдой, а слова Босса - эмоциональной вспышкой. Разрываясь между двумя противоположными точками зрения, остальной экипаж был в растерянности.

-... Да кого это волнует, мы не можем бросить серебряного пацана!

- Да. Полетели! Все, готовьтесь!

Несмотря на все, Босс оставался при своем мнении. Даже Батсон выступил в поддержку Босса, вероятно, из-за детской дружбы между ним и Эру.

- В настоящий момент поле боя насыщено коррозионными облаками. Возвращаясь назад, ты просто просишь всех на борту умереть вместе с тобой. Ты хоть понимаешь, почему он остался там? Как ты думаешь, кто именно тут не уважает волю Командира-Рыцаря Эчеваррия!?

Зарычал Торстей.

После сильных слов Торстея руки Батсона замерли на штурвале, а его мощная хватка только испортила злополучное дерево.

- Если ты будешь колебаться, я сделаю это сам. В сторону!

Босс отпихнул нерешительно застывшего Батсона и сам схватился за штурвал, однако Торстей сжал его руки.

Босс сердито повернулся к Торстею, и оба уставились друг на друга с абсолютной уверенностью в глазах.

- Если Изумо будет уничтожен, все усилия Эру останутся бесполезными.

Услышав тихий шепот Торстея, Босс, наконец, уступил, с неохотой ослабив хватку на штурвале.

В тот же миг на мостик вбежал один из пилотов Рыцарей Фиолетовой Ласточки, развеивая тяжелую атмосферу. Заметив непростое противостояние между Торстеем и Боссом, рыцарь на секунду заколебался, но чувство долга привело его в себя и он начал докладывать.

- Сэр! Мы подтвердили, что за исключением одного Воздушного Рыцаря все остальные машины учтены и на месте! Однако...

На лице рыцаря-пилота показался оттенок беспокойства, но Торстей подтолкнул его продолжать.

- С Рыцарями Фиолетовой Ласточки все понятно, но мы не смогли обнаружить инструктора Олвер!

Все на мостике были шокированы этой новостью. Босс задумался, закрыв на мгновение налитые кровью глаза.

- А-а-а... эта девчонка. Понятно... Это вполне ожидаемо. Если серебряного пацана здесь больше нет, то зачем оставаться ей? Черт побери... это нечестно, что ты отправилась одна.

Пробормотал Босс, а затем со вздохом сел прямо там, где стоял.

Даже зная, что это будет путь в один конец, Адельтрад без колебаний последует за Эру. В этот момент Босс даже почувствовал ревность к Ади. Успокоившись, он снова встал на ноги.

- Пусть флот некоторое время останется на месте. Если серебряный пацан за это время не вернется...

- Да. Я не хочу бросать его. Если в ближайшее время он не вернется, мы должны будем послать нескольких Воздушных Рыцарей прочесать местность.

Сказав это, Босс тяжелыми шагами вернулся к капитанскому креслу.

Несколько дней экспедиционный флот ждал возвращения Эру и Ади. Тем не менее, сколько бы они не оставались на месте, Сирфирн и Икаруга так и не вернулись. Независимо от того, сколько воодушевленных Воздушных Рыцарей отправилось на поиски, они не нашли ни Сирфирна, ни Икаругу, ни единого насекомоподобного демонического зверя.

-... Давайте возвращаться. Всем кораблям, курс на запад.

Спустя неделю экспедиционный флот неохотно решил вернуться в Королевство Фреммевира.