Том 6. Глава 7: Мир без "него"

Королевство Фреммевира, восточные рубежи.

 

Внутри цепи фортов, проложенных вдоль Линий Жизни, рыцари-пилоты внезапно заметили тень, отбрасываемую сверху. Подняв глаза к небу они увидели массивный объект, заслонивший солнце. Это был "корабль", мчавшийся по воздуху с наполненными ветром парусами.

 

- Может это Парящий Корабль, вернувшийся из Бокюза? Эта эмблема... это Рыцари Серебряного Феникса! Они вернулись!!

 

Увидев эмблему, украшавшую паруса судна, рыцари радостно вскинули руки вверх и бурно зааплодировали.

 

С Транспортными Кораблями, выстроившимися вокруг Изумо, флот, отправившийся на исследование Моря Деревьев Бокюз, наконец вернулся после долгих месяцев плавания.

 

Когда флот пересек границу леса, те, кто находился на борту, смогли увидеть внизу оживленные крепости и дороги. Но в отличие от бурлящей внизу жизни, на мостике Изумо царила мрачная атмосфера. Несмотря на то, что они, наконец, завершили свою длительную экспедицию и благополучно вернулись домой, экипаж не выражал явных признаков радости.

 

Центром негативной атмосферы был человек, сидевший в капитанском кресле. Он был сравнительно невысок, но имел крепкое и хорошо сложенное тело. Этот мужчина сидел с низко опущенной головой, скрестив руки на груди. После длительного молчания Босс Дэвид Хепкен, наконец, поднял свою голову.

 

- Итак, мы вернулись...

 

Простонал Босс, глядя на разворачивающийся за окном пейзаж.

 

Босс напоминал потухшую печь, не показывая даже признаков своего обычного властного поведения.

 

- Да, вернулись... Хотя с момента нашего отправления многое изменилось, мы все равно смогли завершить свою миссию.

 

Воскликнул Торстей, Командир-Рыцарь Ордена Фиолетовой Ласточки.

 

После той "битвы" Торстей принял командование над флотом и перебрался на борт Изумо.

 

Хотя Боссу недоставало привычного энтузиазма и он уступил флот Торстею, тем не менее он решительно настоял на сохранении своей должности капитана и таким образом остался в капитанском кресле. Такое упорство не ограничивалось одним Боссом, остальные Рыцари Серебряного Феникса также оставались настороже на своих постах, начиная с Батсона за штурвалом Изумо.

 

- Нам нужно отправиться в Канканен и доложиться Его Величеству. Хотя, ты можешь оставить это мне.

 

Предложил Торстей, видя усталое выражение на лице Босса.

 

Именно с такой реальностью пришлось столкнуться флоту, прибывшему в небо над Королевством Фреммевира. Обдумывая предложение Торстея, Босс погрузился в долгое молчание.

 

- Очень хорошо. Пускай тем, кто сообщит эту весть... семье мальчика, что живет рядом с Фортом Ольвекиус - буду я.

 

Ответил Босс, кипя от разочарования.

 

После того как все собрались с мыслями, флот продолжил свой полет в небе Королевства Фреммевира с затхлой атмосферой, царящей на мостике.

 


 

Увидев возвращение экспедиционного флота, весь Канканен сгорал от нетерпения. Пускай все возвращающиеся Парящие Корабли были заметно потрепаны, все были уверены, что флот без проблем завершил свою миссию. Учитывая, как мало людей в прошлом осмеливалось рисковать глубоко входить в Бокюз, сейчас все были уверены, что наконец-то пришел день приоткрыть завесу тайны с загадочного Моря Деревьев.

 

В связи с этим никто не был готов к последовавшим новостям: Командиру-Рыцарю Ордена Серебряного Феникса Эрнести Эчеваррия, а также его адъютанту Адельтрад Олтер не удалось вернуться вместе с экспедиционным флотом.

 

Когда Торстей приземлился на Парящем Корабле, он немедленно отправился в замок Шрайбер.

 

- ... Это было неожиданно.

 

Король Риотамус вздохнул, услышав доклад Торстея.

 

- Оглядываясь назад, мы ожидали, что уж у него то как раз будет больше всего шансов вернуться назад с экспедицией.

 

Король Риотамус постепенно осознавал важность доклада. Конечно, экспедиция многого смогла добиться, но все это меркло по сравнению с тем, что они потеряли.

 

На фоне расстроенного Риотамуса Торстей представил дополнительные подробности о битве Икаруги против демонических зверей с едкой жидкостью во время прикрытия отступления экспедиционного флота. В результате Икаруга успешно сохранил флот, но погиб вместе с Сирфирном.

 

- Я все еще не могу поверить в это, учитывая его обычную своенравность, что он пошел на такой шаг. Неужели он не чувствовал страха? Или точнее, он просто искал для себя подходящий вызов?

 

Король Амброзиус, отрекаясь от престола, оставил своему сыну в наследство Эрнести вместе с Рыцарями Серебряного Феникса, которые в итоге замечательным образом оправдали его ожидания. С самого своего основания Рыцари Серебряного Феникса совершали одно чудо за другим. Вдобавок к разработке новых Силуэт-Рыцарей, Рыцари Серебряного Феникса расценивались также как неутомимые чемпионы в боях против демонических зверей и других Силуэт-Рыцарей.

 

Независимо от ситуации, Рыцари Серебряного Феникса могли выйти в бой, и, несмотря ни на что, одержать победу. Возможно именно из-за их подавляющей силы все просто отбрасывали возможность их потери, и в первую очередь сам король Риотамус.

 

- В любом случае, это создало огромную проблему. Мы не знаем никого, кто мог бы заполнить пустоту после Эрнести...

 

Даже если прочесать весь континент Зеттерлунд, у короля Риотамуса не было никакой уверенности в успешных поисках кого-то, способного заменить Эрнести. Король Риотамус не предвидел внезапного исчезновения Эру и тех беспрецедентных вопросов, которые за этим последуют. Но даже если бы он мог предположить, сейчас, как правящий монарх, король Риотамус столкнулся лицом к лицу с этой проблемой.

 


 

В то время пока Торстей отчитывался в Канканене, Изумо в одиночку летел в Форт Ольвекиус.

 

Когда Изумо приземлился на фоне горизонта, члены Рыцарей Серебряного Феникса, оставшиеся в крепости, испытывали радостное воодушевление.

 

Однако их радость была не долгой, так как они осознали отсутствие Икаруги и Сирфирна в ангаре Изумо. Праздничная атмосфера, где все бы поздравляли друг друга и делились пережитыми приключениями, внезапно испарилась, так как их Командира-Рыцаря нигде не было.

 

- Какого черта...? Босс? Что произошло?

 

Дитрих бросился к Боссу, пока деморализованный экипаж разгружал Изумо. Несмотря на то, что Дитрих пытался выяснить ситуацию, он полностью замер, увидев мрачное выражение лица Босса.

 

На лице Босса не было ни малейшего признака его обычного энтузиазма, казалось, будто внутри его тела погас источник питания. Несмотря на долгое знакомство с Боссом, Дитрих никогда не видел его таким обессилевшим и подавленным. Поэтому Дитрих не решался задать вопрос, так как для него было очевидно, что случилось что-то ужасное.

 

В конце концов Дитрих набрался смелости и встал перед Боссом.

 

- Босс, расскажи мне все подробно. Что именно произошло во время экспедиции? С чем, черт возьми, вы столкнулись? И... почему Эрнести и Адельтрад не вернулись?

 

Реакция Босса полностью отличалась от его обычного ожидаемого поведения, его лицо потускнело и он отвел глаза в сторону, так как не решался ответить.

 

-... появились. Неизвестные демонические звери... Летуны... В форме жуков... Мы думали, что они не более чем слабаки... Однако они были способны распылять жидкости своих тел, которые "растворяли" Силуэт-Рыцарей!

 

Ответил Босс отрывистыми фразами после долгого молчания.

 

Дитрих нахмурился, услышав этот отчет. Как профессиональный рыцарь-пилот, он немедленно представил себя сражающимся против такого демонического зверя, и, учитывая его собственные способности, быстро понял всю сложность такого сценария.

 

-... Так что Воздушные Рыцари были практически бесполезны. В конце концов ни один из них не мог приблизиться к демоническим зверям с едкими жидкостями. Только у Икаруги мальчишки был шанс против них. И как обычно, он бросился в бой.

 

Выражение лица Босса слегка расслабилось и на его губах появилась горькая улыбка. Дитрих очень хорошо мог представить такую ситуацию.

 

- Даже столкнувшись с демоническими зверями, распыляющими едкую жидкость, эффективность пацана была невероятной. Он полностью подавил атаку демонических зверей и создал возможность для отступления флота. Тем не менее, для Силуэт-Рыцарей это был невероятно неудачный бой. После того, как мы сбежали... Мальчишка угодил в едкое облако. Мы... не смогли спасти его. В тот момент девчонка ринулась за ним.

 

Слова Босса услышал не только Дитрих, но и окружающие члены Рыцарей Серебряного Феникса. По мере того, как новости об исчезновении Эрнести распространялись, все вокруг заполнилось шумом.

 

- Неужели... ничего нельзя было сделать?

 

Все были в растерянности. Разумеется, они не могли свалить всю вину на Босса. Не говоря уже о том, что это был тот противник, с которым даже у Икаруги возникли проблемы, так что дополнительные Силуэт-Рыцари были бы просто помехой для него. Среди тех немногих, у кого были подходящие способности, Адельтрад уже кинулась на помощь, и ее также постигла участь Эру.

 

В то же время они не могли обвинять и Рыцарей Фиолетовой Ласточки. Скорее, их следовало похвалить за приложенные ими усилия. В таких суровых условиях они чудесным образом смогли вернуть Изумо и остальной экспедиционный флот из Бокюза невредимыми.

 

Нынешняя ситуация опечалила Рыцарей Серебряного Феникса, и не было ничего, на чем можно было бы выпустить пар. Дитрих в отчаянии чесал затылок, но "битва" уже закончилась, и мало кто смог бы изменить ее исход. Когда по толпе людей пронеслась волна горечи, Эдгар шагнул вперед.

 

- С потерей Командира-Рыцаря, что будет с... нашими Рыцарями Серебряного Феникса?

 

Пробормотал Эдгар, молча выслушав предыдущий разговор.

 

В ответ на его вопрос все затаили дыхание.

 

-... Т-ты! Что ты имеешь в виду!? Разумеется мы будем...

 

Дитрих немедленно уцепился за сказанное, но так и не смог найти реалистичного ответа. В итоге он только отступил назад с поникшими плечами. Босс, стоявший рядом, вздохнул.

 

- Честно говоря, в нынешних обстоятельствах вам повезло, что вы получили это предложение.

 

- Даже Босс...!? Ты говоришь так, будто...

 

Дитрих выпалил всего несколько слов, а затем плотно захлопнул рот, опасаясь что его слова лишь испортят ситуацию.

 

- Что нам еще делать без этого мальчишки?

 

Даже Босс не знал, сколько раз он задавал себе этот вопрос. Возможно с тех пор, как они вернулись без Эрнести, он уже мысленно готовился к неизбежному итогу.

 

- В любом случае, давайте немного передохнем...

 

Босс оттолкнул Дитриха в сторону и отошел от толпы. Даже его спина, казалось, была неприветливой, из-за чего другим трудно было следовать за ним. Когда стычка угасла, Дитрих тоже отошел от толпы.

 

Эдгар выпрямился и посмотрел на окружающие его лица.

 

Босс был не единственным, кто пострадал. Батсон и остальной экипаж Парящего Корабля также казались вялыми. Несмотря на безопасное возвращение Изумо после долгого плавания, в Форте Ольвекиус царила устрашающая тишина.

 

Эдгару показалось, что он все еще видит фигуру ловкого юноши с безграничным воображением и девушку, которая следует за ним. Он не мог предположить, что Рыцари Серебряного Феникса потеряют так много своей обычной энергичности с отсутствием двух молодых людей.

 

- Эй, не будьте такими пессимистами. Это еще не точно...

 

Но столкнувшись с удушающей атмосферой при взгляде на толпу людей, Хелви полностью растеряла слова поддержки.

 

- Что мы сейчас будем делать? Или точнее, что нам вообще теперь делать...?

 

Пробормотал Эдгар.

 

Это был сложный вопрос, на который у Хелви не было ответа. Рыцари Серебряного Феникса изначально были рыцарским орденом, который существовал с единственной целью - поддержка Эрнести: будь то выполнение его прихотей, которые иногда оказывали сильное влияние на все королевство, или же помощь в боях против демонических зверей. Это была организация, известная своей силой по всему Королевству Фреммевира.

 

Никто не мог заменить Эрнести. Без него Рыцари Серебряного Феникса перестанут существовать. В этот момент все, наконец, поняли это.

 

- Значит вот оно как?

 

Хелви молча застыла на месте, когда светлое будущее перед ее глазами, казалось, померкло.

 


 

- Босс! Погоди... Должен же быть способ!

 

Услышав голос позади себя, Босс остановился и повернулся. Выражение его лица было еще более тусклым чем раньше, как будто он уже был готов умереть.

 

- Ди, я собираюсь съездить в Академический Город Лайшала.

 

Дитрих немедленно понял, что Босс имел в виду и болезненным тоном заворчал.

 

- Кто-то должен рассказать их семьям... об их последнем подвиге. Это мой долг.

 

- Возьми с собой Батсона...

 

- Ублюдок... Как я могу заставить его сделать что-то такое? Особенно, когда он был вынужден бросить своего лучшего друга!

 

Глядя в спину Босса Дитрих на мгновение замолчал, собираясь с мыслями.

 

- Тогда... позволь мне пойти с тобой. Я буду волноваться, если тебе придется заниматься этим в одиночку.

 

Продолжал настаивать Дитрих.

 

И вместо упорного отказа Босс просто молча кивнул в ответ.

 

Форт Ольвекиус располагался неподалеку от Академического Города Лайшалы. Он находился достаточно близко, чтобы Эрнести и Адельтрад могли ездить в форт из дома каждый день.

 

Оставив лошадей в конюшнях близ ворот Лайшалы, Дитрих и Босс направились в резиденцию Эчеваррия, где Селестина "Тина" Эчеваррия с нетерпением ожидала возвращения своего ребенка. Кстати, в это время Маттиас Эчеваррия, отец Эрнести, все еще преподавал в академии.

 

К Селестине присоединилась мать Адельтрад - Илматар "Илма" Олтер. Когда это произошло, Аршид в то время все еще находился в Королевстве Кушеперса. И когда близнецы Олтер ушли, Илма осталась у своей хорошей подруги Тины.

 

Однако вместо Эрнести и Адельтрад они были встречены Боссом и Дитрихом. Почти сразу Тина и Илма поняли, что произошла катастрофа. Тина пригласила Босса и Дитриха в дом и спокойно приготовила чай.

 

- Мой мальчик... Эрнести столкнулся с некоторыми проблемами... верно?

 

Спросила Тина, сделав глубокий вздох.

 

Босс залпом выпил целую чашку чая. Мысленно подготовившись, Босс повернулся к Тине, не уклоняясь от ее пытливого взгляда.

 

- Командир-Рыцарь доблестно сражался ради выживания Изумо и остального экспедиционного флота, тем не менее, он не смог вернуться. Как капитан Изумо, я лично был свидетелем части этого сражения.

 

Босс повторил детальное описание для Тины и Илмы, которое он дал Рыцарям Серебряного Феникса в Форте Ольвекиус. Он рассказал об уникальных особенностях врага, с которыми они столкнулись, отправку Эрнести на поле боя и его последующее невозвращение.

 

Пока Тина слушала, с ее лица медленно сходил цвет. Со зловещим предчувствием, подкрадывающимся из глубины сердца, Тина заставила себя оставаться сосредоточенной, несмотря на покидающее ее сознание.

 

После того как Босс закончил, Тина была не в состоянии ничего сказать. Сидящая рядом Илма печально прикрыла рот и пыталась приглушить всхлипы.

 

- Ади... по крайней мере рядом с Эру ей не будет одиноко...

 

Сказала Илма дрожащим голосом, прежде чем повернуться к Тине.

 

- Тина, наши бедные дети...

 

- Не волнуйся, Илма.

 

Твердо заявила Тина с бледным лицом хотя бы для того, чтобы убедить себя в их выживании.

 

- Господин Хепкен, мой мальчик склонен следовать своим собственным убеждениям. Я уверена, что он боролся ради защиты всех, чтобы жить в соответствии со своими идеалами. Однако...

 

В этот момент на лице Тины появилась ее обычная нежная улыбка. Несмотря на то, что на нее явно подействовал шок, Тина собралась с духом, чтобы закончить свою мысль.

 

- Эрнести никогда не нарушит обещание, и он обещал мне, что обязательно вернется. Поэтому я уверена, что с ним все будет в порядке.

 

Боссу и Дитриху было нечего сказать в ответ на заявление Тины. Они только молча склонили головы. Обменявшись еще несколькими словами, они покинули резиденцию Эчеваррия.

 


 

Повернувшись спиной к заходящему солнцу Босс и Дитрих отправились назад в Форт Ольвекиус.

 

Сцена визита оставалась в их памяти. До самого конца Тина и Илма оставались убежденными, что Эрнести и Адельтрад, потерявшие своих Силуэт-Рыцарей и сгинувшие в дебрях Бокюза, в конце концов вернутся. Это была уверенность, предопределенная семейными узами.

 

Между прочим, Дитрих, как член Рыцарей Серебряного Феникса, вместо этого думал о той роли, которую он мог бы сыграть, учитывая обстоятельства.

 

- Ладно, мы должны отправляться!

 

Объявил Дитрих, как только они приблизились к форту.

 

Босс даже не повернулся лицом к Дитриху и только молча слушал.

 

- Учитывая обстоятельства, я сомневаюсь, что кто-то вроде Командира-Рыцаря сможет вернуться своими силами. В таком случае я предлагаю отправиться туда и забрать его.

 

- Сколько дней, по-твоему, заняло обратное возвращение? Даже если мы отправимся прямо сейчас, нам потребуется еще столько же дней, чтобы добраться туда!

 

Проворчал Босс в ответ.

 

- И что? Мы же говорим о Командире-Рыцаре! Он не умрет так просто. Если что, он найдет способ выжить, поэтому поезду определенно стоит совершить.

 

- Отправка экспедиции потребует неимоверного количества припасов. Для нас почти невозможно собрать столько своими силами, не говоря уже о...

 

Босс немедленно опроверг слова Дитриха.

 

Предложение Дитриха не стало сюрпризом для Босса, так как он уже давно обдумывал его в мельчайших деталях. Таким образом Босс уже знал обо всех проблемах, с которыми придется столкнуться при организации этой экспедиции.

 

- Если возвращение туда что-нибудь изменило, мы бы уже давно решили это!

 

Выкрикнул Босс прежде чем оставить Дитриха у входа в ангар.

 

Дитрих молча наблюдал за удаляющимся силуэтом Босса, крепко сжимая поводья.

 

-... Даже так, я не могу принять это. Как они могли ожидать, что я приму это!?

 

Дитрих выругался, дернул поводья и развернул лошадь.

 


 

Вскоре после этого в замке Шрайбер вспыхнула небольшая шумиха, и все из-за некоего незваного гостя, что вломился в главные ворота.

 

- Что за суматоха?

 

Спросил у своего слуги король Риотамус, занимавшийся государственными делами и услышавший шум снаружи.

 

Однако прежде чем слуга успел дать ответ, перед ним появился непосредственный источник переполоха. Это был единственный рыцарь-пилот, прорвавшийся к Риотамусу через десятки королевских телохранителей.

 

- Я капитан второй роты Рыцарей Серебряного Феникса, Дитрих Кунтц! Прошу прощения за мою грубость, но у меня очень важное дело, о котором я должен доложить Вашему Величеству!

 

- Эй! Посторонние не могут сюда войти! Замолчи и покинь это место!

 

- Это не проблема. Отпустите его.

 

Приказал король Риотамус, глядя на Дитриха сузившимися глазами.

 

Получив приказ, королевские телохранители неохотно отпустили Дитриха и отступили назад. В этот момент Дитрих преклонил колено перед королем.

 

- Мы предполагаем, что вы здесь по делам Эрнести?

 

Поинтересовался король Риотамус у запыхавшегося Дитриха.

 

Он не торопил Дитриха с ответом и дал ему несколько минут, чтобы перевести дыхание. В некотором роде это был бессмысленный вопрос, так как не было никакой другой причины, почему член Рыцарей Серебряного Феникса предстал перед королем в этот момент.

 

- Да, Ваше Величество! Для спасения Командира-Рыцаря, застрявшего в Бокюзе, я умоляю Ваше Величество позволить Рыцарям Серебряного Феникса отправиться в экспедицию!

 

- Отклонено.

 

Дитрих замер после мгновенного решительного отказа короля Риотамуса.

 

- Мы понимаем, что Силуэт-Рыцарь Эрнести самый сильный из известных людям. Тем не менее, в отчетах было указано, что эти демонические звери были достаточно сильны, чтобы не только повергнуть Икаругу, но и непосредственно угрожать флоту.

 

Объяснил король Риотамус.

 

- Что горстка Рыцарей Серебряного Феникса могла бы сделать в таких обстоятельствах? Ты лучше всех других должен знать силу Эрнести. Если это был враг, который мог сравниться даже с Икаругой, сколько сил нам надо отправить для такой операции? Как много жертв мы должны понести?

 

- Я понимаю беспокойство Вашего Величества, и я прекрасно знаю, что это будет непростая задача. Однако, именно Рыцари Серебряного Феникса сражались вместе с Эрнести против Бегемота! Поэтому справиться с противником такого масштаба не так уж невозможно!

 

Король Риотамус снова отрицательно покачал головой.

 

- Мы знаем о силе Рыцарей Серебряного Феникса, но шанс на поражение высок. Если даже Рыцари Серебряного Феникса будут потеряны, наше королевство потеряет главный козырь против демонических зверей. Мы уже потеряли Эрнести, так что мы больше не можем позволить себе рисковать. Поэтому нам придется отклонить ваше прошение.

 

И пускай они потеряли Командира-Рыцаря, сами Рыцари Серебряного Феникса не пострадали вместе с их инженерами-кузнецами и Изумо. Другими словами, технологические достижения Эрнести не были полностью утрачены.

 

Конечно, достижения Эрнести были несравнимы. Однако было бы слишком просить короля Риотамуса рискнуть судьбой королевства ради его спасения, даже если бы существовал шанс. Как правящий монарх, король Риотамус принял ответственное решение.

 

Дитрих в отчаянии стиснул зубы и погрузился в молчание, так как он не мог опровергнуть здравые размышления короля Риотамуса.

 

- Опять же, мы понимаем, что вас переполняет горе. На этот раз мы не будем обращать внимания на вашу непочтительность, но в будущем будем помнить о вашем поведении.

 

Король Риотамус мягким тоном отчитал Дитриха.

 

В этот момент преклонивший колени Дитрих внезапно поднялся. Он смотрел прямо в глаза королю в знаке невероятного неуважения, так что никто не стал бы спорить о том, чтобы поставить его на место.

 

Столкнувшись с уверенностью, отраженной во взгляде Дитриха, король Риотамус глубоко вздохнул.

 

- Я... лично сражался вместе с Командиром-Рыцарем в битве против Бегемота. В момент отчаяния я отбросил весь свой долг рыцаря. И все же, именно Эрнести вернул меня на правильный путь.

 

Окружавшие их королевские телохранители медленно подкрадывались к Дитриху, приготовившись отреагировать на любые внезапные агрессивные выпады. Однако услышав его слова, они все остановились.

 

-... Такой была причина, почему я последовал за ним! Это то, что никогда не изменится. Несмотря ни на что, мы, Рыцари Серебряного Феникса, просто преодолеем это. Если это ради него, я и моя Гаялинда с улыбкой встретим любую опасность.

 

Сказав это, Дитрих поклонился прежде чем повернуться и уйти.

 

- Погодите... Что вы собираетесь делать?

 

Тон голоса короля Риотамуса был в лучшем случае заинтересованным, без малейшего намека на угрозу.

 

- Позвольте мне подать в отставку.

 

- Чего вы надеетесь добиться в одиночку?

 

Дитрих бесстрашно улыбнулся, стоя спиной к королю.

 

- Нет, Ваше Величество, я не одинок.

 

Вскоре король Риотамус понял, о чем говорил Дитрих. Появились десятки рыцарей-пилотов второй роты, расталкивая телохранителей, и каждый из них был таким же запыхавшимся, как и их капитан.

 

- Серьезно, вы все... Мы надеялись, что поведение вашего Командира-Рыцаря не слишком сильно повлияет на вас.

 

- При всем уважении, я полагаю, что каждый из нас нашел свои причины благодаря ему... А сейчас, Ваше Величество, я должен извиниться.

 

Никто не преградил Дитриху путь, когда он уходил.

 

- Подождите...! Думаю, такой исход был неизбежен. Без Эрнести, держащего Рыцарей Серебряного Феникса в узде, они немедленно вышли бы из-под контроля. Что за наказание!

 

- Сэр. По вашему приказу мы отправимся и задержим их...

 

Сказал один из королевских телохранителей при виде обеспокоенного короля Риотамуса.

 

Однако король только покачал головой в ответ.

 

- Вы уверены, Ваше Величество? Не слишком ли много мы им позволяем?

 

- Если в результате Эрнести сможет вернуться - то все нормально. Кроме того, с их отношением мы сомневаемся, что было бы целесообразно задерживать их силой.

 

Но, несмотря на обстоятельства, король Риотамус не мог просто оставить их в покое. Легко взмахнув рукой, Риотамус увидел, как из тени бесшумно вышел человек.

 

- Мы не очень хотим полагаться на этот метод...

 

После того, как Риотамус прошептал ему на ухо несколько слов, человек снова растворился в тенях.

 

- Как и ожидалось, Рыцари Серебряного Феникса зашевелились. Прикажите Рыцарям Фиолетовой Ласточки ускорить реструктуризацию. Независимо от результата, мы должны подготовить запасной план.

 

Получив приказ, королевский телохранитель вышел из кабинета.

 

Теперь, оставшись в кабинете в одиночестве, король Риотамус задумался о предыдущей сцене. Смелые слова Дитриха не остались без внимания. Пускай король Риотамус не получил боевого воспитания, он все еще немного сопереживал рыцарям-пилотам.

 

- Какая настойчивость и прямота... это почти заставило меня немного завидовать.

 

Несмотря на свое разочарование, король Риотамус ярко улыбнулся.

 


 

После приключений в столице Дитрих привел вторую роту обратно в Форт Ольвекиус. Их целью была мастерская. Вскоре Дитрих добрался до Босса, который сидел в оцепенении, и сильно ударил его по лицу.

 

- Ух! Какого черта!?

 

- Ох!?

 

Босс был взбешен внезапной атакой. Такой удар не мог причинить серьезного вреда непоколебимому гному, но Босс просто не мог оставить без ответа этот беспричинное нападение. Таким образом он мгновенно ответил ударом на удар.

 

Сила рук Босса и Дитриха значительно отличалась. Прочертив в воздухе красивую дугу, Дитрих рухнул на землю и потерял сознание от боли, только чтобы спустя мгновение прийти в себя. С его опытом и подготовкой командира второй роты Дитрих мог выдержать удар расы гномов.

 

- Ух, как и ожидалось... какой сильный удар! Босс, сейчас не время расслабляться. Мы планируем отправиться в Бокюз, так что готовь Изумо к отправке!

 

- Ха? Ты... ублюдок. Решение уже принято. Так что просто оставь это!

 

Несмотря на обычную дерзость Дитриха он никогда не был безрассуден. Видя его непоколебимость, Босс отступил на шаг назад.

 

- Хмпф! Просто подумай, Босс. Те демонические звери - естественные враги всех Силуэт-Рыцарей. Ты правда веришь, что наш Командир-Рыцарь просто оставил бы их в покое?

 

- Разумеется, нет. Как ты и сказал, он бы в ярости бросился...

 

Босс не колебался в своем ответе. Судя по обычному поведению Эру все знали о его одержимости Силуэт-Рыцарями. Таким образом, его вероятные действия ни для кого не были тайной.

 

- Не говоря уже о том, что сейчас мы обсуждаем Эру. Ты же знаешь, Эрнести - тот, кто снова и снова обманывал смерть. Даже если ему придется ползти от края ада, он сотрет тех демонических зверей с лица земли. В таком случае, разве это не наша обязанность, как членов Рыцарей Серебряного Феникса, двигаться на поле боя?

 

- Ты и твоя дурь...

 

Босс никак не мог понять, насколько Дитрих был серьезен. Тем не менее, он не сомневался в достоверности слов Дитриха, несмотря на свои собственные чувства.

 

- Босс, Икаруга был уничтожен?

 

-... Возможно. Учитывая его противника, Икаруга, вероятно, развалился на куски. Даже если он каким-то чудом уцелел, он определенно получил серьезнейшие повреждения.

 

Пробормотал Босс, вспоминая сцену, развернувшуюся за бортом Изумо.

 

В тот момент поле боя было полностью скрыто едкими облаками, так что Босс не мог получить визуального подтверждения, только случайные взрывы и падающие туши демонических зверей указывали на прогресс боя. Учитывая, что после битвы они так и не смогли найти Икаругу, Босс не сомневался, что Силуэт-Рыцарь был сильно изувечен.

 

- Я сомневаюсь, что Эрнести смог бы восстановить повреждения, полученные Икаругой, в полевых условиях. Хотя, он всегда мог нас удивить.

 

- С другой стороны, Эрнести, скорее всего, будет убит горем из-за разодранного на части Икаруги, так что дело тут не только в наличии средств.

 

Босс посмотрел на свои руки. Пускай во время экспедиции он занимал незнакомую ему должность капитана, по своей натуре он по-прежнему оставался рыцарем-инженером. Таким образом Босс думал только о том, что мог бы сделать своими руками.

 

- Ты действительно так сильно доверяешь этому мальчишке?

 

- Дело не в доверии, а в интуиции.

 

Босс медленно потянулся к поясу. Как у рыцаря-инженера, у Босса было много различных инструментов, висящих на его ремне. На этот раз он поднял свой молот, квинтессенцию инструментов рыцаря-инженера, и это придало ему храбрости.

 

- Отлично. Никогда не думал, что настанет тот день, когда ты сможешь убедить меня в чем-то.

 

Босс нашел свою миссию. Даже если это было всего лишь дурацким поручением, Босс все еще был готов сделать это.

 

- Пока мы не прибудем на место, вторая рота будет сопровождать вас. Босс, сражаться - это работа рыцарей-пилотов, так что оставь заботу о демонических зверям нам.

 

- Как вы будете сражаться? Те демонические звери способны повсюду распылять едкие облака. Даже Воздушные Рыцари были беспомощны против них.

 

Столкнувшись с трудной проблемой, Дитрих не отступал ни на шаг.

 

- Понимаю. В таком случае я использую копьеметатели. Надеюсь дротики продержатся достаточно долго в едком облаке, чтобы пронзить демонических зверей. Мы возьмем все дротики, что есть у нас в арсенале.

 

Босс глубоко вздохнул. Если дело касается поля боя, Дитрих, проведший вторую роту через множество побед, мог предложить дельные идеи.

 

Насекомоподобные демонические звери были достаточно проворны, чтобы уклоняться от всех дальних выстрелов. Таким образом битва преследования с вооруженными дротиками Воздушными Рыцарями может было более предпочтительной. В конце концов Икаруга наглядно показал, что демонические звери достаточно хрупкие, чтобы любой удар мог сбить их на землю.

 

К слову, с развитием укороченных дротиков, обычные магические дротики теперь назывались "длинными дротиками".

 

-... Так миссия действительно произойдет.

 

Проведение миссии было решено, а план операции установлен. Хотя это будет непросто, Босс определенно хотел использовать этот шанс на спасение. Крепко сжав кулак, Босс стукнул им в кулак Дитриха.

 

- Хмпф! В таком случае, просто оставь ремонт Икаруги на рыцарей-инженеров... Эй!

 

Внезапно Босс стал вести себя очень энергично, со звериной усмешкой встретив изумленные взгляды остальных рыцарей-инженеров.

 

- Вы, парни, начинайте грузить на Изумо запасные части Икаруги, как можно больше! Будьте морально готовы к тому, что Икаруга будет полностью разгромлен, а все детали кроме ядер - уничтожены!

 

-... Д-да!

 

В этот момент Босс был человеком, который заново открыл свое предназначение. У него снова появилась его обычная нахальная и самоуверенная манера поведения руководителя рыцарей-инженеров Рыцарей Серебряного Феникса Дэвида "Босса" Хепкена.

 

С возвращением своего старого доброго Босса, остальные рыцари-инженеры не стали валять дурака. Объединенные общей целью они погрузились в упорную работу.

 

- Хотя все еще есть огромная проблема, которую нам предстоит решить... Чтобы добраться до того места, потребуется огромное количество времени и припасов. Какие у тебя планы на этот счет?

 

Спросил Босс, скрестив руки на груди глядя на оживленный ангар.

 

- Да, возможно нам придется прибегнуть к силе. Другими словами...

 

- Простите что вмешиваюсь, но мы считаем, что вы не должны лишать нас веселья.

 

- Да, подумать только, вы замышляете все это лишь вдвоем!

 

Когда Босс и Дитрих погрузились в свои планы, сзади раздались новые голоса. Сперва Дитрих был поражен, но когда он обернулся посмотреть - то не смог сдержать своего удивления.

 

- Эдгар, Хелви!? Что вы тут забыли? Не думаю, что рассказывал вам что-нибудь.

 

- При всей этой суматохе ты думал, что мы этого не заметим?

 

- Не то чтобы я специально хотел оставить вас двоих за бортом. В конце концов, все наши действия ничем не отличаются от измены. Так как у Рыцарей Серебряного Феникса может быть будущее только если мы вернем Эрнести, эта миссия - то, что я должен сделать как тот, кто планирует остаться с Рыцарями Серебряного Феникса.

 

Дитрих с недоумением покачал головой.

 

- Однако, Эдгар, ты уже получил новое назначение. У тебя нет причин участвовать в этой операции.

 

- Эй, ты говоришь, что это нормально, втянуть меня в измену?

 

- Ха-ха-ха... Как бы я мог отпустить тебя, Босс? В конце концов, нам нужно чтобы ты отремонтировал Икаругу!

 

Таким образом, у Дитриха не было никаких сомнений в убеждении Босса. По его оценкам, лишь наличие рыцарей-инженеров вместе со второй ротой было единственным способом обеспечить какие-то разумные шансы на успех.

 

- Разве я тоже не часть Рыцарей Серебряного Феникса? Почему ты исключил меня из операции?

 

- Если бы я сказал тебе, ты бы немедленно сообщила об этих планах Эд...?

 

Дитрих съежился под взглядом Хелви.

 

- Да. Хотя мое новое назначение уже определено, и они, вероятно, готовы дать мне некоторое время, прежде чем я займу свой пост, все было бы по-другому, если бы я внезапно надолго отправился в Бокюз. Вероятнее всего, такие действия разозлили бы моих новых работодателей, и мое новое место службы просто превратится в дым.

 

Объяснил Эдгар, не отрицая слов Дитриха.

 

После резкого объяснения Дитрих полностью лишился дара речи.

 

- В таком случае, зачем вы пришли сюда? Вы идиоты!?

 

- Не могу поверить, что когда-нибудь наступит день, когда Дитрих назовет меня идиотом... я готов разрыдаться.

 

Пошутил Эдгар, пожав плечами, прежде чем снова стать серьезным.

 

- Если бы не Аделькамбер... если бы не Эрнести, я бы никогда не получил такого признания. По своей сути мое новое место службы было обусловлено не только моими способностями.

 

Эдгар всегда был отличным рыцарем-пилотом. Даже без Эрнести в один прекрасный день он бы определенно стал способным и успешным лидером. И все же именно их встреча ускорила путь Эдгара к славе.

 

- Другими словами, я обязан ему своим успехом. Я не такой человек, чтобы просто проигнорировать то, что с ним случилось и просто уйти на свою новую должность.

 

- Что? Сомневаюсь, что Эрнести заботили такие вещи.

 

- Возможно... Ну, я делаю это также и для себя, независимо от того, что скажет Эрнести. Я был бы очень обеспокоен, если он исчезнет прежде, чем я должным образом смогу его отблагодарить.

 

- Если это твой собственный выбор... В конце концов не мне тут судить.

 

Дитрих также был человеком, что лез не в свое дело, так что он не мог критиковать Эдгара. К слову, всех Рыцарей Серебряного Феникса можно назвать сборищем проблемных детей, которые рвутся к своей цели не взирая на последствия.

 

- Те, с кем тебе придется столкнуться - это летающие демонические звери, верно? Разве это не идеальные условия для третьей роты?

 

- Мы все идиоты! Полагаю, тут ничего не поделать... Давайте продолжим наше неистовство!

 

Дитрих оглянулся на Рыцарей Серебряного Феникса, собравшихся вокруг него. Все из первой, второй и третьей роты стояли рядом с рыцарями-инженерами, готовясь к миссии по спасению Эрнести и Адельтрад.

 

Ни один человек даже не упоминал о возможности умереть. Даже если бы было слишком поздно, Рыцари Серебряного Феникса отказывались останавливаться. Тем не менее, оставалась огромная организационная проблема.

 

- А сейчас вернемся к обсуждаемому вопросу. Наше путешествие займет около двух месяцев. Количество еды и топлива, которые нам потребуются - просто ошеломляющее, не говоря уже о запасных деталях, оружии и других расходных материалов для этой дороги. У вас есть какие-нибудь хорошие идеи?

 

- Что касается этого... Думаю, наш лучший вариант - украсть... Я имею в виду "позаимствовать" то, что нам нужно.

 

Ответил Дитрих с гнусной улыбкой на лице.

 

На этот план Босс мог только неохотно кивнуть. Даже Эдгар и Хелви, которые обычно вмешивались в такие моменты, сейчас промолчали. В сложившейся ситуации они должны были сделать все, что в их силах.

 

-... Что за кучка сопляков. Остудите свои головы! Что за ерунду вы собираетесь сотворить?

 

Знакомый голос прервал их.

 

Все были поражены внезапным вмешательством и повернулись к источнику голоса. Они увидели несколько Силуэт-Рыцарей, тяжелыми шагами пробирающихся к ангару, а вел их хозяин голоса.

 

Это был Силуэт-Рыцарь, облаченный в посеребряную броню с черными вставками, хорошо знакомый Рыцарям Серебряного Феникса. Названием этой машины было "Гилбатига", а ее пилотом был...

 

- Что за шалости вы, сопляки, затеяли на этот раз? Серьезно, перестаньте уже заставлять меня беспокоиться.

 

- Ах! Л-лорд!

 

... Никто иной, как бывший монарх Фреммевиры - Амброзиус Тайво Фреммевира. Когда он вылез из кабины своей машины, он махнул рукой, чтобы остановить толпу людей, поспешно упавших на колени.

 

- Рыцари Серебряного Феникса! Вы не только пошли против очевидных приказов Его Величества, но и стремитесь совершить еще более гнусное преступление! Мы сильно разочарованы в вас всех! Вы все еще ничему не научились в своих сражениях!?

 

Заявил Амброзиус с ошеломляющей серьезностью.

 

Рев бывшей царствующей особы эхом разнесся по ангару.

 

Десятый король Королевства Фреммевира, Амброзиус Тайво Фреммевира был не только знаменитым воином в обществе, где почитается боевая доблесть, но также был известен, как талантливый исследователь. Никто не мог отрицать, что Амброзиус был просвещенным монархом, создавшим фундамент, на котором стоит нынешнее Королевство Фреммевира. Хотя какое-то время назад он передал трон своему старшему сыну и удалился от общественной деятельности, Амброзиус, похоже, по-прежнему был в полном здравии.

 

К слову, именно Амброзиус был тем, кто воспротивился советам министров, сделав ставку на Эрнести и поддержав формирование Рыцарей Серебряного Феникса. Таким образом Рыцари Серебряного Феникса в первую очередь были обязаны своими успехами именно Амброзиусу.

 

После язвительных слов бывшего короля Рыцари Серебряного Феникса немного угомонились. Весь ангар погрузился в неловкое молчание, когда все опустили головы и закрыли рты.

 

- Когда мы впервые представляли Рыцарей Серебряного Феникса, мы не предполагали, что вы станете таким импульсивным сбродом.

 

Укорял Амброзиус, подойдя ближе к толпе.

 

Но пускай большинство Рыцарей Серебряного Феникса молча принимали выговоры, Дитрих собрался с силами и смело шагнул вперед. В конце концов именно Дитрих был сердцем всей операции.

 

- Я не отрицаю незаконности наших действий. Однако, ради нашего попавшего в ловушку Командира-Рыцаря мы не можем выполнить эти приказы!

 

Дитрих настаивал на своем.

 

- Так вот почему вы придумали план захвата припасов? В таком случае, позвольте спросить вас... Как вы себе представляете успех с таким беспорядочным планированием операции?

 

После вопроса Амброзиуса Дитрих потерял дар речи. В конце концов Дитрих лучше всех понимал всю глупость этой затеи.

 

В ответ на молчание Дитриха Амброзиус разочарованно усмехнулся, прежде чем повернуться к остальной толпе.

 

- Как рыцари-пилоты, если вы собираетесь ударить - нацеливайтесь только на победу! Помните, "AMAT VICTORIA CURAM"! Как печально видеть, что вам всем не хватает понимания правильной логистики...

 

- Да, Ваше Величество, вы абсолютно правы... Э? Ваше Величество?

 

Ожидавший строгого отказа, Дитрих удивленно посмотрел на Амброзиуса. У стоявшего рядом бывшего короля на лице появилась озорная улыбка, сильно напоминавшая его внука Эмриса... точнее было бы правильней сказать, что это Эмрис походил на Амброзиуса.

 

- Прислушайтесь, рыцари-пилоты! Скоро вы отправитесь в агрессивную вылазку в Бокюз, кишащий демоническими зверями, против беспрецедентного врага. Пока мы только сделали предварительную разведку Бокюза, и поэтому до сих пор еще не видели многих его опасностей. Тем не менее, мы знаем, что существуют демонические звери, способные разобраться даже с Икаругой, поэтом не ожидайте легкой победы без тщательного планирования!

 

Заявил Амброзиус прежде чем повернуться к потрясенным Боссу, Эдгару, Хелви и Дитриху:

 

- Мы полагаем, что именно вы четверо являетесь зачинщиками этой операции?

 

Амброзиус неторопливо направился к четверке, а затем сел на землю. Вид бывшего монарха, сидящего на земле, был для всех большой неожиданностью. Однако похоже Амброзиус не обращал на это внимания.

 

- Вы все, пожалуйста, присаживайтесь. Пришло время преподать вам урок... Так как вы планируете участвовать в этой операции, то, независимо от вашего статуса - вы все воины. Разве вы не собираетесь вернуть этого глупого мальчишку?

 

Обратился Амброзиус к ошеломленной толпе.

 

- Что бы ни случилось, как бы не было тяжело, тот, кто не сделает первый шаг - никогда не добьется успеха. Но пускай все так и есть, вы все еще слишком наивны. Позвольте этому старику научить вас кое-чему.

 

Услышав сказанное, Дитрих и Эдгар переглянулись, а затем оба опустились на колени перед Амброзиусом.

 

- Да, Ваше Величество.

 

- Ха-ха-ха... Битва против демонических зверей Бокюза будет просто великолепной. Мы завидуем! Если бы только мы были лет на десять моложе, то определенно записались бы в передовой отряд.

 

- Ваше Величество не собирается нас останавливать?

 

Почти одновременно спросили Дитрих и Эдгар.

 

- Ха-ха-ха! Горячие головы - привилегия молодых. Не говоря уже о том, что у нас нет желания оспаривать авторитет Его Величества. Что касается вас... Ворваться в замок Шрайбер и бросить вызов Его Величеству... кучка идиотов, должен я сказать! Разве вы не понимаете, какую головную боль доставили ваши действия Его Величеству, а также вы подорвали стабильность королевства!?

 

- Да, мы глубоко раскаиваемся в наших действиях. Просто...

 

И Дитрих, и Эдгар были в растерянности. Амброзиус просто отмахнулся от них и вытащил из своего мундира документы.

 

- Мы понимаем ваши намерения. Однако мы надеемся, что вы сможете понять дилемму, с которой столкнулся Его Величество. Для правителя целой страны каждое решение должно быть тщательно взвешено, чтобы не проявились далеко идущие последствия. Таким образом, король просто не мог действовать импульсивно или допустить эксцентричного поведения. Более того, вы думаете, у Его Величества нет собственных планов?

 

Получив разрешение, Дитрих и Эдгар подняли документы. На первый взгляд парочка была полностью поражена их содержимым.

 

- Это план второй Экспедиции Бокюз?

 

- Лишь немногие имеют доступ к этой информации. Пускай Его Величество не может просто так оставить Эрнести, разочаровывающие результаты первой экспедиции Бокюза ослабили энтузиазм многих его сторонников. Однако не стоит недооценивать стремление королевства к Бокюзу. Это не что-то такое, что просто исчезнет после одной неудачной экспедиции.

 

- Это моя вина, что я не разглядел истинных намерений Его Величества.

 

Признался Дитрих Амброзиусу, пока тот поглаживал свою бороду:

 

- Хотя, учитывая срочность ситуации, я сомневаюсь, что у нас хватит времени ждать, пока энтузиазм будет восстанавливаться естественным путем.

 

Амброзиус почувствовал непреодолимое упрямство во взгляде Дитриха и криво ухмыльнулся.

 

- Разве мы не говорили тебе охладить голову? С момента возвращения Рыцарей Фиолетовой Ласточки в Фреммевиру прошло уже довольно много времени, так что эта срочность неуместна.

 

Прошло уже два месяца, как Эрнести сгинул в Бокюзе. Таким образом день или два не будут иметь особого значения в великом замысле. Вместо того, чтобы бессистемно отправлять экспедицию, лучше всего было воспользоваться дополнительным временем и тщательно все спланировать.

 

- Людям и Силуэт-Рыцарям требуется огромное количество припасов. Еще раз: Amat victoria curam. Если вы надеетесь на победу, вы не должны экономить на материальном обеспечении! Мы искренне надеемся, что вы достойно подготовитесь к долгому путешествию.

 

Провозгласил Амброзиус с улыбкой на лице.

 

Это было то лицо, в котором, как когда-то говорили, заключалась свирепость льва.

 

- Излишне говорить, что никто не может отрицать важность Эрнести для будущего этой страны, и мы должны сделать все возможное для его безопасного возвращения. Однако все вы также незаменимые таланты Королевства Фреммевира - таланты, которые наша страна не может позволить себе потерять. Не говоря уже о том, что нынешние препятствия - это не то, что можно преодолеть неподготовленной экспедицией.

 

После этих слов выражение лица Амброзиуса слегка смягчилось.

 

- Для достижения наших целей никакая подготовка не будет чрезмерной. Что касается припасов, то мы рекомендуем вам искать тех, у кого они есть, и смиренно просить их о помощи. Эрнести может быть капризным и эгоистичным, но даже мы не можем отрицать его способность заключать сделки.

 

Эрнести был фантазером, но кроме этого он был еще весьма своеобразным человеком. Помимо тем, которые касались его личных интересов, он редко заботился о чем-либо еще. К слову, для достижения своих целей он не жалел никаких усилий по убеждению противоположной стороны, часто подавляя ее своей страстью. К сожалению, кроме Эрнести в Рыцарях Серебряного Феникса не было больше никого, кто не испугался бы перспектив проведения переговоров с высшей аристократией.

 

- Д-да... Теперь мы осознали новую грань нашего Командира-Рыцаря.

 

- Мы изначально планировали выделить время для тщательного урока... Однако время имеет значение, не так ли?

 

Пошутил Амброзиус, повернувшись к старику позади себя.

 

Этот старик появился из Силуэт-Рыцаря, сопровождавшего Гилбатигу. Он медленно пробрался к Амброзиусу, а затем приклонил колени. В этот момент среди Рыцарей Серебряного Феникса началась оживленная болтовня, так как многие узнали появившегося человека.

 

- Г-герцог... Диксгард...?

 

Ныне герцог в отставке Кнут Диксгард поднялся с колен и повернулся к беспокойной толпе.

 

- Когда Его Величество подал в отставку, я также передал герцогство моему сыну и наследнике. На данный момент я всего лишь обычный старик.

 

Тем не менее Кнут говорил с пугающей атмосферой, без малейшего намека на старость. Во всяком случае его слова имели определенную остроту, которая легко разрезала толпу.

 

- Как уже сказал Его Величество, потеря Эрнести сильно отбросила наши амбиции в Бокюзе. Лично я считаю, что экспедиция была организована с благими намерениями, только проведена несколько преждевременно.

 

Слова и мысли Герцога Диксгарда не сильно отличались от собственных мыслей Амброзиуса.

 

- А теперь по существу... Эрнести необходим для будущих амбиций королевства, поэтому вы должны вернуть его. Что касается припасов - оставьте это мне. В конце концов у меня все еще есть соглашение с ним с "того дня".

 

Дитрих, Эдгар, Хелви, и, в меньшей степени, Босс, были ошарашены заявлением Кнута. Только спустя долгое время эти четверо ответили молчаливым кивком.

 

-... Неужели Ваша Милость тоже считает, что Эрнести жив?

 

- Я просто не думаю, что он умрет от чего-то подобного. Разгромили его Силуэт-Рыцаря? Рухнул в Бокюз? И что? Он тот, кто найдет способ выжить, даже если для этого ему придется пить кровь демонических зверей.

 

Хотя эти слова были немного грубыми, для Рыцарей Серебряного Феникса они были не слишком абсурдными, и многие кивнули в знак согласия.

 

Икаруга был воплощением силы Эрнести, и, несомненно, мощным оружием. Однако это было не единственное оружие Эрнести. Его истинная сила исходила из неустрашимой воли, что двигала его небольшое тело. Все понимали, что произойдет, если такая естественная сила будет направлена к цели.

 

В этот момент из-за спины Герцога Кнута появился еще один человек.

 

- Пускай мои силы незначительны, позвольте предложить вам свою помощь.

 

- Даже Маркиз Серрати здесь.

 

Маркиз Иоахим Серрати правил большими и плодородными топями, граничащими с Бокюзом. Его земли обеспечивали Королевство Фреммевира большей частью зерна, за что получили название "житница Фреммевиры". Из-за своей близости к Бокюзу дом Серрати всегда сильно склонялся к консервативной фракции.

 

- Я кое-что задолжал ему, поэтому будет приятно, если мой долг немного уменьшится. Не говоря уже о... есть кое-кто, кого я должен спасти.

 

К слову, у Маркиза Серрати была еще одна, более личная причина поддержки второй экспедиции в лес Бокюз.

 

Когда это произошло, вместе с Эрнести во время первой экспедиции сгинула и Ади. В рыцарском ордене мало кто знал об отношениях между ней и домом Серрати. Таким образом, большинство людей сейчас ломало голову в ответ на заявление Маркиза Серрати. Но, независимо от причины, никто в этот момент и не думал отказываться от помощи.

 

После одобрения богатых покровителей Рыцари Серебряного Феникса начали бурно ликовать.

 

- Рыцари Серебряного феникса.

 

Заявил Амброзиус,

 

- Мы понимаем ваши причины этой войны, но никогда не забывайте, что вы бросаете вызов Бокюзу. В первую очередь вы все воины и лишь затем рыцари. Цените свою жизнь и сделайте все возможное, чтобы выжить. Прежде чем одержать окончательную победу и вернуть его из Бокюза, вы не должны позволить себе пасть на поле боя. Считайте это нашим последним советом.

 

Дитрих и остальные Рыцари Серебряного Феникса разом склонили головы.

 

Когда вопросы материального обеспечения были улажены, Рыцари Серебряного Феникса снова вернулись к подготовке экспедиции в Бокюз.

 


 

Спустя некоторое время с того дня вокруг Форта Ольвекиус собралась большая флотилия.

 

При поддержке Герцога Диксгарда и Маркиза Серрати второй экспедиции Бокюз удалось собрать сопоставимое с первой экспедицией количество припасов. Практически все резервы Форта Ольвекиус были опустошены и помещены на Изумо, заполняя флагман до максимальной грузоподъемности. Кроме того, экспедиция смогла собрать внушительный военный контингент, который включал в себя три полных роты Рыцарей Серебряного Феникса и две дополнительные роты Воздушных Рыцарей, одолженные у аристократов. Фактически вторую экспедицию Бокюз можно было описать как "Воздушная цитадель Рыцарей Серебряного феникса".

 

-... Я не ожидал, что вы, ребята, также отправитесь с экспедицией.

 

Дитрих был поражен, встретив знакомое лицо среди дополнительных рыцарей-пилотов. Так получилось, что Амброзиус привел с собой Рыцарей Голубого Ястреба.

 

- Мы получили достаточную подготовку на Воздушных Рыцарях, и мы определенно не будем обузой для экспедиции.

 

Нора Фрикберг выступала от имени Рыцарей Голубого Ястреба.

 

Рыцари Голубого Ястреба служили глазами и ушами правящего монарха. Учитывая сам характер их тайных операций, Рыцари Голубого Ястреба с самого начала считали Воздушных Рыцарей незаменимыми для их будущих успехов. Таким образом, им одним из первых предоставили возможность познакомиться с новейшими Силуэт-Рыцарями.

 

- Не веди себя так неприветливо. Мы же товарищи, которые вместе воевали в Кушеперсе. Как я могу сомневаться в ваших способностях?

 

В ходе кампании в Кушеперсе Дитрих вместе с Рыцарями Голубого Ястреба совершил скрытое проникновение в крепость Сильда Нелиак. В тот момент они были очень далеки от классических "рыцарей-пилотов". Дитрих был знаком с сильными сторонами ордена шпионов, и с появлением надежных союзников Дитрих с радостью пожал руку Норе.

 

Таким образом, формирование нового экспедиционного флота, сосредоточенного вокруг Рыцарей Серебряного феникса, было завершено.

 

После того, как все приготовления были окончены, Амброзиус предстал перед собравшимися людьми в полном боевом облачении.

 

Рыцари, стоявшие сейчас перед Амброзиусом, извлекли пользу из его "образования". Помимо уверенности, полученной в результате бесчисленных сражений, лица рыцарей-пилотов светились упорством.

 

- Рыцари Серебряного Феникса, отправляйтесь! Приведите обратно этого сорванца!

 

Приказал Амброзиус, удовлетворенно кивнув.

 

- Так точно!

 

В этот момент Рыцари Серебряного Феникса, наконец, поднялись в небо, с бесчисленным множеством людей, поддерживающих их. Их целью был Бокюз, Море Деревьев.

 

В глубине души Рыцари Серебряного Феникса верили, что Эрнести и Адельтрад были живы и здоровы, и они отправлялись с явным желанием вернуть их обратно.

 

Несмотря на препятствия и опасности, стоявшие на их пути, Рыцари Серебряного Феникса не показывали ни малейшего страха. С Изумо в авангарде, второй экспедиционный флот неуклонно продвигался вперед.